यदि यह इस विशेष यूसीएलए टीम के लिए अंतिम नृत्य है, तो ब्रुइन्स इसे मैराथन बनाना चाहते हैं

यदि आप टिपऑफ़ से पहले इसे करीब से देखते हैं, तो आप समझना शुरू कर सकते हैं कि क्यों मिक क्रोनिन इस टीम को यथासंभव लंबे समय तक बरकरार रखना चाहते थे।

आप ब्रून्स की एक-दूसरे के प्रति भक्ति को उसी तरह से सुन सकते हैं जैसे वे बाद में गर्जना करते हैं टाइगर कैम्पबेल बैकबोर्ड से बीच-बीच में एक लोब फेंकता है जैमे जक्वेज़ जूनियर प्रीगेम परंपरा के हिस्से के रूप में रिम-रैटलिंग डंक के लिए।

आप इसे रास्ते में देख सकते हैं डेविड सिंगलटन हाइप हडल में एक धारा-चेतना भाषण देने के बाद अपने साथियों के शरीर को चंचलता से उछालता है।

आप इसे इस तरह महसूस कर सकते हैं जैसे वे एक-दूसरे के कंधों पर हाथ फेरते हैं, कोई भी हिलना नहीं चाहता।

क्रोनिन अधिक उच्च रैंक की संभावनाओं की भर्ती कर सकता है, बेहतर टीमें रख सकता है, अधिक गेम जीत सकता है यूसीएलए.

हो सकता है कि उसके पास फिर कभी इस तरह से जुड़ा कोई समूह न हो।

वेस्टवुड, सीए, गुरुवार, 27 जनवरी, 2022 – यूसीएलए की बेंच खुशी से झूम उठी जब रिजर्व यूसीएलए ब्रुइन्स गार्ड रसेल स्टोंग (43) पॉली पवेलियन में कैलिफोर्निया गोल्डन बियर के खिलाफ खेल में देर से शॉट लगाते हैं। (रॉबर्ट गौथियर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

(रॉबर्ट गौथियर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

हर कोई उस फ़ाइनल फोर रन से वापस आ गया, इसे एक बार फिर एक साथ चलाना चाहते थे। सामूहिक सफलता का उल्लेख नहीं करने के लिए, इतने सामूहिक अनुभव के लाभों को समझने वाले क्रोनिन को प्रसन्नता हुई।

“ये लोग लंबे समय से एक साथ हैं,” क्रोनिन ने कहा: चौथी वरीयता प्राप्त ब्रुन्स (27-7) सामना करने के लिए तैयार आठवीं वरीयता प्राप्त उत्तरी कैरोलिना (26-9) वेल्स फारगो सेंटर में शुक्रवार रात एनसीएए टूर्नामेंट ईस्ट रीजनल सेमीफाइनल में। “मुझे लगता है कि यह मायने रखता है।”

सिनसिनाटी से प्रस्थान करने पर ब्रुइन्स के साथ अपना पहला गेम प्रशिक्षित करने से पहले, प्रशंसकों ने सोचा कि कौन से खिलाड़ी क्रोनिन अपने साथ ला सकते हैं, कौन से खिलाड़ी रखना चाहते हैं, कौन से खिलाड़ी भाग जाएंगे।

उत्तर: कोई नहीं, सब लोग, कोई नहीं।

क्रोनिन के आने के बाद से केवल एक खिलाड़ी बचा है, जीत के आने से पहले लुइसियाना राज्य के लिए फॉरवर्ड शरीफ ओ’नील ने आधे रास्ते में जीत हासिल की और जो बने रहे वे एकजुट होने लगे।

इस बीच, क्रोनिन ने ट्रांसफर पोर्टल के माध्यम से केवल आवश्यकतानुसार टुकड़ों का आयात किया है जॉनी जुज़ांग स्कोरिंग के लिए और माइल्स जॉनसन आंतरिक रक्षा के लिए। उग्र जुज़ांग और सहज जॉनसन को उनके नए साथियों ने सार्वभौमिक रूप से गले लगा लिया है।

कोर बरकरार है। स्टार्टर्स जूल्स बर्नार्ड, कोडी रिले और कैंपबेल चार साल से एक साथ हैं। जैकेज़, जो टैर हील्स के खिलाफ खेलने के लिए टखने की चोट से उबरने की उम्मीद कर रहे हैं, क्रोनिन के साथ आने के लिए तीन साल से टीम का हिस्सा हैं। नए कोच ने इस बात की परवाह नहीं की कि उनके पूर्ववर्ती ने जैक्ज़ को एक बेटे की तरह गले लगाते हुए साइन किया था।

बर्नार्ड ने कहा, “वफादारी एक ऐसी चीज है जो रिश्तों के निर्माण में बड़ी है,” और शुरुआत से ही, इस अर्थ में एक बंधन था कि कोच क्रोनिन आए और वहां मौजूद लोगों के साथ रहे और वह उस व्यक्ति के प्रकार के बारे में बहुत कुछ बता रहा है। है और टीम के लिए बहुत मायने रखता है।”

फिर भी सवाल बने रहे। माइक वारेन, दो राष्ट्रीय चैंपियनशिप टीमों के पूर्व यूसीएलए ऑल-अमेरिकन गार्ड, ने क्रोनिन से इस सप्ताह की शुरुआत में पूछा कि वह लोगान जॉनसन को सिनसिनाटी से अपने साथ क्यों नहीं लाए। यह सवाल तब आया जब वॉरेन ने गार्ड को देखा जो सिनसिनाटी से सेंट मैरीज पर क्रोनिन के प्रस्थान पर दूसरे दौर में ब्रुइन्स के खिलाफ 18 अंक के स्कोर पर स्थानांतरित हो गया था।

वेस्टवुड में अपने शुरुआती दिनों से क्रोनिन ने उसी तरह की बातें सुनी हैं, जब उनसे लगातार पूछा जाता था कि उन्होंने और गार्डों पर हस्ताक्षर क्यों नहीं किया।

यूसीएलए के टाइगर कैंपबेल, एनसीएए मेन्स कॉलेज बास्केटबॉल टूर्नामेंट के अभ्यास के दौरान मुस्कुराते हुए।

यूसीएलए के टाइगर कैंपबेल, एनसीएए मेन्स कॉलेज बास्केटबॉल टूर्नामेंट के अभ्यास के दौरान मुस्कुराते हुए।

(मैट राउरके / एसोसिएटेड प्रेस)

उसकी प्रतिक्रिया?

“ठीक है,” क्रोनिन ने अपने स्पष्टीकरण को याद करते हुए कहा, “क्योंकि मैंने सोचा था कि जहां मैं यहां आया था वहां पहुंचने के लिए और जो मैं यहां करने के लिए आया था, मुझे इन लोगों के साथ निर्माण करने की आवश्यकता थी।”

दृढ़ता पर निर्भर रणनीति के साथ कुछ दर्द था। क्रोनिन के पहले सीज़न के बीच में ब्रुइन्स का हारने का रिकॉर्ड था, जिसमें लास वेगास में उत्तरी कैरोलिना से 74-64 की हार शामिल थी। एक बार जब खिलाड़ियों और कोचों के बीच भावना पूरी हो गई और भूमिकाएँ ठोस हो गईं, तो ब्रून्स ने अपने पिछले 14 खेलों में से 11 में जीत हासिल की, इससे पहले कि COVID-19 महामारी ने पोस्टसेन टूर्नामेंट का सफाया कर दिया।

टीम ने एक साल पहले एक और लेट-सीज़न स्ट्राइड मारा, जो पांच में से चार गेम जीतने के बाद पहले चार से फाइनल फोर में जा रहा था। वे क्षण थे जब खेलों से पहले और देर रात के दौरान सुपर स्मैश ब्रदर्स खेलते हुए एक-दूसरे के होटल के कमरों में बंधनों ने ब्रून्स को खराब होने से बचाए रखा।

“हम एक खेल में चुनौतियों से गुजरते हैं,” बर्नार्ड ने कहा, “और जहां अधिकांश टीमें टूट सकती हैं या एक-दूसरे के साथ बहस करना शुरू कर सकती हैं, वहीं हम वास्तव में सबसे अधिक एक साथ आते हैं।”

इस सीज़न में अनिवार्य रूप से उसी टीम की वापसी ने केवल ब्रुन्स के संकल्प को मजबूत किया। वे में लौट आए सोलहवां वर्ष मजबूत रक्षा, स्थिर प्लेमेकिंग और समान स्तर के विश्वास का आनंद नहीं लेने वाली कठिन टीमों की क्षमता के लिए धन्यवाद।

“यह सिर्फ एक दूसरे के लिए समर्थन है,” जुजांग ने ब्रुइन्स की एकजुटता के बारे में कहा। “आप इसे महसूस कर सकते हैं, और ईमानदारी से मुझे लगता है कि यह टूर्नामेंट के समय में एक और स्तर पर चला गया है। … मुझे लगता है कि इस स्तर पर आपको जीतने की जरूरत है।”

बढ़ती टार हील्स किसी ऐसे व्यक्ति की एक और याद दिलाएगी जो क्रोनिन अपने रोस्टर पर उतरा हो सकता है, उसने एक अलग दृष्टिकोण अपनाया था। कोच ने उत्तरी कैरोलिना के गार्ड आरजे डेविस को भारी भर्ती किया, जबकि क्रोनिन सिनसिनाटी में थे, यूसीएलए की नौकरी लेने के बाद उन्होंने एक पीछा छोड़ दिया।

“हमारे पास टाइगर था,” क्रोनिन ने कहा, “और मैंने अभी सोचा, ‘आप जानते हैं, मैं इन लोगों के साथ निर्माण करने जा रहा हूं’ और यह काम कर गया है।”

यह ब्रुइन्स को कॉलेज बास्केटबॉल के सबसे बड़े मंच पर वापस ले गया है, जो अन्य लोगों के बीच रिले और बर्नार्ड के लिए विदाई हो सकती है। टीम में सभी के पास पात्रता शेष है, लेकिन क्रोनिन ने स्वीकार किया है कि कुछ अन्य चीजों पर आगे बढ़ेंगे, चाहे वह एनबीए का मसौदा हो, विदेशों में खेलना हो या बास्केटबॉल के बाद का जीवन।

क्रोनिन ने कहा, “मैं इस तथ्य से बहुत परिचित हूं कि यह एक समूह के रूप में हमारी आखिरी सवारी हो सकती है।” “हालांकि, यह बहुत अच्छा रहा है। आशा है कि हमारे पास 10 या 11 दिन और बचे हैं।”

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