भारतीय स्ट्रीट इकॉनमी का पुनर्निर्माण: कोविड-प्रभावित रेहड़ी-पटरी वालों की मदद करना क्यों महत्वपूर्ण है

भारत में स्ट्रीट वेंडर। (छवि: रॉयटर्स)

अश्वजीत सिंह द्वारा

भारत में त्योहारी सीजन एक बार फिर नजदीक आ रहा है, जो देश के लिए एक आर्थिक पुनरुद्धार की उम्मीद के लिए एक अवसर के रूप में सामने आ रहा है। राज्यों और क्षेत्रों में COVID-19 केसलोएड में तेज गिरावट और राज्य की क्षमता में विश्वास को दर्शाते हुए रिकॉर्ड टीकाकरण संख्या के साथ, बाजारों में फिर से उपभोक्ताओं के साथ फलने-फूलने और आर्थिक गौरव के लिए नई आशा लाने की उम्मीद है। यह तब है जब हमें भारत के 40 करोड़ से अधिक अनौपचारिक श्रमिकों को आर्थिक संकट का सामना करना पड़ रहा है। इनमें से 1.5 करोड़ से अधिक सड़क पर काम करने वाले असुरक्षित अस्थायी कर्मचारी हैं – रेहड़ी-पटरी करने वालों, विक्रेताओं और सैनिकों से – जिनमें बड़ी संख्या में महिलाएं और बच्चे शामिल हैं, जो महामारी से प्रेरित प्रतिबंधों के कारण उनके जीवन और आजीविका पर टूट पड़े हैं। हमें इस पर विचार करना चाहिए कि क्या तेजी से बढ़ते शहरीकरण वाले भारत में उनके पुन: एकीकरण के समाधान राज्य की दया से निकलेंगे, या क्या वे नवाचार और अनुकूलन से आएंगे, उद्योग को भीतर से औपचारिक रूप देंगे।

स्ट्रीट वेंडर्स की महामारी के बाद की दुर्दशा ने राज्य सरकारों को प्रोत्साहन पैकेज पेश करने के लिए प्रेरित किया है, अक्सर क्रेडिट ऋण के रूप में राहत। हालांकि, यह सुनिश्चित करने के लिए प्रत्यक्ष हस्तांतरण योजनाओं में शामिल होने की आवश्यकता है कि विक्रेता शहरी अर्थव्यवस्था में लौटने के लिए प्रोत्साहन से लैस हो, फिर से शुरू हो और खरोंच से पुनर्निर्माण हो।

अपने मुद्दों की राज्य के नेतृत्व वाली स्वीकृति के लिए एक सफलता के रूप में, 2010 में भारत के सर्वोच्च न्यायालय द्वारा एक मौलिक अधिकार के रूप में स्ट्रीट हॉकिंग को मान्यता दी गई है। हालांकि, सम्मानजनक काम करने की स्थिति के पक्ष में विशिष्ट और व्यावहारिक कानून की जबरदस्त अनुपस्थिति बनी हुई है। स्ट्रीट वेंडर्स (आजीविका का संरक्षण और स्ट्रीट वेंडिंग का नियमन) अधिनियम, 2014 की घोषणा के बाद भारत सरकार की पहली कानूनी मान्यता स्ट्रीट वेंडर्स (प्रोटेक्शन ऑफ लाइवलीहुड एंड रेगुलेशन ऑफ स्ट्रीट वेंडिंग) एक्ट, 2014 की घोषणा के बाद आई, जिसमें स्ट्रीट वेंडर्स को उनकी अपनी टाउन वेंडिंग कमेटी (TVCs), नामित आवास और वेंडिंग के प्रमाण पत्र देने का वादा किया गया था। उनके आर्थिक अधिकारों को सुरक्षित करना। लेकिन अधिनियम में निश्चित अस्पष्टता के साथ-साथ समिति में रेहड़ी-पटरी वालों के लिए पर्याप्त प्रतिनिधित्व की कमी के कारण कानून को ठीक से लागू करना मुश्किल हो गया है।

पीएम स्वनिधि योजना के माध्यम से केंद्र से संस्थागत समर्थन एक कदम आगे रहा है, जो सभी लागू पंजीकृत स्ट्रीट वेंडरों के लिए जून 2020 में एक वर्ष के लिए कम ब्याज संपार्श्विक-मुक्त ऋण की गारंटी देता है। महामारी के कारण उत्पन्न संकट के आलोक में स्पष्ट सुरक्षा जाल के प्रावधान के साथ क्षेत्र को औपचारिक रूप देने का विचार है। हालांकि अगस्त 2021 तक 15 महीने की विषम अवधि में 45 लाख से अधिक आवेदन प्राप्त हुए, लेकिन श्रेणी सी और डी के सभी कमजोर स्ट्रीट वेंडरों में से केवल 11% को ही लागू ऋण राशि प्राप्त हुई है। इसके अलावा, लाभार्थियों की कुल गणना में भारत के सभी अनुमानित स्ट्रीट वेंडरों का लगभग आधा हिस्सा ही शामिल है। यह कहने के बाद, जबकि योजना का वास्तविक कार्यान्वयन प्रशासनिक चुनौतियों से भरा है, इसमें कोई संदेह नहीं है कि यह संभावित रूप से सबसे समावेशी तरीके से सड़क अर्थव्यवस्था के उत्थान के लिए आधार तैयार कर सकता है।

इसके अलावा, इन विधायी साधनों के उचित कार्यान्वयन में एक निचले स्तर के दृष्टिकोण को शामिल करना चाहिए, जिसमें राज्य के साथ-साथ नागरिक समाज संगठनों और स्थानीय गैर सरकारी संगठनों द्वारा सड़क-अर्थव्यवस्था के एजेंडे में शामिल होने के प्रयास शामिल हैं, क्योंकि वे अक्सर चिंता के ठोस मुद्दों को उठाने का प्रयास करते हैं। स्ट्रीट सर्वेक्षणों का उद्देश्य अधिक से अधिक लाभार्थियों और महत्वपूर्ण आंकड़ों को कवर करना भी हो सकता है ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि राज्य द्वारा प्रायोजित नीतियां विक्रेताओं को दायरे के अंतिम मील तक छूती हैं।

बदलते समय के अनुकूल होने के लिए सड़क की अर्थव्यवस्था को भीतर से बदलना होगा। एक शुरुआत के लिए, राज्य और बाद में, टीवीसी, शहर के चारों ओर विशिष्ट वेंडिंग ज़ोन का सीमांकन कर सकते हैं जो स्वच्छता प्रथाओं और सामाजिक दूरी का पालन करते हैं, महामारी उपयुक्त व्यवहार को प्रोत्साहित करते हैं। यह विक्रेताओं, उपभोक्ताओं और राज्य के बीच जिम्मेदारी के बोझ को वितरित करने में मदद करेगा, और स्ट्रीट वेंडर्स के आसपास के स्थानीय कलंक को कम करेगा ताकि उनके कारण में जनता का विश्वास बढ़े।

इन हाशिए के कामगारों के सामने आने वाले जटिल मुद्दों के बारे में जानकारी की मौजूदा कमी के बीच, अक्सर सबसे अच्छा समाधान उनके अपने अनुभव से निकलता है। ई-कॉमर्स, तकनीकी साधनों और फंडिंग के संपर्क में आने से स्ट्रीट वेंडिंग प्रथाओं के वाणिज्यिक और पारंपरिक सार का लाभ उठाने में मदद मिलेगी और मोबाइल हॉकर को उन मुद्दों को हल करने के लिए सशक्त बनाया जाएगा जो इसे सबसे अच्छी तरह समझते हैं। स्ट्रीट हॉकर को एक उद्यमी के रूप में माना और माना जाना चाहिए, उनमें नवाचार, पुनर्निवेश और परिवर्तन का अवसर निहित है। मोटे तौर पर, समर्थन का उद्देश्य इन उद्यमियों को सही दिशा में धकेलना, उन्हें बातचीत करने और रणनीतिक सहयोग विकसित करने के लिए प्रोत्साहित करना चाहिए जो मौजूदा परिस्थितियों को भुनाने में सक्षम हों, और इन बिखरे हुए जीवन के तरीकों को पूरी तरह से सड़क से चलने वाले एक पूर्ण-विशेषीकृत उद्योग में कैलिब्रेट करना चाहिए।

जैसा कि विशेषज्ञों ने आने की तारीख पर बिना किसी निश्चितता के महामारी की तीसरी लहर की आशंका जताई है, निम्न-मध्यम-आय वाले समूहों के लिए इसके निहितार्थ के सवाल का जवाब दिया जाना बाकी है। जबकि महामारी से मौजूदा राहत कुछ स्तर की आर्थिक सुरक्षा का मार्ग प्रशस्त करेगी, यह सड़क अर्थव्यवस्था है जिसे राष्ट्रीय स्तर पर आर्थिक समृद्धि में प्रभावी ढंग से योगदान करने के लिए उपयोग किया जाना चाहिए। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि इस नई समृद्धि को स्थानीय क्षेत्र में सभी हितधारकों के जीवन को छूना चाहिए, चाहे वह रिक्शा चालक हों, कुम्हार हों या स्ट्रीट फूड हॉकर हों। ऐसे में नागरिकों को आगे आना चाहिए। स्थानीय रूप से खरीदारी करने से भारत के आत्मनिर्भरता के प्रयास में सुविधा होगी और इन प्रतिकूल समय में भी, नवाचार और पूंजीकरण के लिए स्थानीय आपूर्ति श्रृंखलाओं को मजबूत किया जाएगा।

अंतत: समावेशी, बाजार के नेतृत्व वाला सतत विकास, हमारे सड़क उद्यमियों के सशक्तिकरण के साथ अंतिम मील तक संघर्ष कर रहा है। सच्ची आत्मनिर्भरता तभी आएगी जब हम अपनी अर्थव्यवस्था के इन स्थानीय वाहकों का उत्थान करेंगे, एक बार जब हम इन सभी बेशुमार वर्षों के लिए अपने तात्कालिक परिधि को त्रस्त करने वाली महामारी को लेना बंद कर देंगे।

(अश्वजीत सिंह एक अंतरराष्ट्रीय विकास परामर्श फर्म, आईपीई ग्लोबल के प्रबंध निदेशक हैं)

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