टिनी लव स्टोरीज: ‘वी स्लो-डांस ऑन द साइडवॉक’

एक दराज को खाली करते हुए, जो वर्षों से बिना छंटे बैठा था, मुझे पुराने कंप्यूटर डिस्क, एक पीला अखबार और अपने पहले छात्रों की वरिष्ठ तस्वीरों का ढेर मिला। वाटरटाउन, मिन। में हमारी कक्षा में, इन बच्चों ने मुझे बैठने के चार्ट और डेस्क की व्यवस्था के साथ, किताबों की चर्चाओं के साथ, अनादर के साथ देखा था। और फिर भी उन्होंने मेरे लिए लिखा: कविताएँ और निबंध घोषणाओं, स्वीकारोक्ति, त्रुटियों और आशा के साथ स्तरित। मैंने उनके मुड़े हुए सिरों पर पलकें झपकाईं, उनकी हिलती हुई पेंसिलों की आवाज मेरे दिल की धड़कन को तेज कर रही थी। कभी-कभी कोई मेरी तरफ देखता था। हांमैं कहना चाहूँगा, मिलते हैं. मैं अभी भी कर रहा हूं। – एमिली ब्रिसे

“लेकिन तुम मेरे डॉक्टर हो,” उसने कहा जब मैंने उल्लेख किया कि उपस्थित चिकित्सक जल्द ही उसकी जांच करने के लिए आएगा। “और मैंने तुम्हारे लिए कुछ खास मंगवाया।” उसने अपने नाश्ते की ट्रे पर एक रुमाल खोल दिया। अंदर पीनट बटर और ग्रेप जेली के सिंगल-सर्विंग पैकेट्स थे, जो स्मकर के अनक्रस्टेबल्स पीनट बटर और जेली सैंडविच के मेरे प्यार का एक प्रतीक था, जिसने मुझे मेरे निवास के पहले वर्ष के माध्यम से प्राप्त करने में मदद की थी। उस क्षण में – महामारी की खाइयों में एक कठोर वर्ष के बाद – मुझे याद आया कि मैंने दवा क्यों चुनी। – डॉ मिरियम रॉबिन


मां और बेटियां अक्सर बालों के साथ एक जटिल रिश्ता साझा करती हैं। देखभाल व्यक्त करते समय साफ-सफाई की इच्छा दर्द का कारण बन सकती है। जब मैं छोटा था, तब मैं विरोध करता था जब मेरी फिलिपीना मां ने मेरे बाल घुमाए थे। इसने उसे इतना निराश कर दिया कि वह कभी-कभी चिल्लाती थी। बाद में, मैंने उसे अपने बार्बी हाउस के पीछे चुपचाप रोते हुए पाया। उसने कभी माफी नहीं मांगी, लेकिन उसके आँसुओं ने स्लेट को साफ कर दिया जब तक कि अगले शीर्षक के लिए जैसे। जब तक मैं बड़ी नहीं हुई, मुझे एहसास हुआ कि वह, एक चुनौतीपूर्ण देश में एक अप्रवासी, चाहती थी कि मैं दुनिया की क्रूरता से मेरी रक्षा करने के लिए परिपूर्ण दिखूं। – जैकलीन ओस्ट्रोविकी

हम सोरोरिटी रिक्रूटमेंट में मिले, टाइट ड्रेस और हील्स में। मैं शामिल नहीं हुआ, लेकिन हम मित्रवत रहे। सात साल बाद हम इंस्टाग्राम डीएम के माध्यम से फिर से जुड़े – “चलो पकड़ें, यह हमेशा के लिए रहा है,” उसने कहा। हम नवंबर की ठंडी रात में ड्रिंक्स के लिए मिले थे। जब भी मैंने उसकी तरफ देखा तो मुझे आश्चर्य हुआ कि मेरा दिल मेरे पेट में गिर गया। “क्या यह एक तारीख है?” मैंने अंत में पूछा। “क्या आप चाहते हैं कि यह हो?” उसने जवाब दिया। हमने रिवरसाइड पार्क में किस किया। हमने फुटपाथ पर धीमी गति से नृत्य किया। हमने अपनी सीधी-सादी-बहन-खुद को देखा और हँसे। क्या हम कभी इसकी कल्पना कर सकते थे? – मैडी मोलोट

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