स्थलचिह्न: ब्लैक ग्रेव्स मैटर प्रयास थॉर्नटन के आस-पास के दफन मैदानों पर केंद्रित है जो मृत्यु के बाद जारी नस्लवाद से राहत की पेशकश करता है

बेटियोला फ़ोर्टसन केवल 26 वर्ष की थीं, जब शिकागो में दक्षिण प्रेयरी एवेन्यू में उनके घर पर तपेदिक से उनकी मृत्यु हो गई, लेकिन उन्होंने उस कम समय में काफी छाप छोड़ी।

1890 के दशक की शुरुआत में अनपढ़ माता-पिता के लिए केंटकी में जन्मी, वह अश्वेत महिलाओं के बीच कलात्मक और साहित्यिक गतिविधियों को बढ़ावा देने पर केंद्रित एक समूह को खोजने और उसका नेतृत्व करने में मदद करेगी, और इडा बी। वेल्स के साथ महिलाओं के लिए मतदान के अधिकार को सुरक्षित करने के एक अन्य प्रमुख प्रयास का हिस्सा थी। अल्फा मताधिकार क्लब।

1915 में, बेटियोला फ़ोर्टसन पुस्तक “मेंटल पर्ल्स: ओरिजिनल पोएम्स एंड एसेज” प्रकाशित की, एक ऐसा काम जो आठ दशक बाद फिर से वॉल्यूम में प्रकाशित हुआ था “नस्लीय उत्थान के छह कवि” 1996 में।

कुछ ही समय बाद वेल्स ने फ़ोर्टसन में स्तवन दिया अंत्येष्टि अप्रैल, 1917 में, फोर्टसन के अवशेषों को दक्षिण की ओर जाने वाली ट्रेन में थॉर्नटन के लिए लाद दिया गया, जहां उन्हें शहर के बाहरी इलाके में कई ब्लॉक ले जाया गया और माउंट फॉरेस्ट कब्रिस्तान में दफनाया गया, जिसे कुछ साल पहले ही स्थापित किया गया था।

फ़ोर्टसन, जिन्होंने अपने जीवन का एक अच्छा हिस्सा समानता के लिए प्रचार करने में बिताया था, मरने के बाद भी इसे वहन नहीं किया गया था।

“अफ्रीकी अमेरिकियों को जीवन में अलगाव से निपटना पड़ा, और उन्हें मृत्यु में अलगाव से निपटना पड़ा,” टैमी गिब्सन ने कहा, ए यात्रा इतिहासकार जो हेज़ल क्रेस्ट में रहती है और उसने एक प्रयास शुरू किया है जिसे वह “ब्लैक ग्रेव्स मैटर” कहती है।

“अधिकांश सफेद कब्रिस्तान अफ्रीकी अमेरिकियों को वहां दफनाने की अनुमति नहीं देंगे, और अगर उन्होंने ऐसा किया, तो उनसे उच्च दर वसूल की गई,” उसने कहा।

उसके विस्तारित परिवार में, ऐतिहासिक रूप से शिकागो से प्रियजनों के अवशेषों को “मिसिसिपी में वापस लाना, जहां उनके परिवार और चर्च कब्रिस्तान थे।”

हालांकि, बहुत से लोगों के पास वह विकल्प नहीं था, और 1900 के दशक की शुरुआत में बड़े पैमाने पर नस्लवाद का सामना करते हुए, साउथ साइड चर्च और व्यापारिक नेताओं ने समाधान लागू किए, जमीन के ट्रैक्ट खरीदकर जहां उनके प्रियजनों को शांति से दफनाया जा सकता था।

अफ्रीकी अमेरिकी व्यापारिक नेताओं के एक समूह ने 1908 में थॉर्नटन के दक्षिण में माउंट ग्लेनवुड कब्रिस्तान की स्थापना की और एक साल बाद, ओलिवेट बैपटिस्ट चर्च ने गांव के उत्तर में माउंट फॉरेस्ट कब्रिस्तान बनाया। 1920 के दशक में, अलसिप क्षेत्र में दो और पारंपरिक रूप से अफ्रीकी अमेरिकी कब्रिस्तान खोले गए, रेस्टवेल और बूर ओकी.

उन पहले अफ्रीकी अमेरिकी दफन मैदानों ने थॉर्नटन को झुका दिया, एक गांव जो अभी भी ज्यादातर जमीन में अपने विशाल छेद के लिए जाना जाता है जहां डेढ़ सदी से चूना पत्थर निकाला जाता है। जब उन कब्रिस्तानों की स्थापना की गई, तो थॉर्नटन भी एक ऐसी जगह थी जहां बहुत कम, यदि कोई हो, तो काले लोग रहते थे।

थॉर्नटन हिस्टोरिकल सोसाइटी के डेबी लैमौरेक्स ने कहा कि अफ्रीकी अमेरिकी लोग शायद खदान में काम करते थे, लेकिन माउंट फ़ॉरेस्ट और माउंट ग्लेनवुड के लिए साइटों को शिकागो और पूर्वी इलिनोइस के माध्यम से दक्षिण की ओर से रेलवे की पहुंच के कारण चुना गया था।

इसके अलावा, क्षेत्र तब “वरदान” के रूप में योग्य था।

“यह शहर के बाहर था,” उसने कहा। “थॉर्नटन लोग इसके बारे में कुछ नहीं कह सके।”

एक मौखिक इतिहास में, लैमौरेक्स ने कहा, एक निवासी ने थॉर्नटन डिपो में ट्रेन से उतरने वाले सैकड़ों लोगों को याद किया जब ओलिवेट के पादरी की मृत्यु हो गई, उनके अवशेषों के साथ माउंट फ़ॉरेस्ट में गए। माउंट ग्लेनवुड, उसने कहा, एक समर्पित रेल साइडिंग थी और निर्धारित यात्राएं थीं जहां एक यात्री कार दिन के लिए छोड़ी जाएगी, जबकि दक्षिण की ओर के निवासी दिवंगत के साथ गए थे।

“यह एक पूरे दिन का मामला होगा, क्योंकि वे एक लंबा सफर तय कर चुके हैं,” उसने कहा। “थॉर्नटन कहीं नहीं था – गंदगी वाली सड़कें थीं।”

उन्होंने 1912 में जन्मी एक महिला का साक्षात्कार लिया, जिसके पिता कब्रिस्तान की देखभाल करने वाले थे और जिनकी माँ आगंतुकों के लिए भोजन बनाती थीं और “उन्हें पैसे के लिए बेचती थीं।”

“लोग अपने घर चलेंगे, खाना खरीदेंगे और पिकनिक मनाएंगे,” उसने कहा।

गिब्सन ने कहा, वे पिकनिक “उत्सव” थे और जारी रहे, जो अभी भी हर बार मौका मिलने पर कब्रिस्तान जाते हैं।

“कब्रिस्तान इतिहास का एक स्थान है, और पूर्वजों के दर्शन करने का स्थान है,” उसने कहा।

माउंट फ़ॉरेस्ट 1939 में बंद हो गया और अंततः इसे छोड़ दिया गया। अभिलेखों से संकेत मिलता है कि उसके बाद कई कब्रों को माउंट ग्लेनवुड में स्थानांतरित कर दिया गया था, लेकिन कई कब्र चिह्नक बने हुए हैं, जिनमें बेटियोला फोर्टसन भी शामिल है, जो अभी भी “मानसिक मोती” वाक्यांश को प्रमुखता से प्रदर्शित करता है। कुछ वास्तविक कब्रें भी रह सकती हैं। कोई भी निश्चित नहीं है कि वहां अभी भी क्या भूमिगत है।

इसके बंद होने से पहले, माउंट फ़ॉरेस्ट प्रथम विश्व युद्ध के दिग्गजों और 1918 के स्पैनिश फ़्लू महामारी के शिकार लोगों के अवशेषों का घर था। पुलमैन पोर्टर्स को वहीं दफनाया गया था और शेष मकबरे में से एक 5 वर्षीय लड़की की दुखद मौत का रिकॉर्ड है।

परित्यक्त कब्रिस्तान को अंततः कुक काउंटी के वन संरक्षण द्वारा अधिग्रहित और बंद कर दिया गया था, जिसके पास पहले से ही एक आसन्न संपत्ति थी जिसे थॉर्नटन संरक्षित कहा जाता था। लेकिन बाड़ को हराना आसान है, और माउंट फॉरेस्ट में दफन किए गए लोग थॉर्नटन के कुछ निवासियों की चेतना में शामिल हो गए हैं।

“शहर में एक आदमी है जो हर साल छोटी लड़की की कब्र को सजाता है, और उसमें फूल और खिलौने रखता है,” लैमौरेक्स ने कहा।

जबकि माउंट फ़ॉरेस्ट में शेष पत्थर सबसे अच्छे आकार में नहीं हैं, और मृत अंग उनके बीच की जमीन पर कूड़ा डालते हैं, घास को बहुत अधिक नहीं होने दिया गया है, और काउंटी द्वारा कुछ रखरखाव स्पष्ट है।

यह अन्य अफ्रीकी अमेरिकी कब्रिस्तानों में समान नहीं है, गिब्सन ने देश भर में दौरा किया है, जिससे उनके ब्लैक ग्रेव्स मैटर के प्रयास में वृद्धि हुई है।

“मुझे बहुत अपमान दिखाई देता है,” उसने कहा। “मैं उन कब्रिस्तानों में गया हूँ जहाँ मुझे कुत्ते का मल मिला है। मैंने भित्तिचित्र देखे हैं। मैंने कब्रिस्तानों को गद्दों और कचरे के साथ डंपिंग ग्राउंड के रूप में इस्तेमाल करते देखा है। दवा सामग्री।

“मैं सिर्फ यह सुनिश्चित करना चाहता हूं कि सफेद कब्रिस्तानों की तरह ही काले कब्रिस्तानों की भी देखभाल की जाए। मैं मैदान को बनाए रखने के लिए उचित धन और अधिक स्वयंसेवकों को आना और सफाई करना चाहता हूं। ”

वह नियमित रूप से माउंट ग्लेनवुड का दौरा करती हैं, कुछ भी गलत होने पर प्रबंधन को सूचित करती हैं, और कहा कि वे हमेशा उत्तरदायी होते हैं। अन्य क्षेत्रों में, हालांकि, उसे “उन लोगों का सामना करना पड़ा जो अपने पूर्वजों की कब्रों को पुनः प्राप्त करने की कोशिश कर रहे थे, जो जमीन के मालिक हैं या उन शहरों और काउंटी से निपट रहे हैं जो उनकी मदद नहीं कर रहे हैं।”

“वह आज भी होता है, और अभी भी काम किया जाना बाकी है,” उसने कहा। “लेकिन सोशल मीडिया के साथ, हम उस टूल का उपयोग यह उजागर करने के लिए कर सकते हैं कि क्या हो रहा है।”

यह कई कब्रिस्तानों द्वारा सामना किया जाने वाला एक मुद्दा है, चाहे उनके पसंदीदा ग्राहक कुछ भी हों। खदान के दूसरी ओर, रिज रोड पर थॉर्नटन टाउनशिप कब्रिस्तान, जो 1850 के दशक में शुरुआती उद्यमी गुरडन हबर्ड से भूमि अधिग्रहण के बाद क्षेत्रीय दफन मैदान के रूप में शुरू हुआ था, एक सदी से थोड़ा अधिक समय बाद जर्जर हो गया था।

“बहुत सारी बर्बरता थी,” लैमौरेक्स ने कहा, 1980 और ’90 के दशक तक “यह पूरी तरह से अनियंत्रित था और पत्थरों को ऊपर धकेल दिया गया था।”

“तब (थॉर्नटन) टाउनशिप को एहसास हुआ कि वे इसके मालिक हैं और घास काटना शुरू कर दिया और इसे अंदर फेंक दिया,” उसने कहा।

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थॉर्नटन की प्रसिद्ध गहरी खदान के बावजूद, रहने के लिए एक जगह के रूप में इसकी वांछनीयता – लोग प्रागैतिहासिक काल से वहां रहते हैं – एक प्राचीन तटरेखा के ऊपर इसकी ऊंची जमीन के कारण है जो अभी भी माउंट फॉरेस्ट और माउंट ग्लेनवुड, साथ ही रिज रोड के नाम से परिलक्षित होता है। , शहर से आने-जाने वाला मुख्य मार्ग।

यह वह जगह है जहां प्राचीन शिकागो झील के तट पर रेत धुल गई थी, जब ग्लेशियरों ने ग्रेट लेक्स बनने वाली उत्तरी पहुंच को रोक दिया था। और इसने रेतीली, ढीली मिट्टी को कब्र स्थलों के लिए इतना अनुकूल बना दिया है।

भूविज्ञान के बावजूद, गिब्सन के लिए, थॉर्नटन के आसपास के दफन मैदान अतीत का जश्न मनाने के लिए एक जगह हैं, और किसी के परिवार के इतिहास के साथ संवाद करने का स्थान है।

और उसका एक सवाल है।

“क्या आपने हाल ही में अपने पूर्वजों की जाँच की है?”

लैंडमार्क्स पॉल ईसेनबर्ग का एक साप्ताहिक कॉलम है जो साउथलैंड पर एक अमिट छाप छोड़ने वाले लोगों, स्थानों और चीजों की खोज करता है। वह यहां पहुंचा जा सकता है peisenberg@tribpub.com.

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