न्यायाधीश तय करेंगे कि ओपिओइड संकट पर Walgreens, CVS, Walmart पर कितना बकाया है

क्लीवलैंड (एपी) – क्लीवलैंड में संघीय अदालत में एक न्यायाधीश के लिए एक सुनवाई शुरू हो गई है ताकि यह निर्धारित किया जा सके कि सीवीएस, वालग्रीन्स और वॉलमार्ट फ़ार्मेसियों को दो ओहियो काउंटियों को कितना भुगतान करना चाहिए ताकि उन्हें ओपिओइड संकट के कारण चल रही लागत और समस्याओं को कम करने में मदद मिल सके।

नवंबर में एक जूरी ने फार्मेसी श्रृंखलाओं को झील और ट्रंबुल काउंटी में भारी मात्रा में दर्द की गोलियों के वितरण के लिए जिम्मेदार पाया। यह पहली बार था जब अमेरिका में फार्मेसियों को ओपिओइड संकट के लिए जिम्मेदार ठहराया गया था।

वादी के वकीलों ने परीक्षण से पहले कहा कि प्रत्येक काउंटी को गोलियों की बाढ़ से हुए नुकसान की मरम्मत के लिए लगभग 1 बिलियन डॉलर की आवश्यकता है, जिससे सैकड़ों मौतें हुईं।

2012 और 2016 के बीच ट्रंबुल काउंटी में लगभग 80 मिलियन नुस्खे दर्द निवारक दवाएं वितरित की गईं – प्रत्येक काउंटी निवासी के लिए 400 – जबकि लेक काउंटी में उस पांच साल की अवधि के दौरान 61 मिलियन गोलियां वितरित की गईं – प्रत्येक निवासी के लिए 265 गोलियां।

कोलंबिया विश्वविद्यालय के एक महामारी विज्ञानी डॉ कैथरीन कीज़ ने मंगलवार को गवाही दी कि उनके अनुमानों से पता चलता है कि 2019 में लेक काउंटी में लगभग 6,000 लोग ओपिओइड के आदी थे और लगभग 7,600 उस वर्ष ट्रंबुल काउंटी में ओपिओइड उपयोग विकार से पीड़ित थे। दोनों देशों में हजारों बच्चे मानसिक बीमारी, सीखने की समस्याओं और पीटीएसडी जैसे अन्य मुद्दों से पीड़ित हैं क्योंकि उनके माता-पिता अवैध ओपिओइड का उपयोग करते हैं, कीज़ ने गवाही दी।

कीज़ ने कहा कि दो काउंटियों में सिंथेटिक ओपिओइड जैसे फेंटेनाइल के कारण 2015 के बाद से ड्रग ओवरडोज से होने वाली मौतों में वृद्धि हुई है, और उन उपयोगकर्ताओं में से कुछ की दवा की समस्याएं शुरू में डॉक्टर के पर्चे के ओपिओइड के आदी होने के बाद शुरू हुईं। माता-पिता के बच्चे जो अवैध रूप से ओपिओइड का उपयोग करते हैं, उनमें भी नशे की लत का खतरा अधिक होता है, उसने गवाही दी।

फ़ार्मेसी चेन के वकीलों ने कीज़ से उनके अनुमानों पर पहुंचने के लिए इस्तेमाल की जाने वाली कार्यप्रणाली के बारे में विस्तार से पूछताछ की।

नवंबर में वापस, यूएस डिस्ट्रिक्ट जज डैन पोल्स्टर के कोर्ट रूम में एक जूरी ने काउंटियों का पक्ष लिया और सहमति व्यक्त की कि जिस तरह से फ़ार्मेसियों ने दर्द की दवा दी, उसने सार्वजनिक उपद्रव पैदा करने में एक बड़ी भूमिका निभाई।

अब, काउंटियों से उन समुदायों को हुए नुकसान, ओपिओइड संकट के बाल कल्याण और अन्य काउंटी एजेंसियों पर प्रभाव, और काउंटियों के लिए बनाई गई एक कमी योजना पर चर्चा करने के लिए डॉक्टरों से गवाही प्रस्तुत करने की अपेक्षा की जाती है।

काउंटियों के प्रमुख वकील मार्क लानियर ने नवंबर के फैसले के बाद कहा, “जूरी ने एक घंटी बजाई जिसे अमेरिका में सभी फार्मेसियों के माध्यम से सुना जाना चाहिए।”

अमेरिका भर में, दवाओं के टोल पर सरकारों द्वारा दायर कई मुकदमों को हाल के वर्षों में हल किया गया है – अधिकांश बस्तियों के साथ, और कुछ परीक्षणों में निर्णय या फैसले के साथ। एसोसिएटेड प्रेस टैली के अनुसार, अब तक दवा निर्माता, वितरक और फार्मेसियां ​​​​$ 40 बिलियन से अधिक की बस्तियों के लिए सहमत हुए हैं।

वेस्ट वर्जीनिया, फ्लोरिडा और कैलिफोर्निया की अदालतों में मुकदमे चल रहे हैं। पिछले साल वेस्ट वर्जीनिया में एक और परीक्षण के बाद अभी तक एक निर्णय जारी नहीं किया गया है।

25 अप्रैल की अदालती फाइलिंग के अनुसार, जॉन हॉपकिंस ब्लूमबर्ग स्कूल ऑफ पब्लिक हेल्थ के डॉ कालेब अलेक्जेंडर द्वारा झील और ट्रंबल काउंटी के लिए बनाई गई कमी योजना, “जूरी द्वारा पाए गए सार्वजनिक उपद्रव को कम करने के लिए उचित और आवश्यक है।”

अदालत ने कहा कि योजना रोकथाम, उपचार, वसूली और “विशेष रूप से विशेष आबादी की जरूरतों को पूरा करने के उद्देश्य से उपायों पर केंद्रित है जो ओपियोइड महामारी से विशिष्ट रूप से प्रभावित हुए हैं।”

Walgreens और Walmart के वकीलों ने एक अदालती फाइलिंग में तर्क दिया कि काउंटियों की $878 मिलियन की छूट योजना एक वर्ष तक सीमित होनी चाहिए, न कि कम से कम पाँच वर्षों के लिए काउंटियों का तर्क है कि उन्हें इसकी आवश्यकता है। फाइलिंग में कहा गया है कि फार्मेसी चेन के विशेषज्ञों में से एक ने वास्तविक लागत $ 346 मिलियन का अनुमान लगाया है, जबकि एक अन्य विशेषज्ञ ने कहा कि यह $ 35 मिलियन से कम है।

बचाव पक्ष के वकीलों ने यह भी तर्क दिया कि ओपियोड व्यसन के सार्वजनिक उपद्रव में योगदान देने वाली अन्य संस्थाओं के कारण होने वाली क्षति को पोलस्टर द्वारा प्रदान की गई किसी भी राशि से बाहर रखा जाना चाहिए और उन लागतों को फार्मेसियों तक सीमित किया जाना चाहिए “उपद्रव में योगदान का उचित हिस्सा।”

फ़ार्मेसी चेन राइट-एड परीक्षण शुरू होने से पहले अक्टूबर की शुरुआत में काउंटियों के साथ समझौता कर लिया। पिट्सबर्ग स्थित विशालकाय ईगल परीक्षण शुरू होने के बाद अक्टूबर के अंत में काउंटी के साथ समझौता कर लिया।

यूएस सेंटर फॉर डिजीज कंट्रोल के अनुसार, 2000 और 2019 के बीच कानूनी और अवैध ओपिओइड के कारण लगभग 500,000 मौतें हुईं।

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