CNN+ . के इम्प्लोजन के अंदर

डेविड ज़स्लाव . के मुख्य कार्यकारी अधिकारी थे वार्नर ब्रदर्स डिस्कवरी कुछ घंटों के लिए जब उसे पता चला कि उसे कोई समस्या है।

11 अप्रैल को, जिस दिन उनकी नई मर्ज की गई कंपनी ने नैस्डैक पर व्यापार करना शुरू किया, श्री ज़स्लाव ने न्यूयॉर्क के कर्मचारियों को पास्ता और आइसक्रीम बार के साथ बधाई दी, जिससे उनके नए आरोपों के लिए एक त्वरित रैली का रोना आया। वह वाशिंगटन जा रहे थे, राज्याभिषेक यात्रा के अगले पड़ाव पर, जब एक कॉल आई।

उनकी टीम ने अभी-अभी CNN+ के डेटा पर पहली नज़र डाली थी, बहुप्रचारित सदस्यता स्ट्रीमिंग सेवा दो हफ्ते पहले शुरू हुआ, और खबर गंभीर थी। करोड़ों डॉलर के विज्ञापन अभियान और बड़े कर्मचारियों के बावजूद, किसी भी समय 10,000 से कम दर्शक देख रहे थे क्रिस वालेस की तरह. वे ठंडे आंखों से समीक्षा की सिफारिश कर रहे थे।

तीन दिन बाद, श्री ज़स्लाव ओपरा विन्फ्रे के साथ राह-राह कंपनी टाउन हॉल के लिए उपस्थित होने के तुरंत बाद, उन्होंने वार्नर ब्रदर्स स्टूडियो लॉट पर बरबैंक, कैलिफ़ोर्निया में एक कम-स्लंग स्टुको बिल्डिंग के अंदर अपने कर्तव्यों को इकट्ठा किया, और कहा कि वह उनके निष्कर्ष से सहमत: इसे बंद करें।

निकट-तत्काल पतन CNN+ की मात्रा वर्षों में सबसे शानदार मीडिया विफलताओं में से एक थी, $300 मिलियन का एक प्रयोग जो अचानक समाप्त हो गया और करियर में अव्यवस्था फैल गई। अपने भाग्य को लेकर कॉरपोरेट रस्साकशी ने डिजिटल मीडिया के भविष्य के बारे में गहरे दार्शनिक विभाजन को उजागर कर दिया, क्योंकि अधिकारी तेजी से बदलते बाज़ार को नेविगेट करने के लिए संघर्ष करते हैं जहाँ प्रौद्योगिकी और उपभोक्ता की आदतें दिन-प्रतिदिन बदलती रहती हैं।

और यह दो मीडिया दिग्गजों के विलय के अजीब नियामक नृत्य को दर्शाता है, यहां तक ​​​​कि एक हाई-प्रोफाइल परियोजना के पूरा होने की ओर भी चोट लगी है। डिस्कवरी को सीएनएन+ के बारे में कुछ चिंताएं थीं, लेकिन सौदा बंद होने तक अपने स्ट्रीमिंग प्रतिस्पर्धियों में से एक को सीधे मार्गदर्शन करने से विवश था।

सीएनएन को अब अपने इतिहास के सबसे अराजक काल में से एक से उभरना चाहिए: फायरिंग इसके टॉप रेटेड एंकर क्रिस कुओमो; निकाल देना अपने लंबे समय के अध्यक्ष जेफ जकर के एक सहयोगी के साथ एक अज्ञात रोमांस पर; और यह अवशोषण श्री ज़ास्लाव की डिस्कवरी द्वारा अपनी मूल कंपनी वार्नरमीडिया की।

संपार्श्विक क्षति में श्री ज़स्लाव और श्री ज़कर, व्यापार और जीवन में एक बार के सहयोगी के बीच लंबी दोस्ती शामिल है। मिस्टर ज़कर, जिन्हें कभी डिस्कवरी का प्रमुख कहा जाता था “सबसे अच्छा दोस्त जिसे कोई भी कभी भी चाह सकता हैऔर मैं भाग्यशाली हूं कि वह मेरा है,” 2 फरवरी को बाहर निकलने के बाद से मिस्टर ज़ास्लाव से बात नहीं की है।

सीएनएन के अंदर, कर्मचारी स्तब्ध रहते हैं। “यह आसान खबर नहीं है, और मैं इसे कम नहीं करना चाहता,” नेटवर्क के नए अध्यक्ष क्रिस लिच्ट ने बंद की घोषणा करते हुए एक गंभीर कॉल में सीएनएन + कर्मचारियों को बताया। उन्होंने कहा, “मुझे इस पर गर्व है।” “मुझे इस टीम पर गर्व है, और आपके लिए इसका क्या अर्थ है, इससे मैं अभिभूत हूं।”

यह खाता एक दर्जन लोगों के साक्षात्कार पर आधारित है जो स्ट्रीमिंग सेवा के उदय और अचानक गिरावट से परिचित हैं। उन्होंने संवेदनशील बातचीत का विवरण साझा करने के लिए नाम न छापने की शर्त पर बात की।

CNN+ को अपने डेब्यू से एक दिन पहले 28 मार्च को दुनिया के सामने पेश किया गया था, 30 हडसन यार्ड्स की 101 वीं मंजिल पर एक शानदार पार्टी के साथ, भविष्य में मैनहट्टन गगनचुंबी इमारत जिसमें सीएनएन है। नेटवर्क सितारों ने अपने पैरों के नीचे फैले सीएनएन+ लोगो, न्यूयॉर्क शहर की एक विशाल फाइबरग्लास मूर्तिकला द्वारा चित्रों के लिए पोज़ दिया।

लेकिन नेटवर्क के अंदर, सेवा अपने सबसे प्रमुख चैंपियन को याद कर रही थी।

CNN+ के सबसे बड़े वकील मिस्टर ज़कर बाहर हो गए। वार्नरमीडिया के मुख्य कार्यकारी अधिकारी जेसन किलर एक स्ट्रीमिंग इंजीलवादी थे; उन्होंने सीएनएन + पार्टी में एक टोस्ट का नेतृत्व किया, लेकिन एक हफ्ते बाद कंपनी छोड़ने से पहले यह उनकी आखिरी सार्वजनिक उपस्थिति थी। आंतरिक रूप से मंच की रक्षा करने के लिए इसके आंतरिक गुरु थे, एंड्रयू मोर्ससीएनएन के मुख्य डिजिटल अधिकारी, जो पहले ब्लूमबर्ग टेलीविजन चलाते थे।

इसे इस तरह नहीं जाना चाहिए था।

सीएनएन ने जुलाई 2021 में सीएनएन+ के लिए योजनाओं का खुलासा किया, इसे 1980 में इसकी स्थापना के बाद से नेटवर्क के सबसे महत्वपूर्ण उद्यम के रूप में बिल किया। श्री जकर ने इसे सदस्यता-आधारित डिजिटल समाचारों में एक साहसिक और आवश्यक कदम बताया, जब उपभोक्ता पारंपरिक केबल टेलीविजन को छोड़ रहे थे। एक दिन में आठ से 12 घंटे की लाइव प्रोग्रामिंग का उत्पादन करने के लिए सैकड़ों नए कर्मचारियों को लाया जाएगा।

महत्वपूर्ण रूप से, एटी एंड टी – जो उस समय वार्नरमीडिया और सीएनएन को नियंत्रित करता था – जहाज पर था।

एटी एंड टी पहले ही वार्नरमीडिया को डिस्कवरी में बदलने और मनोरंजन और समाचार व्यवसाय को छोड़ने के लिए सहमत हो गया था। लेकिन जून 2021 में, टेलीकॉम दिग्गज के नेताओं ने डलास में मिस्टर ज़कर से मुलाकात की और सीएनएन + के लिए चार वर्षों में $ 1 बिलियन के बजट को मंजूरी दी।

मिस्टर ज़कर ने काम पर रखने की होड़ में ईवा लोंगोरिया जैसे सितारों को आकर्षित किया, जिन्होंने मेक्सिको-आधारित यात्रा शो के लिए साइन किया था, और ऑडी कोर्निश, पूर्व एनपीआर स्टार। मार्च 2022 की प्रारंभ तिथि निर्धारित की गई थी।

फिर मिस्टर ज़कर ने अचानक इस्तीफा दे दिया, उसके बाद उनके शीर्ष डिप्टी एलिसन गॉलस्ट ने एक हफ्ते बाद इस्तीफा दे दिया। अपने रिश्ते का खुलासा न करने के अलावा, दोनों पर नेटवर्क के समाचार मानकों का उल्लंघन करने का आरोप लगाया गया था। (दोनों ने इससे इनकार किया।)

श्री मोर्स, जिन्होंने सीएनएन के सभी वैश्विक डिजिटल संचालन की देखरेख की, ने कार्य करने का निर्णय लिया। फरवरी के अंत में, और फिर से मार्च की शुरुआत में, उन्होंने पूछा कि क्या विलय पूरा होने से पहले उनकी टीम डिस्कवरी अधिकारियों के साथ सीएनएन + के लिए अपना दृष्टिकोण साझा कर सकती है। उन्हें लगा कि डिस्कवरी को यह समझाने का सबसे अच्छा तरीका है कि CNN+ भविष्य का प्रतिनिधित्व करता है।

दोनों बार, अनुरोधों को स्वीकार नहीं किया गया था। प्रमुख कंपनियों के बीच लेन-देन में, अधिकारी “बंदूक-कूद” को छोड़कर नियमों का उल्लंघन करने से सावधान रहते हैं: सौदों के बंद होने से पहले महत्वपूर्ण दिनों में अपनी व्यावसायिक गतिविधियों का समन्वय करना।

तभी एक अशुभ संकेत आया। 14 मार्च को, सीएनएन+ शुरू होने से दो हफ्ते पहले, डिस्कवरी के मुख्य वित्तीय अधिकारी, गुन्नार विडेनफेल्स, ड्यूश बैंक सम्मेलन में उपस्थित हुए और घोषणा की कि डिस्कवरी + और वार्नरमीडिया के एचबीओ मैक्स को एक विशाल “ब्लोआउट” मेगा प्लेटफॉर्म में शामिल किया जाएगा।

श्री विडेनफेल्स ने सीएनएन+ का उल्लेख नहीं किया। उस सम्मेलन के बाद, श्री मोर्स ने फिर से पूछा कि क्या उनकी टीम डिस्कवरी के साथ बात कर सकती है; तीसरी बार ऐसी कोई बैठक नहीं हुई।

उनकी चिंताओं को अच्छी तरह से स्थापित किया गया था।

डिस्कवरी के अधिकारियों को सीएनएन+ पर संदेह था। श्री ज़स्लाव और उनकी टीम ने एकल-विषय स्ट्रीमिंग सेवाओं के साथ दुर्भाग्य का अनुभव किया था; कारों, भोजन और गोल्फ के लिए समर्पित उनके आला प्लेटफॉर्म महंगे थे और विफलता में समाप्त हो गए।

एक केबल टीवी अग्रणी उद्योग में “ज़ैस” के रूप में जाना जाता है, श्री ज़स्लाव ने डिस्कवरी और वार्नर ब्रदर्स को एक साथ लाने वाला सौदा तैयार किया था, जो एक देर से कैरियर की चाल थी जिसने उन्हें मीडिया में सबसे शक्तिशाली लोगों में से एक बना दिया था।

डिस्कवरी को बिग-टेंट स्ट्रीमिंग सेवाओं की शक्ति में विश्वास था, विशेष रूप से भीड़ भरे बाजार को देखते हुए। यह भी विलय से उपजे ऋण में $55 बिलियन का अनुमान लगाने वाला था, और अधिकारियों को बचत में $ 3 बिलियन खोजने की आवश्यकता थी।

डिस्कवरी से निकलने वाले संदेह के बावजूद, मिस्टर किलार – जिन्होंने मिस्टर ज़कर के बाहर निकलने का निरीक्षण किया और एक आइकोनोक्लास्ट के रूप में ख्याति प्राप्त की – ने सीएनएन + की शुरुआत को खत्म करने पर विचार नहीं किया। उन्होंने माना कि डिस्कवरी पूरी तरह से समझ गई थी जब वह विलय के लिए सहमत हो गई थी कि वार्नरमीडिया एक महत्वाकांक्षी नया डिजिटल सीएनएन उत्पाद तैयार कर रहा था।

इसके अलावा, श्री किलार ने नहीं सोचा था कि सीएनएन+ डिस्कवरी के “ऑल इन वन” स्ट्रीमिंग दर्शन के साथ विरोधाभासी है। उन्होंने पहले से ही एचबीओ मैक्स के साथ कुछ सीएनएन + सामग्री शामिल करने की योजना बनाई थी, जबकि अभी भी सीएनएन + को एक स्टैंड-अलोन सेवा के रूप में पेश किया था।

उन्होंने आगे जाली। जिस दिन सेवा शुरू हुई थी, उस दिन उन्होंने ट्विटर पर लिखा था, “यह बताना मुश्किल होगा कि सीएनएन के लिए यह क्षण कितना महत्वपूर्ण है।”

श्री ज़स्लाव और उनकी टीम भ्रमित हो गई। डिस्कवरी हफ्तों के भीतर कंपनी को संभालने के लिए तैयार थी। सिर्फ देरी क्यों नहीं?

फिर भी, मिस्टर ज़स्लाव के सहयोगियों ने एक फायदा स्वीकार किया: उन्हें CNN+ के प्रदर्शन पर एक नज़र मिलेगी, जो किसी फिल्म के ओपनिंग-नाइट बॉक्स ऑफिस के समान है। हो सकता है कि एक बार जब उन्होंने हुड के नीचे देखा, तो सीएनएन + उनकी कम उम्मीदों को पार कर जाएगा।

8 अप्रैल को विलय बंद होने के तुरंत बाद, डिस्कवरी के अधिकारियों ने सीएनएन+ की प्रगति पर डेटा मांगना शुरू कर दिया। उन्होंने जो देखा वह उन्हें पसंद नहीं आया। एक परेशान करने वाले संकेत में, बड़े मार्केटिंग पुश के बावजूद, सेवा के लिए डाउनलोड कम हो रहे थे।

11 अप्रैल को, जैसे ही नैस्डैक पर “डब्ल्यूबीडी” टिकर प्रतीक लाइव हुआ, सीएनएन+ के अधिकारियों ने वार्नर ब्रदर्स डिस्कवरी के नए प्रबंधन के साथ मुलाकात की और अपना मामला बनाया, एक अवसर जो वे फरवरी से मांग रहे थे।

श्री मोर्स ने कहा कि सीएनएन+ ने अपने पहले दो हफ्तों में 150,000 भुगतान करने वाले ग्राहक हासिल किए थे और अपने पहले साल के लक्ष्यों को हासिल करने के लक्ष्य पर थे। उन्होंने तर्क दिया कि द न्यू यॉर्क टाइम्स की सफलता का हवाला देते हुए उपभोक्ता उच्च गुणवत्ता वाले डिजिटल समाचार (सीएनएन + लागत $ 6 प्रति माह) के लिए भुगतान करने को तैयार थे।

मिस्टर ज़ास्लाव के प्रतिनिधि – जिनमें सीएनएन के नए अध्यक्ष मिस्टर लिच्ट और डिस्कवरी के लंबे समय तक स्ट्रीमिंग के प्रमुख रहे जेबी पेरेट शामिल थे – असंबद्ध थे। उन्होंने कहा कि वे औपचारिक समीक्षा के लिए दो सप्ताह के लिए सीएनएन + के लिए बाहरी विपणन को निलंबित कर रहे थे।

अगले दिन, कुछ अप्रिय आँकड़े थे सीएनबीसी . द्वारा रिपोर्ट किया गया और एक्सिओस. सीएनएन के अधिकारी निराश थे। और उन्हें डिस्कवरी से अपने नए वरिष्ठों के बारे में संदेह हुआ, यह मानते हुए कि उन्होंने सेवा को बंद करने का बहाना बनाने के लिए डेटा लीक किया था।

मिस्टर ज़ास्लाव, वाशिंगटन और अटलांटा में सीएनएन कर्मचारियों के साथ बैठक के बाद, 14 अप्रैल को बरबैंक में वार्नर ब्रदर्स लॉट में पहुंचे। उन्होंने सुश्री विनफ्रे को भर्ती किया, जिन्होंने मिस्टर ज़ास्लाव और डिस्कवरी के साथ मिलकर अपना खुद का केबल नेटवर्क बनाया, साक्षात्कार के लिए। उन्हें कर्मचारियों के साथ एक परिचयात्मक टाउन हॉल के लिए मंच पर रखा गया।

उस दोपहर बाद में, मिस्टर ज़ास्लाव ने अपने ब्रेन ट्रस्ट को एक इमारत में बुलाया, जहां जैक वार्नर, एक पहले के युग के हॉलीवुड मुगल, 1930 से 1960 के दशक तक काम करते थे।

वे इस बात से सहमत थे कि सीएनएन+ बहुत सारे संसाधनों को खा रहा है, और एक डिजिटल गंतव्य के रूप में इसकी क्षमता अपने छोटे दर्शकों और भारी लागत को उचित नहीं ठहरा सकती है। श्री पेरेट ने लंदन से फोन किया और कहा कि यह परिचालन बंद करने का समय है। श्री ज़स्लाव सहमत हुए।

अगले सप्ताह में, ज़स्लाव टीम ने विवरण को अंतिम रूप दिया। वार्नर ब्रदर्स डिस्कवरी चीफ पीपल ऑफिसर एड्रिया अल्परट रॉम के साथ मिस्टर लिच्ट ने तर्क दिया कि सीएनएन+ कर्मचारियों को तीन महीने का वेतन और कंपनी में बने रहने का मौका मिलना चाहिए; बंद किए गए किसी भी व्यक्ति को अतिरिक्त छह महीने का विच्छेद प्राप्त होगा।

21 अप्रैल की शुरुआत में, श्री लिच ने सीएनएन के शीर्ष अधिकारियों को खबर दी कि सेवा 30 अप्रैल को समाप्त हो जाएगी। श्री मोर्स को भी उस सुबह तक नहीं बताया गया था। मिस्टर लिच ने मिस्टर वालेस, मिस कोर्निश और अन्य शीर्ष एंकरों को फोन करके कहा कि सीएनएन उनके लिए जगह खोजने की कोशिश करेगा। सुश्री कोर्निश और सुश्री लोंगोरिया द्वारा होस्ट किए गए शो अभी तक शुरू नहीं हुए थे।

सीएनएन + के समर्थकों ने शोक व्यक्त किया कि स्ट्रीमिंग सेवा को अधिक मौका नहीं दिया गया था, और तर्क दिया कि निर्णय सीएनएन ब्रांड के लिए हानिकारक था, एक गलत कदम जो नेटवर्क को भविष्य के लिए तैयार नहीं करेगा जहां कुछ अमेरिकी अभी भी केबल टीवी देखते हैं।

रैंक-एंड-फाइल के लिए, यह एक क्रूर झटका था। डोनट्स के बारे में बात करते हुए, सीएनएन + के प्रोग्रामिंग के प्रमुख रेबेका कुटलर ने कर्मचारियों को बताया कि यदि उनके पास कोई विशिष्ट जिम्मेदारी नहीं है, तो उन्हें कार्यालय में आने की आवश्यकता नहीं है।

कासी हंट, जिन्होंने CNN+ के लिए MSNBC की नौकरी छोड़ दी, अपना अंतिम शो समाप्त किया शुक्रवार को अपने कर्मचारियों को श्रद्धांजलि के साथ। “उन्होंने स्थिर नौकरियां छोड़ दीं, उनमें से कुछ देश भर में चले गए, उन सभी ने बहुत बड़ा जोखिम उठाया,” उसने कहा। “यदि आप पत्रकारों को काम पर रख रहे हैं, तो वे कक्षा में सर्वश्रेष्ठ हैं।”

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