लिंक्स के कोच चेरिल रीव का कहना है कि ब्रिटनी ग्रिनर की चल रही हिरासत “अस्वीकार्य” है

रविवार को तीन महीने हो गए जब खबर आई कि सात बार के WNBA ऑल-स्टार ब्रिटनी ग्रिनर रूस में पेशेवर रूप से खेलने के बाद हिरासत में लिया गया था।

लिंक्स कोच चेरिल रीवजो टीम यूएसए के सहायक थे, जब ग्रिनर ने 2016 और 2020 में दो ओलंपिक पदक जीते थे, उन्होंने मील के पत्थर के बारे में कुछ नहीं कहा।

“यह अस्वीकार्य है कि हम तीन महीने के करीब आ रहे हैं,” रीव ने कहा। “उसे अभी घर जाना है।”

31 वर्षीय ग्रिनर को 17 फरवरी को मॉस्को के पास शेरेमेतियोवो अंतरराष्ट्रीय हवाई अड्डे पर हिरासत में लिया गया था, जब रूसी अधिकारियों ने कहा था कि उन्हें उसके बैग में हैश तेल युक्त वेप कारतूस मिले थे। हशीश तेल वेपिंग के लिए उपयोग किए जाने वाले मारिजुआना का अधिक केंद्रित रूप है। यह खबर 5 मार्च को आई थी।

न्यूयॉर्क टाइम्स के अनुसार, “ड्रग्स के बड़े पैमाने पर परिवहन” के लिए वह जांच के दायरे में है। दोषी पाए जाने पर उसे 10 साल तक की सजा हो सकती है।

रीव की टिप्पणियां शुक्रवार को सीजन की शुरुआत से स्वर में एक उल्लेखनीय बदलाव का संकेत देती हैं।

लिंक्स सीज़न के ओपनर से तीन दिन पहले 3 मई को बोलते हुए, रीव ने भरोसा किया कि पर्दे के पीछे काम करने वाले लोग अपना काम करेंगे और ग्रिनर और उसके परिवार को अपने विचारों में रखते हुए उसकी वापसी सुनिश्चित करेंगे।

रीव ने मई में कहा था, “हम जो कर सकते हैं वह हम करने जा रहे हैं, जो ब्रिटनी का जश्न मना रहा है।” “आप जानते हैं कि वह देने वाले व्यक्ति थे, उन चीजों को दें जिनका उसने समर्थन किया था। हमारे पास कोर्ट पर ब्रिटनी का नाम होगा और उस तरह की चीज होगी। यह वास्तव में कुछ विशेष चीजें हैं जो ब्रिटनी को बताती हैं कि वह समर्थित है।”

रीव अब आलस्य की प्रतीक्षा नहीं कर रहा है।

रीव ने कहा, “शुरुआत में, हमारा ध्यान इसी पर था क्योंकि हमने सरकार के उच्चतम स्तर को ब्रिटनी की सुरक्षित वापसी का प्रबंधन करने की कोशिश की थी।” “लेकिन अब यह अतीत हो गया है, और अब हमें अपनी आवाज़ों का उपयोग करना होगा और कहना होगा कि यह अस्वीकार्य है कि उसे रूस में गलत तरीके से लंबे समय तक हिरासत में रखा गया है। और हमें यह सुनिश्चित करने की ज़रूरत है कि राष्ट्रपति बिडेन को पता है कि हम ब्रिटनी को घर चाहते हैं, और हमें चाहिए ऐसा करने के लिए हर दिन वास्तव में कड़ी मेहनत करने के लिए।”

अमेरिकी सरकार ने 3 मई को ग्रिनर को “गलत तरीके से हिरासत में लिया” के रूप में वर्गीकृत किया, जिसका अर्थ है कि वह अपने मामले को चलाने के लिए इंतजार नहीं करेगी और इसके बजाय उसे घर लाने के लिए एक सौदे पर बातचीत करने की कोशिश करेगी।

2013 से फीनिक्स मर्करी के साथ खेलने वाली ग्रिनर अपनी दूसरी टीम, यूएमएमसी एकाटेरिनबर्ग में शामिल होने के लिए रूस गई थी, जो रूसी प्रीमियर लीग में प्रतिस्पर्धा करती है। WNBA की सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से एक होने के बावजूद, उन्होंने यूएस में अपने वेतन के पूरक के लिए अपने पूरे नौ साल के करियर में विदेशों में भी खेला है।

2022 में बुध के साथ 227,900 डॉलर के आधार वेतन की तुलना में ग्रिनर रूस में प्रति सीजन लगभग 1 मिलियन डॉलर कमा रहा था।

WNBA रोस्टर 12 खिलाड़ियों पर छाया हुआ है और कोई विकासात्मक लीग नहीं है, WNBA खिलाड़ियों को अक्सर खेल में बने रहने के लिए अंतरराष्ट्रीय स्तर पर खेलने के लिए मजबूर किया जाता है।

हमेशा गतिमान

एलिसा कुनाने, उत्तरी कैरोलिना राज्य में तीन बार के ऑल-अमेरिकन, जिन्होंने मंगलवार को लिंक्स के साथ एक कठिनाई अनुबंध पर हस्ताक्षर किए, को इस साल सिएटल द्वारा नंबर 17 का मसौदा तैयार किया गया था। प्रशिक्षण शिविर में रोस्टर बनाने में विफल रहने के बाद, वह अपने कॉलेज के स्नातक स्तर की पढ़ाई के लिए दो दिनों के लिए घर गई और उसे मेक्सिको में खेलने के लिए एक कॉल आया। 48 घंटों के भीतर, वह मेक्सिको के वेराक्रूज़ में हाल्कोन्स डी ज़ालपा के लिए खेल रही थी।

“यह बहुत हो गया है, लेकिन मैं अपने रास्ते में आने वाले हर एक अवसर का लाभ उठाने की कोशिश कर रहा हूं,” कुनाने ने कहा। “मैं लीग में रहना चाहता हूं, मैं लीग में खेलना चाहता हूं, इसलिए यहां आने का मौका मैं बस वह सब कुछ दूंगा जो मुझे मिला है।”

एक महीने के अंतराल में सिएटल से उत्तरी कैरोलिना से मैक्सिको और अब ट्विन सिटी तक, कुनेन जैसे खिलाड़ी के लिए जीवन की अस्थिरता असामान्य नहीं है। और चूंकि वह मिनेसोटा में एक कठिनाई अनुबंध पर है, जब भी वह खिलाड़ी की जगह ले रही है, या तो मोरिया जेफरसन या नताली अचोनवाचोट से वापसी, कुनेन को एक नया घर खोजने के लिए छोड़ दिया जाएगा।

“मुझे अभी वहीं होना है जहाँ मेरे पैर हैं,” कुनेने ने कहा। “मुझे कहना है, ‘ठीक है, हाँ, मैं एक हफ्ते पहले कहीं अलग था, लेकिन आज मैं यहाँ हूँ।’ इसलिए मुझे वह करने दें जो मैं इस समय कर सकता हूं। बस उस पर ध्यान केंद्रित करें, जहां मैं हूं।”

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