पेरेज़ की देर से टोकरी ने एनसी राज्य को आयरिश पर 66-63 से जीत दिलाई

ब्रिजपोर्ट, कॉन। – रैना पेरेज़ ने एक और सीज़न के लिए वापस आने का फैसला किया और उम्मीद है कि नेकां राज्य को नई ऊंचाइयों पर ले जाएगा। सीनियर गार्ड ने ठीक वैसा ही किया, जिससे वोल्फपैक को 24 वर्षों में अपने पहले क्षेत्रीय फाइनल में आगे बढ़ने में मदद मिली।

सीनियर गार्ड ने मिडकोर्ट में गेंद को चुरा लिया और शनिवार को नंबर 5 नोट्रे डेम पर 66-63 की वापसी की जीत के लिए शीर्ष वरीयता प्राप्त वोल्फपैक को भेजने के लिए 14 सेकंड शेष के साथ आगे बढ़ना पड़ा।

1998 के बाद से यह वोल्फपैक की एलीट आठ की पहली यात्रा है जब वे अंतिम चार में पहुंचे।

नेकां राज्य पिछले तीन टूर्नामेंटों में स्वीट 16 में हार गया था और ऐसा लग रहा था कि यह पेरेज़ और काई क्रचफील्ड की अगुवाई वाली देर से रैली तक इसे सीधे चार बनाने जा रहा था, जो एनसीएए द्वारा दिए गए अतिरिक्त COVID वर्ष के लिए भी वापस आया था।

“इस समूह के लिए मेरे लिए इस तथ्य का सामना करना कठिन होता कि वे सभी वापस आ गए और हम अभी भी कूबड़ से बाहर नहीं निकले,” नेकां राज्य के कोच वेस मूर ने कहा। “यह मुझे वास्तव में अच्छा महसूस कराता है और मैं ऐसा करने के लिए अपने कार्यक्रम के लिए बहुत उत्साहित हूं, इस तरह का ब्रेक। उस दीवार के माध्यम से स्वीट 16 के चार साल लग गए।”

यह पहली बार नहीं था जब पेरेज़ वोल्फपैक के लिए बड़े मंच पर आए। उसने पिछले सीजन में एसीसी टूर्नामेंट चैंपियनशिप में उन्हें उठाने के लिए गेम जीतने वाले जम्पर को मारा।

चौथे क्वार्टर की शुरुआत में 59-51 से पीछे चलकर, वोल्फपैक ने रैली की, अंतिम 19 में से 15 अंक पेरेज़ के लेअप द्वारा कैप किए गए। आयरिश के पास एक आखिरी मौका था, लेकिन मैडी वेस्टबेल्ड विंग से 3-पॉइंटर से चूक गए और पेरेज़ ने अंतिम मार्जिन के लिए दोनों फ्री थ्रो हिट किए।

“हम इसका अभ्यास करते हैं और जानते थे कि मैं यह कर सकता हूं,” पेरेज़ ने फ्री थ्रो के बारे में कहा। “मैं बहुत खुश हूं कि मैंने उन्हें नीचे गिरा दिया।”

वोल्फपैक 63-62 के भीतर पहुंच गया था जब एलिसा कुनाने ने 36 सेकंड शेष रहते हुए दो फ्री थ्रो में से पहला बनाया। नोट्रे डेम टाइमआउट के बाद, आयरिश ने बैककोर्ट में गेंद को इनबाउंड किया और पेरेज़ द्वारा दारा माब्रे को मिडकोर्ट के पास ले जाया गया, जिन्होंने इसे लेअप और लीड के लिए लिया। यह दूसरी तिमाही के 7:43 अंक के बाद पहली बार था।

नेकां स्टेट (32-3) सोमवार की रात क्षेत्रीय फाइनल में पहुंच गया जहां उसका सामना दूसरी वरीयता प्राप्त यूकॉन से होगा।

कुनाने ने 16 अंक बनाए और क्रचफील्ड ने वोल्फपैक के लिए 14 जोड़े, जिन्होंने फरवरी 1 पर आयरिश के लिए पहले की हार का बदला लिया। यह नेकां स्टेट की सीज़न की सबसे हालिया हार थी और कॉन्फ्रेंस प्ले में केवल हार थी।

“यह एक कूबड़ है जिसे हमें खत्म करना था और लड़कियां दृढ़ हैं और मैं दृढ़ हूं और हमने इसे किया।” क्रचफील्ड ने क्षेत्रीय फाइनल में पहुंचने की बात कही।

ओलिविया माइल्स ने 21 अंक बनाए और वेस्टबेल्ड ने आयरिश (24-9) के लिए 13 जोड़े।

माइल्स ने कहा, “किसी ने नहीं सोचा था कि हम ऐसा उस टीम से करेंगे, जिसने पिछले साल टूर्नामेंट में जगह नहीं बनाई थी और COVID और चोटों और खिलाड़ियों के साथ बहुत प्रतिकूल परिस्थितियों से जूझ रही थी।” “यह देखना अविश्वसनीय है कि हमने क्या किया है, और मुझे यकीन है कि हम इस भावना को याद रखने जा रहे हैं जैसे हमने पिछले साल की भावना को याद किया और वापस आकर और भी आगे बढ़ गए।”

नोट्रे डेम के कोच नील इवे ने मुख्य कोच के रूप में अपने दूसरे सत्र में देश की कुलीन महिला बास्केटबॉल टीमों में आयरिश की वापसी की है। आयरिश ने पिछले साल 1995 के बाद पहली बार एनसीएए को याद किया।

“मैं उन्हें इस बात पर जोर देना चाहता था कि मैं नहीं चाहता कि वे महसूस करें कि यह दुनिया का अंत है,” इवे ने कहा। “हमारे पास एक उज्ज्वल भविष्य है, जिसमें दो नए और एक परिष्कार शुरू हो रहे हैं।”

वुल्फपैक ने एक अच्छी शुरुआत की और आयरिश के अपने नए माइल्स के पीछे जाने से पहले एक चौथाई के बाद 16-12 का नेतृत्व किया। वह और साथी प्रथम वर्ष की खिलाड़ी सोनिया सिट्रोन ने आयरिश के लिए सीधे सात रन बनाकर 36-26 की बढ़त बनाई। वोल्फपैक 38-30 से पिछड़ गया। नेकां राज्य की रैली से पहले तीसरी तिमाही के अधिकांश समय तक बढ़त लगभग आठ रही।

“पूरा खेल हम नहीं चाहते थे कि पिछले साल क्या हुआ,” कुनाने ने कहा। हम अभी उसी तरह खेल रहे हैं जैसे पिछले साल हमने किया था। हम पर्याप्त मजबूती के साथ नहीं खेल रहे थे। हम यहाँ से बाहर आना चाहते थे और स्वीट 16 को पार करना चाहते थे और यहाँ हम हैं। हमें इसके लिए कड़ी मेहनत करनी पड़ी लेकिन हम यहां हैं।”

बड़ी तस्वीर

नोट्रे डेम: आयरिश एक बहुत ही युवा दस्ते हैं और देश की शीर्ष टीमों में से एक होने के लिए वापस जा रहे हैं।

नेकां राज्य: वोल्फपैक ने अधिकांश खेल में संघर्ष किया, लेकिन अंत में जीतने का एक तरीका मिला और एक वरिष्ठ नेतृत्व वाली टीम के साथ एलीट आठ तक पहुंच गया।

वे यहां कैसे पहुंचे

नोट्रे डेम: आयरिश ने पहले दौर में यूमास में शीर्ष स्थान हासिल किया और दूसरे में चौथी वरीयता प्राप्त ओक्लाहोमा को 108-64 से हराया।

नेकां राज्य: वोल्फपैक ने स्वीट 16 में आगे बढ़ने के लिए लॉन्गवुड और कैनसस राज्य दोनों को पार कर लिया।

माँ का प्यार

कोर्ट पर आइवे परिवार के लिए यह 24 घंटे का कठिन समय था। नील आइवी ने अपने बेटे जेडन को पुरुषों की स्वीट 16 में पर्ड्यू के साथ खेलते देखने के लिए कनेक्टिकट से फिलाडेल्फिया तक 2.5 घंटे की यात्रा की। बॉयलरमेकर्स नंबर 15 सीड सेंट पीटर्स से हार गए। वह टीम होटल गई और कनेक्टिकट लौटने से पहले लगभग 2 बजे अपने बेटे को गले लगाया

नोट्रे डेम के कोच ने शनिवार की हार के बाद कहा, “यह 24 घंटे कठिन रहा है।”

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मार्च पागलपन की अधिक एपी कवरेज: https://apnews.com/hub/march-madness और https://apnews.com/hub/womens-college-basketball और https://twitter.com/AP_Top25

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