सामाजिक सुरक्षा के जीवन-यापन के खर्चे के समायोजन से उपयोग किए गए उपयुक्त माप के बारे में बहस छिड़ जाती है

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बढ़ती मुद्रास्फीति के कारण, सामाजिक सुरक्षा लाभार्थियों को दशकों में उच्चतम जीवन-यापन समायोजन प्राप्त हो रहा है।

वह 5.9% की वृद्धि जनवरी से लागू हो गया।

अक्टूबर में उस बदलाव की घोषणा के बाद से कीमतों में लगातार बढ़ोतरी जारी है।

उपभोक्ता मूल्य सूचकांक, कुछ वस्तुओं के मूल्य परिवर्तन के लिए एक सरकारी उपाय, दिसंबर में 7% चढ़ा बुधवार को जारी आंकड़ों के अनुसार, पिछले वर्ष से — 1982 के बाद सबसे तेज वृद्धि।

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खाद्य और ऊर्जा की कीमतों को छोड़कर, सूचकांक पिछले वर्ष से 5.5% ऊपर था।

रिकॉर्ड-उच्च मुद्रास्फीति नीति निर्माताओं के रूप में आती है और विशेषज्ञ इस बात पर बहस कर रहे हैं कि क्या सामाजिक सुरक्षा का वार्षिक लागत-निर्वाह समायोजन, या COLA, वरिष्ठों के चेहरे की कीमतों में वृद्धि को सटीक रूप से दर्शाता है।

सामाजिक सुरक्षा प्रशासन उन वार्षिक समायोजनों की गणना के लिए एक विशिष्ट माप का उपयोग करता है, जिसे शहरी वेतन अर्जक और लिपिक श्रमिकों के लिए उपभोक्ता मूल्य सूचकांक या सीपीआई-डब्ल्यू के रूप में जाना जाता है।

कैपिटल हिल पर प्रस्तावित नया सामाजिक सुरक्षा सुधार कानून उस माप को 62 वर्ष और उससे अधिक उम्र के लोगों के लिए एक प्रयोगात्मक सूचकांक में बदलने का प्रयास करता है, जिसे बुजुर्गों के लिए उपभोक्ता मूल्य सूचकांक, या सीपीआई-ई के रूप में जाना जाता है।

राष्ट्रपति जो बिडेन ने अपने अभियान के दौरान अन्य सामाजिक सुरक्षा सुधारों के साथ इस बदलाव की वकालत की।

सामाजिक सुरक्षा और वरिष्ठ वकालत समूहों ने भी सीपीआई-ई में बदलने का आह्वान किया है, जिसे 1987 में कांग्रेस के निर्देश पर यूएस ब्यूरो ऑफ लेबर स्टैटिस्टिक्स द्वारा बनाया गया था।

स्विच एक लाभ वृद्धि का प्रतिनिधित्व नहीं करेगा, एडवोकेसी ग्रुप सोशल सिक्योरिटी वर्क्स के अध्यक्ष नैन्सी ऑल्टमैन ने कहा लिखित गवाही प्रस्तावित कानून पर एक दिसंबर की सुनवाई के लिए प्रस्तुत किया।

“यह केवल यह सुनिश्चित करता है कि लाभ कम नहीं होगा, लेकिन समय के साथ उनकी क्रय शक्ति को बनाए रखेगा,” ऑल्टमैन ने लिखा।

सीपीआई-ई पर स्विच करने से शायद ज्यादा मदद न मिले

लेकिन सीपीआई-ई में बदलना जरूरी नहीं है कि बोस्टन कॉलेज में सेंटर फॉर रिटायरमेंट रिसर्च के अनुसार, COLAs लाभार्थियों को देखें।

सेंटर फॉर रिटायरमेंट रिसर्च ने पाया कि अगर इस साल के COLA के लिए उस उपाय का इस्तेमाल किया गया होता, तो यह वृद्धि केवल 4.8% होती, जो कि 5.9% की बढ़ोतरी के बजाय लागू की गई थी।

इसके अलावा, जबकि सीपीआई-ई ऐतिहासिक रूप से सीपीआई-डब्ल्यू की तुलना में तेजी से बढ़ा है, यह अंतर कम हो गया है।

1983 की तीसरी तिमाही से 2021 की तीसरी तिमाही तक, CPI-E में औसत वार्षिक वृद्धि 2.8% बनाम CPI-W के लिए 2.6% थी।

अगर हम एक आदर्श दुनिया की स्थापना कर रहे थे, तो वृद्ध लोगों या सामाजिक सुरक्षा लाभ प्राप्त करने वाले लोगों के लिए एक अलग सीपीआई होना सार्थक हो सकता है।

एलिसिया मुनेल्ली

सेवानिवृत्ति अनुसंधान केंद्र के निदेशक

हालाँकि, 1983 से 2002 तक, CPI-E, CPI-W की तुलना में प्रति वर्ष लगभग 0.38 प्रतिशत तेजी से बढ़ा। लेकिन पिछले 20 वर्षों में, 2002 से 2021 तक, यह अंतर गिरकर 0.05 प्रतिशत अंक हो गया।

सेंटर फॉर रिटायरमेंट रिसर्च के अनुसार, उस गिरावट में से अधिकांश को चिकित्सा और परिवहन लागत को बदलकर समझाया जा सकता है।

1983 से 2002 तक, चिकित्सा देखभाल की लागत कुल कीमतों की तुलना में 2.6% तेजी से बढ़ी, जबकि परिवहन 0.8% धीमी गति से बढ़ा। लेकिन 2002 से 2021 तक, चिकित्सा देखभाल की लागत सीपीआई-डब्ल्यू औसत से केवल 1.3% अधिक थी, जबकि परिवहन 0.2% अधिक हो गया।

लागत वृद्धि में मंदी, विशेष रूप से चिकित्सा देखभाल के संबंध में, मुद्रास्फीति का सामना करने वाले वरिष्ठ नागरिकों को कम किया।

स्वास्थ्य देखभाल की जरूरतों के लिए भुगतान करने की क्षमता सेवानिवृत्ति के सबसे महत्वपूर्ण मुद्दों में से एक है।

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यह भी कारण है कि सीपीआई-ई पिछले साल सीपीआई-डब्ल्यू से कम था, सेंटर फॉर रिटायरमेंट रिसर्च के अनुसार, जब चिकित्सा देखभाल की कीमतों में वृद्धि सिर्फ 0.4% थी।

सामाजिक सुरक्षा लाभार्थियों का सामना करने वाली बदलती लागतों को सर्वोत्तम रूप से मापने के लिए, सीपीआई-ई की तुलना में एक अलग उपाय का उपयोग करने के लिए और अधिक समझदारी हो सकती है, जो कि पूरी तरह से आबादी के लिए एकत्र किए गए डेटा का पुनर्मूल्यांकन करता है, अनुसंधान ने निष्कर्ष निकाला।

एलिसिया ने कहा, “अगर हम एक आदर्श दुनिया की स्थापना कर रहे थे, तो बाकी लोगों की तुलना में वृद्ध लोगों या सामाजिक सुरक्षा लाभ प्राप्त करने वाले लोगों के लिए एक अलग सीपीआई होना सार्थक हो सकता है, क्योंकि उनके खर्च करने का तरीका कुछ अलग है।” मुन्नेल, रिटायरमेंट रिसर्च सेंटर के निदेशक।

हालाँकि, यह परिवर्तन पहली प्राथमिकता नहीं होनी चाहिए, मुनेल ने कहा, क्योंकि सामाजिक सुरक्षा की शोधन क्षमता में सुधार के लिए और अधिक तत्काल सुधार की आवश्यकता है। यदि 2034 तक कुछ नहीं किया जाता है, तो नवीनतम अनुमानों के अनुसार, केवल 78% लाभ देय होंगे।

मुन्नेल ने कहा कि जो लाभार्थी बढ़ती कीमतों से चिंतित हैं, वे अब इस तथ्य से आराम पा सकते हैं कि इसे अगले साल के कोला में शामिल किया जाएगा।

लेकिन इस बात की कोई गारंटी नहीं है कि 2023 में वार्षिक वृद्धि उतनी ही अधिक होगी। यदि मुद्रास्फीति में गिरावट आती है, तो समायोजन, जैसा कि सीपीआई-डब्ल्यू द्वारा मापा जाता है, कम हो सकता है।

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