Amazon और DraftKings द न्यूयॉर्क टाइम्स को बिक्री से पहले एथलेटिक में रुचि रखने वालों में से थे

एथलेटिक सह-संस्थापक एडम हैंसमैन और एलेक्स माथेर

स्रोत: एथलेटिक

सितंबर 2020 में, एथलेटिक घोषणा की कि यह 1 मिलियन ग्राहकों तक पहुंच गया है, और एक उत्साहित सह-संस्थापक एलेक्स माथर ने इस बारे में बात की कि उसे बेचने में क्या लगेगा।

सीएनबीसी के एक साक्षात्कार में माथेर ने कहा, “हम सिर्फ बाहर निकलने के बारे में नहीं सोचते हैं, और हम यहां उल्टा नहीं जानते हैं।” “बहुत कम कंपनियां हैं जो हम कर रहे हैं। न्यूयॉर्क टाइम्स भाले की नोक है, और वे पहले से कहीं ज्यादा तेजी से बढ़ रहे हैं। हम नहीं जानते कि हमारी छत क्या है। जब हमें लगता है कि हम जानते हैं कि क्या है हमारी छत है, तो यह समय है [fellow co-founder Adam Hansmann] और मुझे चैट करनी है। लेकिन हम बातचीत करने के करीब नहीं आए हैं।”

मार्च 2021 तक, छह महीने बाद, द एथलेटिक के पास था एक्सियोस के साथ विलय के लिए बातचीत शुरू की। दो महीने बाद, द न्यूयॉर्क टाइम्स सदस्यता आधारित खेल वेबसाइट खरीदने के लिए बातचीत शुरू की। इसने एक व्यापक बिक्री प्रक्रिया को शुरू किया, जिसमें शामिल करने वालों की दिलचस्पी बढ़ गई वीरांगना, कोंडे नास्ट, ड्राफ्ट किंग्स और निजी-इक्विटी फर्म टीपीजी कैपिटल, सीएनबीसी सीखा है।

यह स्पष्ट नहीं है कि माथेर और हंसमैन ने अपने विचार इतने नाटकीय रूप से क्यों बदले, लेकिन एक बात स्पष्ट थी: कंपनी को नए पूंजी इंजेक्शन की आवश्यकता थी।

एथलेटिक लगभग $ 100 मिलियन . के माध्यम से जला दिया 2019 और 2020 के बीच, जबकि केवल उसी समय अवधि में राजस्व में $73 मिलियन लाए, जैसा कि पहली बार सूचना द्वारा रिपोर्ट किया गया था। एथलेटिक कभी लाभदायक नहीं रहा.

एथलेटिक ने अधिक पूंजी जुटाने पर ध्यान दिया, लेकिन इस मामले से परिचित लोगों के अनुसार, वित्तपोषण की लागत और संस्थापकों और अन्य निवेशकों को और कमजोर पड़ने से हंसमैन और माथर को बेचने की दिशा में धकेल दिया गया।

फिर भी, कंपनी के करीबी कई निवेशकों और सलाहकारों ने निजी तौर पर माथेर और हंसमैन से आग्रह किया कि वे इस मामले से परिचित लोगों के अनुसार न बेचें, जिन्होंने नाम न बताने के लिए कहा क्योंकि चर्चा निजी थी। कुछ इस तरह की घबराहट इस हफ्ते तब उभरी जब वेंचर फंड पावरहाउस कैपिटल ने अपने सीमित भागीदारों को पत्र भेजा यह स्वीकार करते हुए कि वह नहीं चाहता था कि स्पोर्ट्स साइट बिक जाए।

“जबकि हम मानते हैं कि एथलेटिक प्लेटफॉर्म के लिए अनलॉक करने के लिए अभी भी अधिक मूल्य है, अब ऐसा प्रतीत होता है कि एनवाई टाइम्स को उस नींव पर निर्माण करना है,” पावरहाउस एक ज्ञापन में लिखा पहले Axios द्वारा रिपोर्ट किया गया और CNBC द्वारा पुष्टि की गई।

मामले से परिचित लोगों की मदद से, बिक्री के लिए एथलेटिक के मार्ग का विवरण निम्नलिखित है। एथलेटिक के प्रवक्ता ने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

नैट सिल्वर का 538.com खेल और राजनीति को मिलाने के लिए, और इसके साथ साझेदारी करने या विलय करने के विचार के साथ खिलवाड़ करना अमेरिका का टेस्ट किचन, एक छत के नीचे भोजन और खेल को एक साथ लाते हुए, जिन लोगों ने नाम न बताने के लिए कहा, क्योंकि चर्चाएं निजी थीं।

मामले से परिचित लोगों के अनुसार, फिर मार्च 2021 में, एक्सियोस ने विलय के विचार के साथ द एथलेटिक से संपर्क किया। दो अपेक्षाकृत नई पत्रकारिता कंपनियों ने एक-दूसरे के काम की प्रशंसा की और उन पर ध्यान केंद्रित किया गया स्थानीय कवरेज का विस्तार.

लोगों में से एक ने कहा कि द एथलेटिक के साथ एक्सियोस सामने वाली कंपनी होती। माथेर और हंसमैन इस विचार में रुचि रखते थे कि क्या संयुक्त कंपनी एक विशेष प्रयोजन अधिग्रहण कंपनी, या एसपीएसी के माध्यम से सार्वजनिक हो सकती है। लेकिन सूत्रों के मुताबिक, एक्सियोस के सह-संस्थापक और सीईओ जिम वंदेहेई को एसपीएसी पर संदेह था। अंतत: दोनों पक्षों ने दूर जाने का फैसला किया।

एक बार विलय में एथलेटिक की दिलचस्पी सार्वजनिक ज्ञान बन गया, द न्यूयॉर्क टाइम्स ने कंपनी को खरीदने के लिए द एथलेटिक से संपर्क किया। लेकिन वे वार्ता भी टूट गई जब दोनों पक्ष मूल्य पर एक समझौते पर नहीं आ सके। मामले से परिचित लोगों के अनुसार, न्यूयॉर्क टाइम्स लगभग 500 मिलियन डॉलर की पेशकश कर रहा था। एथलेटिक पिछली बार जनवरी 2020 में 530 मिलियन डॉलर के मूल्यांकन पर पूंजी जुटाई थी, और द एथलेटिक के करीबी कई लोग, जैसे कि निवेशक और सलाहकार, ने महसूस किया कि द न्यूयॉर्क टाइम्स कंपनी को कम आंक रहा है।

एथलेटिक ने वैकल्पिक फंडिंग पर विचार करते हुए संभावित बिक्री विकल्पों का मूल्यांकन करने के लिए एक बुटीक मीडिया एम एंड ए बैंक, लियोनट्री का फैसला किया। लोगों में से एक ने कहा कि लियोनट्री ने द एथलेटिक को एक प्रेजेंटेशन दिया, जिसमें अनुमान लगाया गया था कि खरीदारों को $ 500 मिलियन के उच्च और $ 700 मिलियन के बीच भुगतान करने को तैयार हो सकता है।

वीरांगना, कोंडे नास्ट और ड्राफ्ट किंग्स मामले से परिचित लोगों के अनुसार, रुचि दिखाई। लोगों में से एक ने कहा कि अमेज़ॅन की रुचि “गुरुवार की रात फुटबॉल” सहित प्रसारण खेलों में अपने हालिया धक्का से आंशिक रूप से उपजी है। खेलों को बढ़ावा देने और उनका विश्लेषण करने के लिए एक अच्छी तरह से तस्करी वाले खेल लैंडिंग पृष्ठ होने को लाइव गेम प्रसारण के साथ तालमेल प्रदान करने के रूप में देखा गया था। Amazon, Conde Nast और DraftKings के प्रवक्ताओं ने टिप्पणी के अनुरोधों का जवाब नहीं दिया।

टायरों को लात मारने के बाद, वे कंपनियां गंभीर खरीदार के रूप में नहीं उभरीं, तीन लोगों ने कहा। इसके बजाय, एक चौथी पार्टी, प्राइवेट-इक्विटी फर्म टीपीजी, द एथलेटिक स्वीपस्टेक में टाइम्स की सबसे बड़ी प्रतिद्वंद्वी बन गई, लोगों ने कहा। लेकिन एक बायआउट फर्म के मालिक को वेबसाइट के कर्मचारियों के पक्ष में नहीं देखा गया, जिनकी नौकरी को खतरा हो सकता था, दो लोगों ने कहा। टीपीजी के एक प्रवक्ता ने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

न्यूयॉर्क टाइम्स को शुरू में नई नीलामी में भाग लेने के लिए आमंत्रित नहीं किया गया था, यह देखते हुए कि पूर्व वार्ता समाप्त हो गई थी। लेकिन मुख्य कार्यकारी मेरेडिथ लेविन ने मेज पर लौटने का फैसला किया। जैसा कि यह स्पष्ट हो गया कि टाइम्स को केवल अपने शुरुआती प्रस्ताव को लगभग 10% तक बढ़ाना होगा, एक सौदा एक साथ आया, सूत्रों ने कहा। कंपनी की मजबूत पत्रकारिता प्रतिष्ठा और अधिक पूंजी जुटाने के लिए संभावित रूप से अप्रभावी शर्तों को देखते हुए, हंसमैन और माथर बिक्री के लिए सहमत हुए।

कंपनी के करीबी कुछ पर्यवेक्षक बिक्री को एक स्पष्ट सफलता के रूप में देखते हैं, जो डिजिटल मीडिया के इतिहास में सबसे आकर्षक निकासों में से एक है। दो संस्थापकों ने शुरुआत से एक कंपनी का निर्माण किया और एक विचार को बदल दिया – एक राष्ट्रीय सदस्यता खेल-पत्रकारिता उत्पाद जिसमें गहन स्थानीय रिपोर्टिंग और विश्लेषण पर ध्यान केंद्रित किया गया – $ 550 मिलियन की इकाई में। एथलेटिक “10x मूल्य/राजस्व मूल्यांकन गुणक” पर बेचा गया रिसर्च फर्म सीबी इनसाइट्स के मुताबिक, कंपनी ने 2020 में वार्षिक राजस्व में $50 मिलियन से कम की कमाई पर जोर दिया।

द टाइम्स की खरीद के समर्थकों ने ध्यान दिया कि ग्रे लेडी अब एक डिजिटल ग्राहक आधार का विस्तार करने में सक्षम है और एक स्पोर्ट्स साइट के लिए एक खरीदार के रूप में एकदम फिट है जो गुणवत्ता पत्रकारिता पर गर्व करती है। इसके अलावा, दोनों संस्थाएं अपने वैश्विक पदचिह्न का विस्तार करना चाहती हैं।

गंभीर खेल पत्रकारों को भी द टाइम्स में एक घर मिल गया है, जो उत्कृष्टता के लिए अपनी पेशेवर प्रतिष्ठा पर गर्व करता है। एथलेटिक भी पॉडकास्ट और डिजिटल वीडियो में विस्तार करना चाहता है और लिफाफे को डिजिटल रूपों में आगे बढ़ाना चाहता है, जिसे इसकी मूल कंपनी ने खुद को एक पत्रकार नेता के रूप में दिखाया है।

हालाँकि, अन्य इसे अलग तरह से देखते हैं। सूत्रों के मुताबिक, कई निवेशकों ने माथेर और हैन्समैन को बताया कि द एथलेटिक को और भी बड़ा विजन हासिल हो सकता था। उन्हें लगा कि इसमें अरबों डॉलर की कंपनी होने का वादा किया गया है।

द न्यू यॉर्क टाइम्स के भीतर एक अलग से चलने वाली इकाई के रूप में, वह अभी भी आ सकती है। लेकिन अगर ऐसा होता है, तो सौदे के आलोचकों का कहना है कि यह न्यूयॉर्क टाइम्स के शेयरधारक होंगे जिन्हें उस लाभ का एहसास होगा।

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