महंगाई के बावजूद कीमतें कम रखने की रणनीति को लेकर वॉलमार्ट और टारगेट निवेशकों से भिड़े

वॉल-मार्ट तथा लक्ष्य इस सप्ताह तीसरी तिमाही में मजबूत प्रदर्शन किया, वॉल स्ट्रीट की उम्मीदों को मात दी और इस सीजन में पहले से ही उपहारों और समारोहों में छुट्टियों के लिए खरीदारी करने वालों की बात की। फिर भी निवेशक की प्रतिक्रिया तेज थी: एक क्रूर बिकवाली।

लक्ष्य शेयरों में गिरावट बुधवार को लगभग 5%। वॉल-मार्ट मंगलवार को लगभग 3% बंद हुआ, इसकी कमाई रिपोर्ट के बाद। बुधवार को शेयरों में गिरावट जारी रही, जिसने साल-दर-साल अपने सभी लाभ को मिटा दिया।

दोनों पक्ष उच्च कीमतों वाले ग्राहकों को देने के बजाय शिपिंग, श्रम और सामग्री की बढ़ती लागत को अवशोषित करने की खुदरा विक्रेताओं की रणनीति पर बाधाओं पर हैं। वॉलमार्ट के सीईओ डग मैकमिलन और टारगेट सीईओ ब्रायन कॉर्नेल दोनों ने एक स्पष्ट रेखा खींची है। उनकी रणनीति: ग्राहकों की वफादारी के लिए कीमतों को कम रखें – भले ही इसका मतलब मुनाफे पर प्रहार हो।

वे जो पुशबैक सुन रहे हैं वह यह है: क्यों न दुकानदारों से अधिक शुल्क लिया जाए? अमरीकियों में खरीदारी की तीव्र भूख रही है। उन्होंने महामारी के दौरान पैसे उड़ा लिए और छुट्टी का पूर्वानुमान गुलाबी हैं।

मैकमिलन ने कहा कि वॉलमार्ट को मूल्य के लिए अपनी प्रतिष्ठा को बनाए रखना चाहिए – या स्टिकर शॉक महसूस करने वाले ग्राहकों को डराने का जोखिम उठाना चाहिए। उन्होंने बिग-बॉक्स रिटेलर के संस्थापक का आह्वान किया एक साक्षात्कार सीएनबीसी के साथ मंगलवार को “सड़क पर चीख़।”

“हम लोगों के पैसे बचाते हैं और उन्हें बेहतर जीवन जीने में मदद करते हैं,” उन्होंने कहा। “ये वो शब्द हैं जो से निकले हैं [Walmart founder] सैम वाल्टन का मुंह। उन्हें महंगाई से लड़ना पसंद था। तो हम करते हैं।”

कॉर्नेल ने कहा कि लक्ष्य लंबा खेल भी खेल रहा है, भले ही इसका मतलब अतिरिक्त लागत निगलना है।

“हम कीमतों की रक्षा कर रहे हैं,” उन्होंने संवाददाताओं से एक कॉल पर कहा। “यह इस साल हमारे मेहमानों के लिए उतना ही महत्वपूर्ण है जितना कि महामारी के दौरान सुरक्षा रही है।”

उन्होंने और कंपनी के अधिकारियों की टीम ने उस रणनीति का बचाव किया, यहां तक ​​​​कि वे बुधवार की शुरुआत की कमाई कॉल पर विश्लेषकों के सवालों से घिरे हुए थे।

2020 की बिक्री $15 बिलियन से अधिक बढ़ी – पिछले 11 वर्षों में इसकी कुल बिक्री वृद्धि से अधिक। और बुधवार की बिक्री के साथ भी इसका स्टॉक 43% से अधिक है, इसका बाजार मूल्य 123 बिलियन डॉलर से अधिक है।

टारगेट ने निवेशकों के साथ कॉल करने पर अपनी बाजार हिस्सेदारी हासिल करने का बार-बार जिक्र किया है। कंपनी और तीसरे पक्ष के शोध के आधार पर 30 जनवरी को समाप्त वित्तीय वर्ष में इसने बाजार हिस्सेदारी में लगभग 9 अरब डॉलर जुटाए। इसने कहा कि उसने इस वित्तीय वर्ष के पहले तीन महीनों में बाजार हिस्सेदारी में एक और $ 1 बिलियन का लाभ उठाया।

अब, दोनों खुदरा विक्रेताओं को नई जटिलताओं का सामना करना पड़ रहा है। उपभोक्ता अतिरिक्त खर्चों से जूझ रहे हैं, जिसमें आने-जाने से लेकर कार्यालय तक की छुट्टियां और रेस्तरां में भोजन शामिल हैं। वे अतिरिक्त नकदी के माध्यम से खर्च कर रहे हैं जिसे उन्होंने महामारी के पहले भाग के दौरान बचाया था या प्रोत्साहन चेक से प्राप्त किया था। और वे किराने का सामान, गैस और अधिक उछाल की कीमत देख रहे हैं। उसी समय, खुदरा विक्रेता परिवहन पर अधिक खर्च करने का निर्णय ले रहे हैं – अपने स्वयं के जहाजों को किराए पर लेने के लिए, यह सुनिश्चित करने के लिए कि अलमारियों को अच्छी तरह से स्टॉक किया गया है – और उन्हें गोदामों और दुकानों को सुनिश्चित करने के लिए मजदूरी और मीठा लाभ उठाना पड़ा है। और सुचारू रूप से चल रहा है।

जेफरीज के खुदरा विश्लेषक स्टीफ विसिंक ने पिछले 18 महीनों में लक्ष्य और वॉलमार्ट के बड़े लाभ के बाद कहा, “उस गति को छोड़ना मुश्किल है।”

“कीमत एक लीवर है जो उन्हें अपने ग्राहकों के वादों का सम्मान करने और आक्रामक रूप से अपने हिस्से की रक्षा करने के लिए जारी रखना है,” उसने कहा।

विस्सिंक के अनुसार, असामान्य वातावरण ने उपभोक्ताओं की मानसिकता और संभावित व्यवहार के बारे में मिश्रित संकेत दिए हैं।

“अमेरिका में, हाइपरइन्फ्लेशन ऐसी चीज नहीं है जिसे हम नियमित रूप से नेविगेट करते हैं, इसलिए टैप करने के लिए कोई मिसाल, हालिया अनुभव या मांसपेशियों की स्मृति नहीं है,” उसने कहा। “हम दुनिया के अन्य बाजारों को परदे के पीछे देख सकते हैं लेकिन अमेरिकी अर्थव्यवस्था विशिष्ट रूप से उपभोक्ता-संचालित है।”

उन्होंने कहा कि कीमतें कम रखने के कदम के साथ, टारगेट और वॉलमार्ट ने संकेत दिया है कि कंपनियों को ग्राहकों और बिक्री को खोने का डर है अगर लागत को पारित किया जाता है, तो उसने कहा। इसलिए, खुदरा विक्रेता “उपभोक्तावाद को आगे बढ़ाने के लिए सुनिश्चित करने के लिए रणनीतिक रूप से अपने स्वयं के मार्जिन को लाइन में लगा रहे हैं,” विसिंक ने समझाया।

एडवर्ड जोन्स के एक खुदरा विश्लेषक ब्रायन यारब्रॉज ने कहा कि यह देखने में समय लगेगा कि क्या वॉलमार्ट और टारगेट एक स्मार्ट शर्त या एक भयानक गलती कर रहे हैं।

“यह सब बाजार हिस्सेदारी, बाजार हिस्सेदारी, बाजार हिस्सेदारी के बारे में है,” उन्होंने कहा। “और आम तौर पर जब आप बाजार हिस्सेदारी पर ध्यान केंद्रित करते हैं जो लाभप्रदता की कीमत पर आ सकती है।”

अक्टूबर में तीन दशक के उच्चतम स्तर पर पहुंचाश्रम विभाग के अनुसार। उपभोक्ता मूल्य सूचकांक, जिसमें गैसोलीन और स्वास्थ्य देखभाल से लेकर किराने का सामान और किराए तक के उत्पादों का मिश्रण शामिल है, एक साल पहले की तुलना में 6.2% बढ़ा, जो दिसंबर 1990 के बाद सबसे अधिक है।

कुछ श्रेणियों ने दूसरों की तुलना में बड़ी छलांग देखी है. उदाहरण के लिए, ईंधन अक्टूबर में 12.3% बढ़ा। महीने के लिए इस्तेमाल किए गए वाहन की कीमतें 2.5% बढ़ीं। और खाद्य कीमतों में 0.9% की वृद्धि हुई – मांस, मुर्गी पालन, मछली और अंडे के साथ सामूहिक रूप से 1.7% की वृद्धि हुई।

वॉलमार्ट और टारगेट के लिए फूड एक बड़ी कैटेगरी है। वॉलमार्ट रेवेन्यू के हिसाब से देश का सबसे बड़ा ग्रोसर है। लक्ष्य ने अपने किराना व्यवसाय का उपयोग यातायात चालक के रूप में किया है।

बुधवार की कमाई कॉल पर, टारगेट कॉर्नेल ने अपने खाद्य और पेय श्रेणी के विकास को “पिछले कुछ वर्षों में हमारे व्यवसाय के भीतर वास्तविक सफलता की कहानियों में से एक” कहा। उन्होंने कहा कि पेंट्री-स्टॉकिंग ट्रिप ने ग्राहकों को अपनी शॉपिंग कार्ट में कई तरह के अन्य सामानों को टॉस करने के लिए प्रेरित किया है और उच्च ऑनलाइन बिक्री को प्रेरित किया है क्योंकि लोगों को कर्बसाइड पिकअप के माध्यम से एक गैलन दूध मिलता है।

कॉर्नेल और मैकमिलन ने कहा कि वे मूल्य-संवेदनशील ग्राहकों के संकेत नहीं देख रहे हैं, जैसे कि छोटे पैक या सस्ते ब्रांडों के लिए व्यापार करना।

किर्नी कंज्यूमर इंस्टीट्यूट के प्रमुख केटी थॉमस ने कहा कि कुछ लागतों को दुकानदारों को देना आसान है। भोजन के साथ, उसने कहा, कीमतों में वृद्धि जोखिम भरा है।

“किराना अधिक जटिल है क्योंकि उपभोक्ता इसे अपने दैनिक जीवन में महसूस करने जा रहे हैं,” उसने कहा। “यहां तक ​​​​कि महामारी में, हम सभी को लगा जैसे कीमतें पहले से ही बढ़ रही थीं क्योंकि लोग अधिक खरीद रहे थे और वे कम बार-बार ले रहे थे” [store] यात्राएं। लोग इसके बारे में बहुत जागरूक हैं।”

अन्य श्रेणियों के साथ, उसने कहा, खुदरा विक्रेता कीमतों में उछाल से दूर हो सकते हैं। उसने कहा, मुश्किल हिस्सा खुदरा विक्रेताओं के लिए यह पता लगाना है कि खरीदार कहां प्रीमियम का भुगतान करेंगे और क्या उन्हें डरा सकता है।

“यहां तक ​​​​कि मंदी या मुद्रास्फीति की अवधि में, उपभोक्ता बोर्ड भर में व्यापार में गिरावट के बजाय कुछ श्रेणियों में व्यापार बंद करने जा रहे हैं,” उसने कहा। उदाहरण के लिए, उसने कहा, कुछ लोग ऑफ-ब्रांड किराना बैग या केचप खरीदने के इच्छुक हैं – लेकिन कम गुणवत्ता वाले स्टेक खरीदने या हेयर सैलून की यात्रा को छोड़ने के इच्छुक नहीं हैं।

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