2022 का अब तक का वीडियो गेम: ‘नार्को’, संवादात्मक कहानी कहने की उत्कृष्ट कृति

पहली बार जब हम नार्को, ला को इसकी सभी पिक्सेलयुक्त महिमा में देखते हैं, तो यह एक ऐसी छवि में है जो एक यांत्रिक शहर की तरह स्मोकस्टैक्स और रिफाइनरी उपकरण को फ्रेम करता है। हमें बताया गया है कि एक कूबड़ है – एक “अंतहीन आह” – और हम एक नरम चमक देखते हैं जो सूर्य और चंद्रमा को रद्द कर देती है, इसलिए इसके निवासियों को केवल एक पारभासी आकाश दिखाई देता है। वह क्षितिज, जिसे हम एक परिचय की भीड़ में पढ़ते हैं, सभी अनुमानित लपटें हैं, जिसका अर्थ है कि भूमि और नीचे के लोग धीमी गति से अपना जीवन जी रहे हैं।

अमेरिका के एक हिस्से में आपका स्वागत है जिसे “कैंसर एली” कहा जाता है। और फिर “नार्को” अजीब हो जाता है।

खेल एक बार परिचित और विचित्र है, एक विज्ञान-फाई तुला के साथ एक पाठ-और-कला-संचालित इंटरैक्टिव साहसिक। लेकिन यह इतना भविष्य नहीं है क्योंकि यह एक वैकल्पिक वास्तविकता है। “नार्को” एक मरते हुए अमेरिका की तस्वीर पेश करता है, जहां निजीकृत अंतरिक्ष उड़ान और ऐप्स का समृद्ध सपना प्रतिभा-लाइट को विशिष्ट हस्तियों में बदल देता है। जाना पहचाना? निराशा मत करो। “नार्को” की दुनिया मोहक है – एक, हाँ, वेब-संचालित षड्यंत्रों और नट नौकरियों से भरी हुई है, लेकिन यह भी एक प्रकार की दुर्घटना है जिसे हम दूर नहीं देख सकते हैं।

भाग में, ऐसा इसलिए है क्योंकि “नार्को” हमें आश्चर्य से मुस्कुराता है। “नार्को” हमारी दुनिया है, बस थोड़ा बदल गया है। यह 2022 में अब तक जारी किया गया सबसे अच्छा गेम भी है।

डेड-एंड ऑयल टाउन में पेश किए जाने के कुछ क्षण बाद, हमारे साथ खेल चल रहा है, जो के नाम की एक वयस्क महिला को नियंत्रित करती है, जो एक पारिवारिक त्रासदी के बाद अपने बचपन के बेडरूम में लौट आई है। एक भरवां बंदर एक लैपटॉप के बगल में बैठता है, जहां उसका भाई इंटरनेट संदेश बोर्डों पर लटक रहा है कि उसे शायद बेरोज़गार छोड़ देना चाहिए। निर्जीव बंदर हमें घूरने की प्रतियोगिता के लिए चुनौती देता है, और जब हम मंडलियों की एक जोड़ी की नियुक्ति से मेल खाने की कोशिश के एक साधारण मिनी गेम से खुद को विचलित करते हैं, तो हम हिम्मत को स्वीकार करते हैं और प्लश से मुकाबला हार जाते हैं।

हालांकि, टोन सेट है।

अगले कुछ घंटों के लिए “नार्को” हमें कल्पनाशील विस्मय से भरी एक उदास दुनिया की यात्रा पर ले जाता है। हम सिर के आकार के दांतों वाले एक विशाल पक्षी से मिलते हैं। हम संक्षेप में एक मगरमच्छ के साथ बातचीत करते हैं जो एक कठपुतली शो के माध्यम से बदला लेने के मिशन पर जाता है, एक आदमी के खिलाफ जिसने उसे एक पालतू जानवर के रूप में लेने की कोशिश की। और हम जलवायु परिवर्तन से त्रस्त एक ऐसी दुनिया देखते हैं, जहां रोबोट हमसे आगे निकल जाएंगे, लेकिन वे भी, एन्नुई से घिरे हुए हैं, “किसी भी त्याग की गई चीज़ की तरह” ठहराव में घंटों बिताते हैं।

“नार्को” में रोबोट के साथ एक ड्राइव।

(रोबोटों का भूगोल / रॉ फ्यूरी)

“नार्को” का जादुई यथार्थवाद एक बार धैर्यवान और अथक है। प्रत्येक दृश्य एक पिक्सेलयुक्त कैनवास है – कला का एक प्रकार जिसे आधुनिक रेडिटर्स पागल हो जाते हैं – और रहस्यों से भरे हुए हैं जिन्हें उजागर करना है। हम उनके साथ उतनी ही बुरी तरह से रुकना चाहते हैं जितना कि हम उन सुरागों के लिए तलाशना चाहते हैं जो इस कथा को हाइपरड्राइव में भेज देंगे।

लेकिन हमारा मिशन लगातार जिज्ञासाओं, कथात्मक मोड़ या चतुर लेखन से विचलित होता है। बहुत कम विवरण मिलते हैं: एक यात्रा करने वाला साथी केवल क्रिसमस संगीत सुनता है। श्वेत बच्चों से भरा एक बार सांस्कृतिक रूप से काले नृत्यों को विनियोजित करता है, एक “उपसांस्कृतिक मुहाना में, एक अपस्केल वाइन बार बनने से स्वामित्व का केवल एक परिवर्तन है।” और शुरुआत में, हम एक किताब पढ़ सकते हैं जिसमें बताया गया है कि कैसे न्यू ऑरलियन्स को आपदाओं से प्यार करने वालों के लिए एक लाइव-एक्शन रोल-प्लेइंग गेम के रूप में फिर से तैयार किया जा सकता है।

पारिवारिक रहस्य “नार्को” की कहानी को आगे बढ़ाते हैं, लेकिन अक्सर वे प्रतीक्षा कर सकते हैं। कम उन्मत्त की तरह “हर जगह सब कुछ एक ही बार में,” जो वास्तविकता के विकल्प के बीच जीवन और करुणा के संकेतों की तलाश में है, हर कथा मोड़ पर पहलू मिल सकते हैं। उदाहरण के लिए, एक बिल्ली हमें एक पालतू जानवर कमाने के लिए एक मेमोरी गेम के लिए चुनौती देती है, जिसकी आंखें दिल में बदल जाती हैं अगर हम इसे खरोंचने का अधिकार जीत जाते हैं। फिर वहाँ हॉट डॉग स्टैंड है जो न्यू ऑरलियन्स के आसपास सभी गैर-गुप्त दस्तक जानता है, और सिल्वर लेक-आधारित फिल्म टीम जो आपको विश्वास करती है कि जब आप उन्हें बताएंगे कि, दक्षिण में, वे बिल्कुल किसी को बुराई के रूप में संदर्भित करेंगे एक “रेंगफिश शैतान।”

“नार्को का” मोड अंधेरा है, लेकिन पूर्वाभास नहीं है – “ब्लेड रनर” की आशा के लिए तड़प एक प्रभाव की तरह लगता है, जैसा कि गुप्त और कई बार वर्णक्रमीय जाल होता है साथी खेल “केंटकी रूट ज़ीरो।” दोनों अमेरिकी वर्ग और कुटिलता पर ध्यान हैं, और एक ऐसी दुनिया की समझ बना रहे हैं जिसका उद्देश्य भ्रमित करना है। “केंटकी रूट ज़ीरो” की तरह, हम अपना समय “नार्को” में समाज के बाहरी इलाके में रहने वालों के साथ बिताते हैं, केवल इस दृष्टि में, अब कोई केंद्र नहीं है जिसकी ओर झुकाव हो।

यहाँ, शहर के जासूस के पास बताने के लिए रसीले किस्से हैं, लेकिन अगर प्रकृति बुलाती है तो उसे जाँच करने की जहमत नहीं उठाई जा सकती। एलियंस हो सकते हैं, लेकिन वे रहस्यमयी उड़ने वाली संरचनाएं जहरीली मिसिसिपी नदी से उड़ान भरने वाली गैसें भी हो सकती हैं। कहना मुश्किल है, लेकिन राजनीतिक और धार्मिक चरमपंथी अपने इर्द-गिर्द साजिश रचकर सोशल मीडिया के चहेते बन जाएंगे. आखिर कौन वास्तविकता और उसकी सभी जटिलताओं, औपचारिकताओं और कागजी कार्रवाई से निपटना चाहता है, खासकर जब उच्च वर्ग एक तेजी से निर्जन पृथ्वी को खेल के मैदान के रूप में देखता है?

हमारा सरोगेट, के, एक युवा महिला है जो अपने दक्षिणी लुइसियाना घर से एक आवारा के रूप में रहने के लिए भाग गई थी। जब हम उससे मिलते हैं, तो Kay ने पहले ही मिडवेस्ट, साउथवेस्ट और वेस्ट में उद्यम कर लिया है, एक ऐसी दुनिया की तलाश में है जहां मेमे बनाने और इंटरनेट के लिए युद्ध मौजूद है, और झूठ और योजनाएं समाज की प्रगति के लिए एक ऐसा उपद्रव बन गई हैं कि वहाँ है सेल टावरों को तोड़ने और डेटाबैंक को नष्ट करने के लिए एक बढ़ता हुआ आंदोलन। अपनी माँ की कैंसर से मृत्यु के बाद एक छोटे भाई की खोई हुई आत्मा की देखभाल के लिए लुइसियाना लौटने से पहले Kay ने अपना फोन रियो ग्रांडे में फेंक दिया।

केवल वह लापता है। “नार्को” अपने शुरुआती घंटों में – उम्मीद है कि खेल को पूरा होने में लगभग 10 घंटे लगेंगे – खिलाड़ियों के साथ खिलौने कि यह किस तरह का खेल बन जाएगा। एक जासूसी साहसिक कार्य जिसमें हम अपने भाई-बहन को ट्रैक करते हैं? हो सकता है, लेकिन हमें जल्द ही पता चलता है कि हमारी माँ को मरने से पहले संदिग्ध साजिशों में पकड़ा गया था। उदाहरण के लिए, उनकी मृत्यु के बाद, शेल ऑयल के लिए एक बहुत ही सूक्ष्म स्टैंड-इन शील्ड ऑयल द्वारा उनके घर में तोड़फोड़ की गई थी, और हम जानना चाहते हैं कि फर्म के बाद क्या है। यह निहित है कि यह कुछ सड़ा हुआ है – या रहस्यमय – नदी में, और अचानक “नार्को” एक डकैती का खेल बन जाता है।

लेकिन हम ऐसे पंथों का भी सामना करते हैं जो अलौकिक में विश्वास करते हैं, एक ऐसे बच्चों के नेतृत्व में जो ऐसा लगता है कि वे “अजनबी चीजें” का खेल खेल रहे हैं। उनका नेता, यह निहित है, किसी प्रकार का सोशल मीडिया स्टार है, लेकिन हम जानते हैं कि वह एक उपनगरीय बव्वा से थोड़ा अधिक है जो अभी कुछ दर्शन पुस्तकें पढ़ने के लिए हुआ है। उन्होंने और उनके अनुयायियों ने एक निर्जन उपनगरीय मॉल में निवास किया है, जहां तेल के लिए विशाल मूर्तियां अब अन्य ग्रहों से बचने के दर्शन बन जाती हैं, और भर्ती एक इन-गेम संवर्धित वास्तविकता ऐप के माध्यम से पूरी होती है। ऐप्स “नार्को” में समाज पर शासन करते हैं और लगभग कहीं भी पहुंचने की कुंजी हैं, जिसमें घंटों के बाद सिटी हॉल भी शामिल है जहां राजनेता भी साजिश सिद्धांतकारों के साथ मारे जाते हैं।

धुएँ के ढेर को देखते हुए आकाश में आँखों का एक जोड़ा, स्क्रीन के बाईं ओर संवाद के साथ।

“नार्को” पुराने स्कूल टेक्स्ट एडवेंचर गेम्स का उत्सव है।

(रोबोटों का भूगोल / रॉ फ्यूरी)

के या उसकी मां कैथरीन के रूप में खेलते हुए, हम समय के साथ आगे-पीछे होते हैं। निराशाजनक वास्तविकताओं को समझाने के प्रयास में सभी खेल के लिए हम पर बिना सोचे-समझे सिद्धांतों को फेंक दिया जाता है, हम कभी नहीं खोते हैं। “नार्को” ने चतुराई से बनाया है जिसे वह “माइंडमैप” कहता है, जो कि खेल में मिलने वाले प्रत्येक प्रमुख व्यक्ति या स्थान का एक प्रकार का पारिवारिक वृक्ष है। हम Kay के माइंडमैप पर कभी भी जा सकते हैं और उसके अतीत को खा सकते हैं और उसके भविष्य की साजिश रच सकते हैं जैसे कि हम एक अप्रतिरोध्य पुस्तक के पन्नों को पलट रहे हों। यहाँ बहुत सारे टेक्स्ट हैं, कुछ हल्की इन्वेंट्री-आधारित पहेलियों के साथ संयुक्त – “द सीक्रेट ऑफ़ मंकी आइलैंड” या “केंटकी रूट ज़ीरो” के प्रशंसक घर पर ही सही होंगे – लेकिन “नॉर्को” हमें इंटरैक्टिव ट्विस्ट भी प्रस्तुत करता है।

उदाहरण के लिए, जब हमें शील्ड ऑयल कंपाउंड में प्रवेश करना होता है, तो हमें मिनी गेम्स की एक श्रृंखला पूरी करनी होती है। कभी-कभी हम मिलान वाली टाइलों के माध्यम से रोबोट से लड़ते हैं, और कभी-कभी हमें एक ऐसे कंप्यूटर को ढूंढकर सुरक्षा ड्रोन को पुनर्व्यवस्थित करना चाहिए जो तेल कंपनी में हैक हो गया है, जो एक पूर्व वृक्षारोपण स्थल पर टिकी हुई है। शील्ड सुरक्षा द्वारा खोजे जाने से पहले हमें एक डिजिटल मानचित्र पर ड्रोन को पुनर्व्यवस्थित करने के लिए सीमित संख्या में “चाल” दिए गए हैं। लेकिन “नार्को”, जिसे रोबोट के भूगोल के रूप में जाना जाता है, एक छोटे समूह द्वारा घरेलू कंप्यूटरों के लिए विकसित किया गया है – मुख्य डिजाइनर केवल युट्स द्वारा जाता है और एक है निपुण पिक्सेल कलाकार – सभी कौशल स्तरों के लिए सुलभ होना चाहिए।

पूरे दौरान, हम अनावश्यक पार्टियों की झलक देखते हैं, नस्लीय और वर्ग विभाजन के बारे में सीखते हैं, और तकनीकी कंपनियों द्वारा हताश लोगों को ठगा जाता है जो यादों को अपलोड करने की क्षमता का वादा करते हैं। उपनगरीय न्यू ऑरलियन्स, जैसा कि खेल द्वारा लिखा गया है, “ड्राइव-थ्रू चिकन, कार ऑडियो, गद्दे सीधे आपके लिए, पानी के टावरों और पॉवरलाइन्स और ढहते कंक्रीट और यातायात संकेतों, गर्भपात के प्रयास” की एक श्रृंखला के रूप में चित्रित किया गया है।

इस परिचित सेटिंग में, “नार्को” रहस्य पाता है, हमें काई में एक प्रमुख चरित्र देता है जो अपने गृहनगर से बचना चाहता था। वह नहीं कर सकती थी, और “नार्को” इस जगह को एक आधुनिक पहेली में बदल देता है, जिसे हम खिलाड़ी के रूप में छोड़ना नहीं चाहते हैं। हम खुद अमेरिका की दृष्टि में “आपदा पर्यटक” बन जाते हैं जो कि दलित, रूपक और सही मात्रा में अस्पष्ट है।

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