देब के स्थान पर बंद होने का समय

यदि यह गुरुवार है, तो वह भोजन कक्ष के एक कोने में अवर रिडीमर लूथरन से पुरुषों का बाइबल अध्ययन समूह है, जो पिछले 30 वर्षों से दलिया और फेलोशिप के लिए एकत्र हुए हैं।

कुछ टेबल ऊपर, लायंस क्लब के अधिकारी चर्चा में हैं। रेस्तरां के उस पार, सेंट पॉल के पूर्व मेयर अपने परिवार के साथ एक बूथ में जाते हैं और एक मेनू का अध्ययन करते हैं जिसे वे शायद सभी दिल से जानते हैं।

डेबरा पेड्रो उन सभी को जानता है। उसने यह जगह बनाई। अब, रेस्तरां के पिछले सप्ताहांत में, वह इसे जाने दे रही है।

यदि आप सेंट पॉल ईस्ट साइड में रहते हैं या काम करते हैं या पूजा करते हैं, तो संभावना है कि आपको यहां अपना रास्ता मिल गया है – के लिए मेपलवुड पर्किन्स. हो सकता है कि आपको बार-बार अपना रास्ता मिल जाए जब तक कि वे आपको नाम से बधाई न दें और आपको अपने पसंदीदा बूथ की ओर ले जाएं और जानें कि आप इसे ऑर्डर करने से पहले क्या ऑर्डर करने जा रहे हैं।

हो सकता है कि आपकी एक तस्वीर लॉबी में लटकी हुई हो, बेकन और अंडे की एक प्लेट पर मुस्कुराते हुए। तस्वीरें केवल वही चीजें हैं जो पेड्रो अगले सप्ताह सेवानिवृत्त होने पर घर लाने की योजना बना रही हैं।

मेपलवुड पर्किन्स के अंतिम दिनों में, उसके नियमित कुछ भोजन और यादें साझा करने के लिए लौट आए।

“यह स्थान समुदाय के लिए एक लंगर रहा है,” पूर्व सेंट पॉल मेयर रैंडी केली ने अपनी पत्नी, कैथी और बेटे रयान के साथ एक बूथ पर बैठे हुए कहा। चैट करने के लिए पेड्रो उनके पास खिसक गया। उनके बच्चे एक साथ हॉकी खेलते थे।

दशकों से, केली परिवार के लिए रविवार को धन्य वर्जिन मैरी कैथोलिक चर्च की प्रस्तुति में शुरू हुआ और फिर सीधे पर्किन्स के साथ नेतृत्व किया दादी.

सालों बाद, रयान केली अपनी दादी के साथ मिनियापोलिस में मैनी के स्टीकहाउस में एक फैंसी डिनर के साथ व्यवहार करेंगे।

“यह अद्भुत था,” उसे याद है कि उसने उसे बताया था। “लेकिन कॉफी पर्किन्स जितनी अच्छी नहीं थी।”

पेड्रो ने 1980 में पर्किन्स में शुरुआत की – घर पर पांच बच्चों के साथ एक अंशकालिक वेट्रेस। उसने प्रबंधक तक अपना काम किया और 2002 तक, उसके पास जगह थी।

“उसने धैर्य और दृढ़ संकल्प के अलावा कुछ नहीं के साथ शुरुआत की,” केली ने कहा। “उसने अमेरिकी सपने को जीया है।”

लेकिन पेड्रो अभी 68 साल के हैं। उसने दशकों तक कड़ी मेहनत की, और पिछले दो वर्षों के लॉकडाउन, श्रमिकों की कमी, आपूर्ति श्रृंखला की खराबी और भोजन की आसमान छूती कीमतों के दौरान भी कड़ी मेहनत की।

वह अपने सामने के डेक पर आराम करने के लिए तैयार है और सिर्फ उसके लिए एक कप कॉफी पीती है। जानने के लिए उसकी एक नवजात पोती है। उसने अभी-अभी दो सप्ताह की छुट्टी कहीं गर्म और धूप के लिए बुक की है।

“मैं अपनी अलार्म घड़ी सेट नहीं करने के लिए बहुत उत्सुक हूं,” पेड्रो ने एक बड़ी मुस्कान के साथ कहा। “मैं बस उठने जा रहा हूँ, मेरी कॉफी लो और बस बैठो।”

अभी के लिए यही योजना है, कम से कम। “मुझे यकीन नहीं है कि यह कब तक चलेगा,” उसने स्वीकार किया। वह नहीं चाहती नहीं काम। वह अपनी पसंद की चीज़ों पर काम करना चाहती है, जैसे ईस्ट साइड के आसपास अपने प्रिय लायंस क्लब के साथ सामुदायिक परियोजनाएं; या अपने 13 पोते-पोतियों में से प्रत्येक के साथ आमने-सामने।

देब के स्थान पर अंतिम दिन बहुत कुछ पहले के हजारों दिनों की तरह लग रहे थे।

लंबे समय से सर्वर विक्टोरिया निकोल्स इस रेस्टोरेंट में किशोरी के बाद से काम कर रही हैं। पेड्रो के इस पर्किन्स के स्वामित्व से पहले वह यहां थी। इस रेस्टोरेंट के पर्किन्स होने से पहले वह यहां थीं। अगर निकोल्स काम कर रही हैं, पेड्रो कहती हैं, उन्हें कभी चिंता नहीं होती।

निकोल्स अपने सभी नियमित लोगों को जानती हैं कि वे कहाँ बैठते हैं, वे कब आ रहे हैं, और जब वे ऐसा करते हैं तो उन्हें क्या ऑर्डर देने की संभावना होती है। बुधवार की रात को जाने से पहले, वह गुरुवार की सुबह बाइबल अध्ययन समूह के लिए सब कुछ तैयार करती है, क्योंकि वह जानती है कि वे जल्दी पहुँचना पसंद करते हैं। वह जानती है कि ब्रिज के खिलाड़ी कब बैक टेबल पर डील करना शुरू करने वाले हैं। वह मीलों तक हर पल्ली की चर्च के बाद की पसंदीदा मेजों को जानती है। वह लंबे समय से दोस्तों के समूह को जानती है – लड़कियां, हर कोई उन्हें बुलाता है – जो दशकों से महीने के तीसरे शुक्रवार को यहां इकट्ठा हुए हैं। जब महामारी ने भोजन कक्ष बंद कर दिया, तो लड़कियों ने पार्किंग में अपनी कारों को एक साथ खींच लिया और टेकआउट का आदेश दिया।

वह अपने नियमित लोगों के जन्मदिन पर केक बनाती है। उसके जन्मदिन पर, वे उसे फोन करते हैं और गाते हैं।

“यह जगह निश्चित रूप से काम से अधिक परिवार की तरह है,” उसने कहा। अपने कुछ ग्राहकों के लिए, वह जानती है, “मैं अकेला व्यक्ति हो सकता हूं जिससे वे पूरे दिन बात करते हैं – और मैं इसे हल्के में नहीं लेती।”

अपने सामान्य कोने में, अवर रिडीमर लूथरन के बाइबल अध्ययन समूह ने गुरुवार की सुबह की परंपरा के अंत पर विचार किया जो 1990 तक फैली हुई है।

“देब और कुछ सर्वर हमारे परिवार की तरह हैं,” डेनिस पीटरसन ने कहा, उनकी बाइबिल उनके बगल में टेबल पर आराम कर रही है। “वे हमेशा इतने स्वागत और इतने मिलनसार रहे हैं।”

दशकों से, वे एक ही टेबल पर, एक ही नाश्ते के आदेश के लिए, और विक्टोरिया से उसी सुबह की बधाई के लिए एकत्र हुए हैं।

हर हफ्ते, वह रोजर स्वेंडसन से पूछती है कि क्या वह जानता है कि वह क्या ऑर्डर कर रहा है।

“हाँ,” वह हर हफ्ते कहते हैं। वह उसे अपना दलिया लाती है।

“मैं अपनी पत्नी को एक सुबह नाश्ते के लिए यहाँ लाया और घर के रास्ते में, वह मेरी ओर मुड़ी और बोली ‘तुम उसे कितनी अच्छी तरह जानते हो?’ “स्वेंडसन ने हंसते हुए कहा।

वे जानते हैं कि यहां दलिया अच्छा होगा। ठीक वैसे ही जैसे वे जानते हैं कि कोई भी उन्हें बाहर निकालने की कोशिश नहीं करेगा यदि वे गुरुवार की दोपहर को घंटों नाश्ता और संगति साझा करते हैं।

वे नहीं जानते कि हमारे उद्धारक का बाइबल अध्ययन समूह अब से गुरुवार की सुबह कहाँ बैठक करेगा।

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