दक्षिणी कैलिफोर्निया में मुफ्त ब्रॉडबैंड की तलाश है? इसे खोजने का तरीका यहां बताया गया है

व्हाइट हाउस ने सोमवार को घोषणा की कि कम आय वाले अमेरिकियों के पास अब मुफ्त हाई-स्पीड इंटरनेट एक्सेस के अधिक विकल्प हैं, जिसमें कम से कम आठ प्रदाता शामिल हैं जो दक्षिणी कैलिफोर्निया की सेवा करते हैं।

संघीय सरकार पिछले साल के अंत में अफोर्डेबल कनेक्टिविटी प्रोग्राम लॉन्च किया था संघीय गरीबी के दोगुने से अधिक आय वाले परिवारों के लिए $30-प्रति-माह सब्सिडी प्रदान करने के लिए। लेकिन वह सब्सिडी उस राशि से कम थी जो कई इंटरनेट सेवा प्रदाताओं ने सक्रिय उपयोगकर्ताओं के पूरे परिवार का समर्थन करने के लिए उच्च गति कनेक्शन के लिए शुल्क लिया था।

सोमवार को, व्हाइट हाउस ने खुलासा किया कि पांच सबसे बड़ी केबल टीवी और टेलीफोन कंपनियों सहित देश भर में 20 ब्रॉडबैंड प्रदाता, योग्य घरों को $ 30 प्रति माह से अधिक नहीं पर “पर्याप्त रूप से उच्च गति” कनेक्शन प्रदान करने के लिए सहमत हुए थे। उनमें से आठ दक्षिणी कैलिफोर्निया में समुदायों की सेवा करते हैं: एटी एंड टी, कॉमकास्ट, कॉक्स, फ्रंटियर, मीडियाकॉम, स्पेक्ट्रम, स्टाररी और वेरिज़ोन।

समझौते के हिस्से के रूप में, व्हाइट हाउस ने कहा, स्पेक्ट्रम – जो एलए काउंटी के अधिकांश हिस्से में कार्य करता है – ने योग्य परिवारों के लिए प्रति सेकंड 50 से 100 मेगाबिट प्रति सेकंड की पेशकश की $ 30-प्रति माह की पेशकश की बैंडविड्थ को दोगुना कर दिया। और वेरिज़ोन ने अपने 200 एमबीपीएस वायर्ड ऑफर की कीमत $ 40 से घटाकर $ 30 प्रति माह कर दी।

कई अन्य कैलिफ़ोर्निया इंटरनेट प्रदाता अफोर्डेबल कनेक्टिविटी प्रोग्राम में भाग लेते हैं, जिनमें ट्रूकनेक्ट जैसे कुछ शामिल हैं जो मोबाइल ब्रॉडबैंड सेवा प्रदान करते हैं। व्हाइट हाउस द्वारा हाइलाइट किए गए केवल वे थे जो पात्र परिवारों को बिना किसी कीमत के 100 एमबीपीएस डाउनलोड के साथ कनेक्शन प्रदान करते थे।

हालाँकि, ब्रॉडबैंड कनेक्शन की लागत को समाप्त करने से व्यापक इंटरनेट अपनाने में आने वाली बाधाओं में से केवल एक को हटा दिया जाता है। कैलिफ़ोर्निया इमर्जिंग टेक्नोलॉजी फ़ंड के प्रमुख सुन राइट मैकपीक ने कहा कि अन्य बाधाओं में एक स्मार्ट डिवाइस की आवश्यकता और इसका उपयोग करने के लिए आवश्यक जानकारी शामिल है।

हालाँकि, सबसे बड़ी समस्या यह हो सकती है कि सब्सिडी के लिए पात्र अधिकांश लोगों को इसके बारे में पता नहीं है या उनमें दिलचस्पी नहीं है। उदाहरण के लिए, लॉस एंजिल्स काउंटी में लगभग आधे घरों में संघीय सब्सिडी के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए काफी कम आय है, मैकपीक ने कहा, लेकिन उस समूह के एक चौथाई से भी कम ने साइन अप किया है। और शेष तक पहुंचना कठिन हो सकता है; उदाहरण के लिए, उन्हें किसी ब्रॉडबैंड प्रदाता के ऑनलाइन विज्ञापनों में सब्सिडी का हवाला देते हुए देखने की संभावना नहीं है।

व्हाइट हाउस ने सोमवार को कहा कि वह संघीय सुरक्षा तंत्र एजेंसियों को प्रतिभागियों को इसके बारे में बताकर और जनहित समूहों के आउटरीच प्रयासों के साथ काम करके कार्यक्रम के प्रोफाइल को बढ़ाने की कोशिश कर रहा है। कैलिफोर्निया विधानमंडल भी एक विधेयक पर विचार कर रहा है (एबी 2751) जिसके लिए राज्य के साथ व्यापार करने वाले ब्रॉडबैंड प्रदाताओं को निम्न-आय वाले परिवारों के लिए किफायती इंटरनेट कनेक्शन की पेशकश और विज्ञापन की आवश्यकता होगी।

यहां बताया गया है कि आप कैसे सब्सिडी के लिए योग्य हैं और कौन से ब्रॉडबैंड प्रदाता उन्हें प्रदान करते हैं।

क्या मैं पात्र हूं, और मैं कैसे आवेदन करूं?

आय कटऑफ का 200% है संघीय गरीबी स्तर, जो बड़े परिवारों के लिए अधिक है। एकल व्यक्ति के लिए, सीमा $27,180 प्रति वर्ष है। चार लोगों के परिवार के लिए, यह $55,500 है।

लेकिन आपकी योग्यता की जांच करने का एक आसान तरीका है: आप कार्यक्रम के लिए अर्हता प्राप्त करते हैं यदि आपके घर में कोई भी खाद्य टिकटों, मेडिकेड, पूरक सुरक्षा आय, पेल अनुदान और संघीय जनता सहित कम से कम 10 प्रकार के सुरक्षा नेट कार्यक्रमों में नामांकित है। आवास सब्सिडी. चयनित आदिवासी लाभ कार्यक्रमों के प्राप्तकर्ता भी अर्हता प्राप्त करते हैं, और आदिवासी भूमि पर सब्सिडी अधिक होती है: $75 प्रति माह।

यह देखने के लिए कि आप अर्हता प्राप्त करते हैं या आवेदन जमा करने के लिए, आप व्हाइट हाउस के “इंटरनेट प्राप्त करें“वेब पेज, जो आपको प्रक्रिया के माध्यम से चल सकता है। ए मेल-इन आवेदन गेट इंटरनेट साइट पर भी उपलब्ध है; इसे अफोर्डेबल कनेक्टिविटी प्रोग्राम में भी पाया जा सकता है आवेदन कैसे करें पृष्ठ. हालांकि, उन सभी संसाधनों के लिए इंटरनेट एक्सेस और एक कंप्यूटर, टैबलेट या स्मार्टफोन की आवश्यकता होती है।

यदि आपके पास आवेदन करने के तरीके के बारे में प्रश्न हैं, लेकिन आपके पास इंटरनेट का उपयोग नहीं है, तो आप कार्यक्रम के सहायता केंद्र को टोल-फ्री: (877) 384-2575 पर कॉल कर सकते हैं।

एक बार आपका आवेदन स्वीकृत हो जाने पर, सब्सिडी सीधे आपकी पसंद के प्रतिभागी ब्रॉडबैंड प्रदाता के पास पहुंच जाएगी। अपने क्षेत्र में किसी एक को खोजने के लिए, चेक करें कार्यक्रम की सूची, जिसे आप ज़िप कोड या शहर से खोज सकते हैं। सूची में लॉस एंजिल्स के पास 90 से अधिक भाग लेने वाले प्रदाता शामिल हैं, हालांकि उनमें से कई प्रमुख वायरलेस नेटवर्क में से एक पर सेवा पुनर्विक्रय करने वाली कंपनियां हैं।

यदि आपके पास पहले से ही इंटरनेट है, तो आपके ब्रॉडबैंड प्रदाता के पास सब्सिडी के लिए अपनी स्वयं की आवेदन प्रक्रिया हो सकती है। आपको अपने ISP से जाँच करके शुरुआत करनी चाहिए।

क्या सेवाएं उपलब्ध हैं?

सब्सिडी या तो आपके घर के लिए एक निश्चित लाइन या आपके स्मार्टफोन के लिए मोबाइल ब्रॉडबैंड कनेक्शन के लिए भुगतान करेगी। आप शायद एक निश्चित कनेक्शन से अधिक बैंडविड्थ प्राप्त करेंगे – वायरलेस प्रदाता आमतौर पर प्रति माह आप कितने डेटा का उपयोग कर सकते हैं, इस पर बहुत कम कैप लागू करते हैं।

संघीय कार्यक्रम में कम लागत वाले लैपटॉप और टैबलेट पर $ 100 की छूट भी शामिल है, लेकिन कई ब्रॉडबैंड प्रदाता डिवाइस सब्सिडी की पेशकश नहीं करते हैं। राज्य की सबसे बड़ी केबल टीवी और फोन कंपनियों में एकमात्र अपवाद कॉक्स है, जो सांता बारबरा की सेवा करता है और ऑरेंज और सैन डिएगो काउंटियों के अधिकांश.

लाइफलाइन नामक एक अतिरिक्त $ 10-महीने की संघीय सब्सिडी है, जो कि अधिकांश राज्यों में कंपनियां योग्य कम आय वाले परिवारों के लिए सेवाओं को निधि देने के लिए किफायती कनेक्टिविटी कार्यक्रम के साथ गठबंधन कर सकती हैं। इस बीच, कैलिफ़ोर्निया की अपनी लाइफ़लाइन सब्सिडी है जो संघीय लाइफ़लाइन सहायता में लगभग $15.50 जोड़ती है।

लेकिन ट्रूकनेक्ट के सह-मुख्य कार्यकारी अधिकारी मैट जॉनसन ने कहा कि कैलिफ़ोर्निया एकमात्र ऐसा राज्य है जो वायरलेस कंपनियों को ग्राहकों के लिए एक बढ़ी हुई पेशकश में लाइफलाइन और अफोर्डेबल कनेक्टिविटी प्रोग्राम के पैसे को बंडल नहीं करने देगा। केबल टीवी और वायरलाइन फोन कंपनियां ऐसा कर सकती हैं, उन्होंने कहा – एक बिंदु जिस पर कैलिफोर्निया पब्लिक यूटिलिटीज कमीशन विवाद करता है – लेकिन वायरलेस ग्राहकों के लिए, यह एक या दूसरे है। नतीजतन, उन्होंने कहा, ट्रूकनेक्ट कैलिफोर्निया में योग्य परिवारों को उतनी बैंडविड्थ की पेशकश नहीं कर सकता जितना अन्य राज्यों में करता है।

सीपीयूसी के प्रवक्ता टेरी डी. प्रॉस्पर ने एक ईमेल में कहा कि वायरलेस और वायर्ड ब्रॉडबैंड प्रदाताओं को वर्तमान में समान सब्सिडी राशि मिलती है, और उनमें से कोई भी लाइफलाइन और अफोर्डेबल कनेक्टिविटी प्रोग्राम सब्सिडी को नहीं मिलाता है। आयोग उस नीति को बदलने के लिए एक कर्मचारी प्रस्ताव की समीक्षा कर रहा है, उसने कहा।

कितने लोगों को अभी भी ब्रॉडबैंड की जरूरत है?

यूएससी और कैलिफोर्निया इमर्जिंग टेक्नोलॉजी फंड द्वारा पिछले साल एक सर्वेक्षण में पाया गया कि 91% कैलिफ़ोर्नियावासियों के साक्षात्कार में इंटरनेट की पहुंच थी। लेकिन सर्वेक्षण में यह भी पाया गया कि कम आय वाले कैलिफ़ोर्नियावासियों में से एक-चौथाई से अधिक के पास या तो कोई इंटरनेट सेवा नहीं थी (16%) या उनके स्मार्टफोन (10%) पर केवल एक डेटा योजना थी।

सर्वेक्षण के लेखकों ने कहा कि घर पर हाई-स्पीड कनेक्शन नहीं होने से काम करना, अध्ययन करना या चिकित्सा देखभाल प्राप्त करना काफी कठिन हो जाता है। दूसरे शब्दों में, यह कम आय वाले परिवारों को पहले से कहीं अधिक नुकसान में डालता है।

व्हाइट हाउस के नवीनतम धक्का का एक लाभ, मैकपीक ने कहा, यह विश्वसनीय अधिकारियों द्वारा कम आय वाले परिवारों तक पहुंच बढ़ाएगा। उन्होंने कहा कि इस तरह के प्रयास महत्वपूर्ण परिणाम दे सकते हैं; जब उसका समूह और एलए काउंटी पिछले साल के अंत में ब्रॉडबैंड सब्सिडी के बारे में प्रचार करने के प्रयास में शामिल हुए, तो काउंटी में नामांकन में वृद्धि हुई लगभग तीन सप्ताह में 43%.

लेकिन इनमें से कई परिवारों को अभी भी ऑनलाइन होने के लिए राजी करने और सहायता करने के लिए विश्वसनीय स्रोतों की आवश्यकता है, मैकपीक ने कहा। उन्होंने कहा कि इसके लिए समुदाय-आधारित समूहों के लिए धन की आवश्यकता होती है जो डिजिटल साक्षरता को अपनाने और सुधारने के लिए भाषा और सांस्कृतिक बाधाओं को दूर कर सकते हैं।

सब्सिडी कब तक चलेगी?

अपने पूर्ववर्ती के विपरीत, अब निष्क्रिय आपातकालीन ब्रॉडबैंड फंड, किफ़ायती कनेक्टिविटी कार्यक्रम की कोई समाप्ति तिथि नहीं है। लेकिन कांग्रेस फंडिंग में कटौती करने के लिए किसी भी समय चुन सकती है, जो एक कारण है कि कैलिफोर्निया इमर्जिंग टेक्नोलॉजी फंड एबी 2751 को आगे बढ़ा रहा है, जो कि कार्यक्रम के एक संस्करण को जीवित रखेगा यदि फेड ने कभी इसे छोड़ दिया।

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