लिंक्स अभी भी हॉल ऑफ फेमर लिंडसे व्हेलन के जूते भरने के लिए पॉइंट गार्ड की तलाश कर रहा है

रविवार के घरेलू सलामी बल्लेबाज से पहले, लिंक्स के कोच चेरिल रीव अपने पॉइंट गार्ड, मिनेसोटा विश्वविद्यालय के पूर्व स्टार के साथ टारगेट सेंटर में सेंटर कोर्ट में खड़े थे।

सालों तक, रीव लिंडसे व्हेलन के साथ इसी तरह की रणनीति बनाते रहे। रविवार, पूर्व गोफर रैचेल बनहम थे, जो नवीनतम लिंक्स खिलाड़ी थे जो व्हेलन के अर्ध-स्थायी प्रतिस्थापन बनने की कोशिश कर रहे थे।

लिंक्स अपने पांचवें सीज़न की शुरुआत व्हेलन के बिना कर रहे हैं, जो पहले-बैलट हॉल ऑफ़ फ़ेमर है।

पिछले चार सीज़न में, उन्होंने चार अलग-अलग खिलाड़ियों को असिस्ट में टीम का नेतृत्व किया है – 2018 में डेनिएल रॉबिन्सन, 2019 में ओडिसी सिम्स, 2020 में क्रिस्टल डेंजरफ़ील्ड और 2021 में लेशिया क्लेरेंडन।

उन खिलाड़ियों ने भी स्थिति में फेरबदल में योगदान दिया है। सिम्स ने 2019 में रॉबिन्सन को टीम के सबसे प्रभावी प्लेमेकर के रूप में एक तरफ धकेल दिया। सिम्स का फरवरी 2021 में कारोबार किया गया था, और अब बेंच से एक महत्वपूर्ण खिलाड़ी के रूप में वापस आ गया है। डेंजरफ़ील्ड 2020 में WNBA रूकी ऑफ़ द ईयर था और 2022 में क्लेरेंडन के साथ रिलीज़ किया गया था, जिसे तब तक एक महत्वपूर्ण खिलाड़ी माना जाता था जब तक कि चोटों के कारण रीव को टीम के प्रकल्पित शुरुआती बिंदु गार्ड को रिहा नहीं करना पड़ा।

इससे पहले कि वाशिंगटन ने लिंक्स को 78-66 से हराया, रीव से पूछा गया कि वह अपना अंतिम प्रारंभिक बिंदु गार्ड कौन चाहती है। “मेरे पास एक जवाब है जो अभी मेरे दिमाग में चला गया है। मैं उसे पकड़ लूंगा,” उसने एक मुस्कान के साथ कहा। “सभी समय के महान लोगों के बाद का जीवन वास्तव में उन पदों पर कठिन है, वास्तव में कठिन … हम चीजों को लेने जा रहे हैं जैसे वे आते हैं। राहेल हमारे लिए शुरू करने जा रही है। क्या मुझे लगता है कि यह उत्तर दीर्घकालिक है? मेरा मतलब है, यह जानना कठिन है।”

बनहम एक कुशल शूटर और बॉलहैंडलर है, लेकिन एक समर्थक के रूप में ज्यादातर बेंच खिलाड़ी रहा है। रीव ने कहा कि वह चाहती हैं कि बनहम शुरुआती इकाई के साथ खेलें और सिम्स ब्रिजेट कार्लटन के साथ खेलें।

शुक्रवार को सिएटल में सीज़न के ओपनर में, बनहम ने छह शॉट्स में से एक बनाया, तीन-बिंदु रेखा से 0-फॉर -4 था, और तीन सहायक और तीन टर्नओवर थे।

रविवार की पहली छमाही में, बनहम नौ मिनट में एक सहायता के साथ मैदान से 0-फॉर -3 था, क्योंकि लिंक्स ने 2000 के दशक के बाद से बास्केटबॉल का शायद सबसे खराब आधा उत्पादन किया था – या इससे पहले कि वे व्हेलन के लिए कारोबार करते थे।

मिनेसोटा में, बनहम एक गतिशील शूट-फर्स्ट पॉइंट गार्ड था। WNBA में, वह आमतौर पर अधिक एथलेटिक पॉइंट गार्ड का सामना करती है। प्रारंभिक नौकरी को बनाए रखने के लिए उसे उच्च दक्षता के साथ अपराध को शूट करने और चलाने की आवश्यकता होगी।

रीव ने हमेशा बनहम के चरित्र और जानकार की प्रशंसा की है, और रविवार को खेल से पहले फिर से ऐसा किया। हालांकि, शॉट बनाने के लिए कोई विकल्प नहीं है।

जब लिंक्स ने क्लेरेंडन को माफ कर दिया तो सिम्स को सड़क से हटा दिया गया। वर्तमान रोटेशन में अन्य बिंदु गार्ड, यवोन टर्नर ने औसतन 6.4 अंक और 2.3 फीनिक्स के लिए 2019 में प्रति गेम लगभग 20 मिनट में सहायता की।

किसी को भी उम्मीद नहीं करनी चाहिए कि लिंक्स एक और व्हेलन ढूंढेगा, लेकिन उत्तराधिकार योजना आशाओं की एक श्रृंखला में बदल गई है।

पॉइंट गार्ड्स को सीधे शूट करने या अपराध को चलाने के लिए संघर्ष करने के साथ, लिंक्स के सबसे प्रतिभाशाली खिलाड़ी हारे हुए और निराश दिखे। सिल्विया फाउल्स चार शुरुआती अंक हासिल करने के बाद अजीब तरह से निष्क्रिय थे, और पहले हाफ को माइनस -20 रेटिंग के साथ समाप्त किया, जो लिंक्स की शुरुआत में सबसे खराब था।

एरियल पॉवर्स और एंजेल मैककॉट्री को उच्च-ऊर्जा खिलाड़ियों के रूप में जाना जाता है, लेकिन उनमें से कोई भी पहले हाफ में प्रभावी नहीं था।

बास्केटबॉल में शॉट लगाने से ज्यादा ऊर्जावान कुछ नहीं है, और लिंक्स ने जितना खराब शॉट खेला, उतना ही बुरा उन्होंने खेला। उन्होंने पहले हाफ में 31 में से सात शॉट लगाए। जेसिका शेपर्ड ने पांच में से तीन बनाए; बाकी टीम 3 के लिए 26 गई।

पहली छमाही में एक बिंदु पर, रीव ने बेंच की ओर रुख किया और एक वाक्य चिल्लाया जिसमें “23 अंक!” शब्द शामिल थे।

दूसरे हाफ में, सिम्स और टर्नर ने बैककोर्ट पर कब्जा कर लिया और एक वापसी की जिसने अंतिम मिनटों में 27 अंकों की बढ़त को आठ तक घटा दिया, क्योंकि पॉवर्स और मैककॉट्री को बेंच दिया गया था।

शुरुआती बिंदु गार्ड की नौकरी जीतने के लिए लिंक्स को सिम्स की जरूरत है। वह 2019 में उनके लिए एक ऑल-स्टार थीं, और उन्हें अब उनकी कठोरता की आवश्यकता होगी।

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