ला अफेयर्स: यह एक तारीख की तरह लगा – लेकिन क्या यह था?

मैं 54 साल का था, 12 साल के लिए तलाकशुदा और खुशी-खुशी अकेला। मैं हमेशा तीसरा, पाँचवाँ या सातवाँ पहिया था, जिस समूह के साथ मैं मिल रहा था, उसके आधार पर, लेकिन इसने मुझे कभी परेशान नहीं किया। मैं एक आदमी की कंपनी चाहता था और समय-समय पर इसे प्राप्त करता था। अधिकांश भाग के लिए, यह कुछ भी गंभीर या पीछा करने लायक नहीं था।

यह ठीक था। मैं अपने लड़कों की परवरिश कर रहा था। उस पूरे समय में, केवल एक ही व्यक्ति था जिसके लिए मैंने भावनाएँ विकसित कीं और वह था अल्पकालिक। वह प्रतिबद्ध नहीं हो सकता था, और क्योंकि मैं उसके लिए गिर गया था, मुझे प्रतिबद्धता की आवश्यकता थी।

जो लोग हमारी परवाह करते हैं वे हमेशा हमें सलाह देंगे। हम चाहते हैं कि वे एक और कहानी है। मेरे पास दोस्तों का सुझाव था: “मुझे आपकी Match.com प्रोफ़ाइल बनाने दें। साइन अप करने के लिए केवल XYZ का खर्च आता है, लेकिन यह इसके लायक है। आप सिर्फ दोपहर के भोजन के लिए मिलते हैं,” या “आप एक बार में क्यों नहीं जाते, सेक्सी कपड़े पहनते हैं और दिखावा करते हैं कि आप एक दोस्त की प्रतीक्षा कर रहे हैं?” या “अपने बालों को रंगो और एक प्रेमी मिलने के बाद भूरे हो जाओ।”

कुछ और विचार थे जो और भी डरावने थे। हो सकता है कि यह मेरी ओर से असुरक्षा थी, लेकिन मैंने एक साथी को खोजने के लिए इन सभी सुझावों को अस्वीकार कर दिया क्योंकि जब यह हुआ तो मैं इसे होने देने में विश्वास करता था। साथ ही, मैंने उन सभी को थका देने वाला पाया और बहुत अधिक काम करने की आवश्यकता थी। इसके अलावा, मुझे अस्वीकृति का डर था।

मेरे दोस्तों के सुझावों पर मेरी प्रतिक्रिया थी: मैं चाहता था कि कोई विशेष मेरे दरवाजे पर आए – जादुई रूप से प्रकट होने के लिए! मुझे नहीं लगता कि मेरा शाब्दिक अर्थ था। मैं बस यही चाहता था कि यह व्यवस्थित रूप से हो। आप नियमित रूप से उससे टकराने लगते हैं, इसलिए आप अपने बालों को उसी स्थिति में करना शुरू करते हैं। जब आप मिलते हैं, और छेड़खानी करते हैं, तो छोटी-छोटी बातें होती हैं, इसलिए आप मुठभेड़ की संभावना के लिए अपना सबसे प्यारा पहनावा पहनते हैं। फिर आप अपने सहकर्मी को उसके बारे में बताते हैं – वह जो आपके ऑनलाइन डेटिंग रोमांच की देखरेख करता है और आपको बताता है – क्योंकि आप जानते हैं कि वह सहायक होगी।

फिर अपने ब्रेक पर टहलें – शायद लिटिल टोक्यो या ग्रैंड सेंट्रल मार्केट में – हाथ थोड़ा छूते हुए, और कुछ दिनों बाद दूसरी और मुख्य सड़कों के कोने पर कॉफी है, इसके बाद सेलफोन नंबरों का आदान-प्रदान होता है। आपके द्वारा प्राप्त किया गया पहला पाठ आपका दिल दहला देता है। फिर वह आपको आपकी पहली डेट के लिए उठाता है, और आप उसे कार से बाहर निकलते हुए देखकर मुस्कुराने में मदद नहीं कर सकते।

इस तरह मैंने इसकी कल्पना की।

सितंबर 2020 में, मैंने अपनी माँ को COVID-19 जटिलताओं के कारण खो दिया। वह 89 साल की स्वस्थ थीं और सबसे बड़ी साथी जो कोई मांग सकता था। जनवरी 2021 तक, उसकी मृत्यु की वास्तविकता मेरे दिल में एक निरंतर खालीपन लेकर आई थी। इस समय के आसपास, मुझे अपने घर के आसपास निर्माण कार्य करने की आवश्यकता थी। मेरे भाई ने किसी ऐसे व्यक्ति को सुझाव दिया जिसे वह जानता था – जिसे उसने सोचा था कि वह मेरे लिए एक संभावित मैच हो सकता है।

मैंने डैनियल के साथ एक नियुक्ति की। वह मंगलवार की सुबह मेरे दरवाजे पर मजबूती से दस्तक दे रहा था। वह मेरी अपेक्षा से पहले आ गया, इसलिए मैंने उसे प्रतीक्षा करने के लिए कहा क्योंकि मैं वर्चुअल वर्क मीटिंग में था। जैसे ही वह लिविंग रूम में बैठे इंतजार कर रहा था, मुझे उसकी शांति का आभास हुआ। हमने अपने डाइनिंग रूम में बैठकर करीब दो घंटे बात की। पहले 15 मिनट उस काम के बारे में थे जो मैं चाहता था कि वह घर पर करे, और बाकी समय हमने हमारे बारे में बात की: हमारे बचपन, बच्चे, काम और जो चीजें आप अपने पसंदीदा लोगों के साथ साझा करते हैं और जानना चाहते हैं बेहतर।

एक हफ्ते बाद, उन्होंने परियोजना शुरू की। मैं अपने सबसे प्यारे पहनावे में उसका इंतजार कर रही थी, और मेरे बाल एकदम सही थे। हमारे बीच छोटी-छोटी बातें होती थीं, उन पहले हफ्तों में बहुत सारी छेड़खानी होती थी, और घर पर बनी बहुत सारी कॉफी होती थी।

तीसरे सप्ताह में, मुझे सामग्री और पेंट का चयन करना था। डैनियल ने मेरे साथ जाने की पेशकश की, और मैंने खुशी-खुशी स्वीकार कर लिया। जैसे ही उसने मुझे होम डिपो जाने के लिए उठाया, यह एक तारीख की तरह लगा, और मैंने उसे अपनी कार से बाहर निकलते हुए देखा तो मैं मुस्कुराया। बाद में, जैसा कि हमने दुकान के गलियारों से बुना, मैं बहुत आगे था, जो कि मेरी सामान्य शैली नहीं है, लेकिन हमेशा एक अच्छा संकेत है। मैं सुनना चाहता था कि वह मेरे बारे में क्या सोचता है – वह क्या चाहता है। क्या छेड़खानी का कोई मतलब था? उसने शर्म से कबूल किया कि वह मुझे पसंद करता है लेकिन मुझसे बाहर जाने से पहले काम खत्म करने की प्रतीक्षा कर रहा था।

खरीदारी के बाद, हमें उसी ड्राइव-थ्रू में आइसक्रीम मिली, जिसमें मैं अपनी माँ और बच्चों के साथ अनगिनत बार गया था। फिर हम आस-पड़ोस में अपनी पसंदीदा सड़कों में से एक के चारों ओर घूमे, जो हरे-भरे पेड़ों से घिरी हुई है। हमारी पहली मुलाकात!

अगले सप्ताह, जिस दिन मैं कार्यालय में गया, मैंने उसे याद किया। मैं अपने घर में डेनियल को देखने से चूक गया – अपने शांत आचरण के साथ अपने यार्ड में फिक्सिंग, बिल्डिंग और खड़ा होना। मैं उत्सुकता से हर बार एलिसियन पार्क से घर वापस चला गया। मैं बेहतर दृश्यों के मूड में था और मुझे पता था कि मैं उसके घर आ रहा हूं।

एक बात जो मैंने पहचानी वह यह है कि मुझे यह पसंद आया कि डेनियल मेरे माता-पिता की तरह ही कोलंबिया का मूल निवासी है। हालाँकि यह मेरी चाहतों की सूची में कभी नहीं था, यह पहली चीजों में से एक थी जिसने मुझे उसकी ओर आकर्षित किया। उनके तौर-तरीकों में एक परिचितता थी जिसने मुझे अपनेपन की भावना देते हुए प्रेरित किया। यह छोटी चीजें थीं, जैसे हमारी हॉट चॉकलेट में पनीर डुबाना, या रोजमर्रा की हरकतें जिसने मेरे माता-पिता के रिश्ते की यादों को संजोया, जिसने मुझे आश्वस्त किया कि यह प्यार था।

अब हम शादीशुदा हैं, और मेरी बहनें और मुझे यह सोचना अच्छा लगता है कि हमारी माँ ने उसे मेरे पास भेजा है।

लेखक अपने पति, डैनियल और अपने बेटों के साथ बरबैंक में रहती है और लॉस एंजिल्स शहर के लिए काम करती है।

एलए अफेयर्स एलए क्षेत्र में अपने सभी शानदार भावों में रोमांटिक प्रेम की खोज को आगे बढ़ाता है, और हम आपकी सच्ची कहानी सुनना चाहते हैं। हम एक प्रकाशित निबंध के लिए $300 का भुगतान करते हैं। ईमेल LAAffairs@latimes.com। आप पिछले कॉलम latimes.com/laaffairs पर देख सकते हैं।

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