मिनेसोटा के खेलों में अभी ध्यान देने योग्य पाँच बातें

यह खेल में संक्रमण का समय है, देर से सर्दियों और शुरुआती वसंत की महामारी से एक अधिक आकस्मिक गति के लिए एक कोमल फीका। जब भी वाइल्ड का मौसम समाप्त होगा, हम इसे और भी अधिक तीव्रता से महसूस करेंगे।

साल का यह समय हमें रुकने और प्रतिबिंबित करने का मौका देता है – उन टीमों और कहानियों के बारे में थोड़ी और बड़ी तस्वीर सोचने का जो ट्विन सिटीज बाजार को परिभाषित करती हैं।

तो यहां पांच चीजें हैं जिनके बारे में मैं सोच रहा हूं, जैसे-जैसे महीने चलते हैं, ये आपके ध्यान देने योग्य हैं:

1. क्या वाइल्ड वास्तव में प्लेऑफ में गहरी दौड़ लगा सकता है?

एक्ससेल एनर्जी सेंटर में मंगलवार को व्यापक रूप से महत्वपूर्ण गेम 5 में जाने वाले हर किसी के दिमाग में यह बड़ा है।

द वाइल्ड पूरी तरह से पोस्टसीज़न में लंबे समय तक चलने के लिए बनाया गया है, लेकिन विशेष टीमों और प्लेऑफ़ की संरचना पर इसकी अपनी कमियां चिंता का कारण हैं।

ऐसा लगता है कि वाइल्ड के पास सेंट लुइस के खिलाफ बढ़त है, इस आधार पर कि श्रृंखला अब तक कैसे खेली गई है और यह जानते हुए कि अंतिम तीन में से दो (यदि आवश्यक हो) घर पर हैं, लेकिन हॉकी अजीब है और ब्लूज़ अच्छे हैं। श्रृंखला के विजेता की प्रतीक्षा में कोलोराडो है, जो नैशविले में बह गया।

और अगर इस साल वाइल्ड के लिए नहीं, तो कब? मिनेसोटा के पास हमेशा एक मौका रहेगा जब तक किरिल काप्रिज़ोव और अन्य प्रमुख खिलाड़ी यहां हैं, लेकिन वेतन की कमी अगले साल ज़ैक पैरिस और रयान सटर के खरीद-फरोख्त के साथ कड़ी हो जाएगी।

2. क्या लिंक्स फिर से धीमी गति से शुरू हो रहा है, या वे इस मौसम में बहुत अच्छे नहीं हैं?

लिंक्स ने पिछले सीज़न में 0-4 से शुरुआत की थी, और यह सोचने की प्रवृत्ति थी कि क्या उनके प्लेऑफ़ प्रदर्शन की लकीर ख़तरे में है। फिर उन्होंने शिकागो के खिलाफ एक त्वरित प्लेऑफ से बाहर निकलने से पहले फिर से WNBA के सर्वश्रेष्ठ में से एक की तरह दिखने के लिए अपने अंतिम 28 नियमित-सीज़न खेलों में से 22 जीते।

इस साल की टीम ने 0-2 से शुरुआत की है और ऐसा करते हुए काफी उतावला दिख रही है। वे सिल्विया फाउल्स के अंतिम सीज़न के लिए दिग्गजों से भरे हुए हैं, लेकिन उन्होंने सीज़न शुरू होने से ठीक पहले लेशिया क्लेरेंडन और 2020 रूकी ऑफ़ द ईयर क्रिस्टल डेंजरफ़ील्ड को बंद करने में कुछ उत्सुक रोस्टर निर्णय भी लिए हैं।

एक टीम जिसने लगातार 11 साल प्लेऑफ में जगह बनाई है और चार खिताब जीते हैं, सभी मुख्य कोच / जीएम चेरिल रीव के अधीन हैं, उन्हें संदेह का लाभ मिलता है। लेकिन मान लीजिए कि लिंक्स के वफादार से कुछ प्रारंभिक संदेह है, फिर भी।

3. इस सीजन में वाइकिंग्स की एक महत्वपूर्ण बढ़त है, लेकिन यह वास्तव में कितना लायक है?

यह मेरे लिए दिलचस्प था कि लंदन में संतों के खिलाफ वाइकिंग्स के खेल की हालिया घोषणा ने पुष्टि की कि तटस्थ साइट गेम वास्तव में एक संतों के घर के खेल के रूप में गिना जाता है।

इसका मतलब है कि वाइकिंग्स, इस असंतुलित नई 17-खेल एनएफएल दुनिया में, 2022 में नौ सच्चे घरेलू खेल हैं, सिर्फ सात सच्चे सड़क खेल और लंदन में खेल।

यह वाइकिंग्स के लिए एक महत्वपूर्ण बढ़त प्रतीत होगी, जिसने पिछले सीजन में सिर्फ आठ घरेलू गेम खेले थे। वे यूएस बैंक स्टेडियम में 5-3 से गए लेकिन प्लेऑफ से चूकने के कारण वे घर से 3-6 दूर थे। अगर वे इस साल घर पर 6-3 से आगे बढ़ सकते हैं, अपने रोड गेम को विभाजित कर सकते हैं और खेल को तटस्थ मैदान पर ले जा सकते हैं, तो वे 10-जीत वाली टीम होगी और प्लेऑफ में होने की संभावना होगी।

लेकिन कुल मिलाकर एनएफएल में घरेलू क्षेत्र का लाभ – और सामान्य रूप से खेल में – हाल के वर्षों में बहुत कम हो गया है। इसमें से कुछ COVID वर्ष था जब उपस्थिति सीमित या न के बराबर थी, लेकिन इसमें से कुछ टीमों के यात्रा, आराम और पुनर्प्राप्ति के बारे में होशियार होने के परिणामस्वरूप आती ​​हैं। 2020 में .500 से कम होने के बाद 2021 में एनएफएल में घरेलू टीमें मुश्किल से .500 से अधिक थीं.

वाइकिंग्स को उन अतिरिक्त घरेलू खेलों से असली बढ़त मिलती है या नहीं, यह 2022 की कहानी बताएगा। गुरुवार को जब इसका खुलासा होगा तो हमें उनके शेड्यूल के क्रम की पूरी तस्वीर मिल जाएगी।

4. क्या टिम्बरवेल्स बढ़ते रहेंगे या रुकेंगे?

द वॉल्व्स ने अपनी जीत के कुल योग को 23 से बढ़ाकर 46 कर दिया और 2017-18 के बाद पहली बार प्लेऑफ में जगह बनाई। उनके अधिकांश सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी या तो आगे बढ़ रहे हैं या अपने चरम पर हैं। कोई सोच सकता है कि वे 2022-23 में एक और कदम आगे बढ़ा सकते हैं और न केवल प्लेऑफ़ स्थान के लिए प्रतिस्पर्धा कर सकते हैं बल्कि पश्चिम में शीर्ष-चार (या कम से कम शीर्ष-छह) के लिए प्रतिस्पर्धा कर सकते हैं।

लेकिन उनके पास ऑफ सीजन के बड़े सवाल हैं। क्या वे डी’एंजेलो रसेल के साथ व्यापार करने का प्रयास करेंगे, या वे स्वीकार करेंगे कि वह प्लेऑफ़ संघर्ष के बाद भी उनकी सफलता के लिए बहुत मूल्यवान है? क्या कार्ल-एंथनी टाउन बड़े पैमाने पर विस्तार पर हस्ताक्षर करेंगे? रसेल और टाउन के साथ क्या होता है, क्या वे सार्थक रूप से रोस्टर में जोड़ सकते हैं?

अगले सीजन में पश्चिम बेहतर होगा क्योंकि टीमें फिर से लोड होंगी और स्वास्थ्य हासिल करेंगी। पिछले साल विनाशकारी चोट से बचने वाले भेड़ियों को गति बनाए रखने के लिए सुधार करने की आवश्यकता होगी।

5. जुड़वां बच्चों की मजबूत शुरुआत कितनी टिकाऊ है?

एएल सेंट्रल में ट्विन्स की हालिया हॉट स्ट्रीक और पहली जगह में उछाल के रूप में आश्चर्यजनक है, चेतावनी यह है: प्रति ईएसपीएन, उन्होंने मंगलवार को एमएलबी में चौथा सबसे आसान शेड्यूल खेला।

यह इस सप्ताह ह्यूस्टन और क्लीवलैंड के खिलाफ श्रृंखला के साथ कुछ हद तक बदल जाएगा, लेकिन उसके बाद यह ओकलैंड, डेट्रायट और कैनसस सिटी के खिलाफ खेलों के एक समूह में वापस आ गया है – कुछ फिल मिलर और मैंने इस बारे में बात की मंगलवार की डेली डिलीवरी पॉडकास्ट.

डिवीजन में एक प्रमुख प्रतिद्वंद्वी के बिना, जुड़वां कम से कम दौड़ के आसपास लटकने में सक्षम होना चाहिए। लेकिन हमें इस बात का बेहतर अंदाजा होगा कि बेहतर टीमों का सामना करने के बाद उनकी आश्चर्यजनक रूप से अच्छी पिचिंग कैसी होगी।

3-12 जून पर विशेष ध्यान दें, जब उनके पास ब्लू जेज़, यांकीज़ और रेज़ के खिलाफ सीधे नौ गेम हों।

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