जैसे-जैसे किराने का सामान बढ़ता है, शिकागो भर में खाद्य पेंट्री की मांग में वृद्धि देखी जाती है। ‘यह अभी नहीं रुका है।’

लॉन्डेल में एक धुंधली दोपहर में, बेवर्ली हैरिस ने हार्मनी कम्युनिटी चर्च के बाहर कतार में इंतजार किया और अपनी बारी के लिए सेब और अंडों के डिब्बों, रोमेन लेट्यूस और से चुनने के लिए अपनी बारी का इंतजार किया। चर्च के तहखाने में फूड पेंट्री से पफ पेस्ट्री।

हालाँकि उसे पहले कभी किसी पेंट्री में खाना लेने की ज़रूरत नहीं पड़ी थी, लॉनडेल की हैरिस ने लगभग दो महीने पहले आना शुरू किया था। अब, वह सबसे अधिक बुधवार को पेंट्री का दौरा करती है। हर चीज की कीमत ज्यादा होती है। हर हफ्ते, हैरिस ने कहा, ऐसा लगता है कि चर्च के बाहर की रेखा लंबी और लंबी होती जाती है।

“हर किसी को मदद की ज़रूरत है जो मुझे पता है,” उसने कहा। हैरिस हमेशा पर्याप्त भोजन के साथ पेंट्री छोड़ देता है, और जब उसके पास पर्याप्त से अधिक होता है, तो वह अन्य लोगों के साथ साझा करती है जिन्हें इसकी आवश्यकता होती है, उसने कहा।

हैरिस उन लोगों की बढ़ती संख्या में से हैं, जिन्होंने हाल के महीनों में बढ़ती महंगाई के बीच किराने की कीमतों में आसमान छूते हुए खाद्य पैंट्री की ओर रुख किया है। शहर भर में खाद्य पेंट्री ने कहा कि वे मांग में वृद्धि देख रहे हैं क्योंकि डॉलर सुपरमार्केट में दूर नहीं है और लोग घरेलू सामान से लेकर गैस तक हर चीज की कीमत पर चुटकी महसूस करते हैं।

फ़ूड पेंट्री के निदेशक डायने कारियोसियो ने कहा कि पेंट्री की यात्रा फरवरी के अंत में बढ़ने लगी थी, और पेंट्री अब सामान्य की तुलना में लगभग 25% अधिक लोगों की सेवा कर रही है। Carioscio भोजन की बढ़ती लागत के साथ-साथ कुछ सरकारी सहायता कार्यक्रमों की समाप्ति को जिम्मेदार ठहराता है जो पहले COVID-19 महामारी में उपलब्ध थे।

“हम एक खाद्य रेगिस्तान में भी हैं,” उसने कहा, जिसका अर्थ है कि निवासियों को किराने की दुकान में जाने के लिए अन्य पड़ोस की तुलना में अधिक यात्रा करने की आवश्यकता होती है। इसका मतलब है कि गैस की कीमत, जो तेजी से बढ़ी है, भोजन की पहुंच में एक और बाधा उत्पन्न करती है।

रोज़मेरी स्पीयर्स अपने घर के पास से बुधवार को चर्च चली गई; उसने कहा कि उसके लिए गाड़ी चलाने के लिए गैस की कीमतें बहुत अधिक हैं।

“मेरी कार खड़ी है और बिल्कुल भी नहीं चल रही है,” उसने कहा। “मेरे दो पैर हैं।”

स्पीयर्स ने कहा कि वह लगभग एक साल से पेंट्री में आ रही थी, जब उसने साउथ साइड में प्रीस्कूल शिक्षक के रूप में अपनी नौकरी खो दी थी। उन्होंने कहा कि स्पीयर्स बेरोजगारी प्राप्त करते थे, हालांकि उस सहायता को तब से काट दिया गया है, उसने कहा। छह महीने पहले उसकी एक बच्ची थी और हाल ही में उसे खाने की मुहर लग गई थी।

स्पीयर्स ने कहा कि वह अपनी खुद की उपज उगाने के लिए एक बगीचा शुरू करने पर विचार कर रही थी, जैसा कि वह अन्य लोगों को जानती है। “वे बात कर रहे हैं, ठीक है, अगर हम अपने फल और सब्जियां उगाते हैं, तो हम अच्छे होंगे,” उसने कहा। “लेकिन रोटी, और सेम और चावल के बारे में क्या?”

अमेरिकी कृषि विभाग के अनुसार, फरवरी 2021 की तुलना में इस फरवरी में किराने और सुपरमार्केट की कीमतें 8.6% अधिक थीं। कीमतों में बढ़ोतरी की उम्मीद: एजेंसी का अनुमान है कि इस साल किराने की कीमतों में 3% से 4% की वृद्धि होगी, मुद्रास्फीति की सीमा उत्पाद से उत्पाद में भिन्न होगी। ताजे फलों की कीमतों में 5% से 6% प्रतिशत की वृद्धि होने की उम्मीद है, डेयरी की कीमतों में 4% से 5% के बीच और वसा और तेलों में 6% से 7% के बीच वृद्धि होने की उम्मीद है। कुक्कुट की कीमत, जो किसी से भी प्रभावित हो सकती है एवियन इन्फ्लूएंजा का प्रकोप, 6 से 7% तक बढ़ने की उम्मीद है।

इसी समय, कई सरकारी सहायता कार्यक्रम जिन्होंने परिवारों को महामारी की शुरुआत से उबरने में मदद की, समाप्त हो गए हैं। सोफी मिलम, सार्वजनिक नीति की उपाध्यक्ष और ग्रेटर शिकागो फ़ूड डिपॉजिटरी की वकालत, ने पिछले साल समाप्त हुए चाइल्ड टैक्स क्रेडिट के विस्तार के हिस्से के रूप में कुछ परिवारों को प्राप्त मासिक भुगतान का उल्लेख किया।

एसएनएपी जैसे संघीय पोषण कार्यक्रम, मिलम ने कहा, साल में केवल एक बार मुद्रास्फीति के लिए समायोजित किया जाता है। इसका मतलब है कि जो लोग अभी खाद्य पदार्थों की बढ़ती कीमतों से जूझ रहे हैं, उन्हें अक्टूबर तक उनकी सहायता समायोजित नहीं दिखाई देगी। कुछ मदद उपलब्ध है; शिकागो में, परिवार ए . के लिए आवेदन कर सकेंगे $500 प्रति माह का पायलट नकद सहायता कार्यक्रम सोमवार से शुरू हो रहा है।

जनवरी के अंत और फरवरी की शुरुआत में शिकागो मेट्रो क्षेत्र में खाद्य असुरक्षा का मूल्यांकन करने वाले नॉर्थवेस्टर्न यूनिवर्सिटी के एक विश्लेषण में पाया गया कि 16% से अधिक परिवार खाद्य असुरक्षा से जूझ रहे हैं। 11% श्वेत परिवारों की तुलना में, यह प्रतिशत क्रमशः 29% और 24% खाद्य असुरक्षा का अनुभव करने वाले काले और लातीनी परिवारों में सबसे अधिक था। रिपोर्ट में पाया गया कि बच्चों वाले परिवारों को भी भोजन तक पहुंच के लिए संघर्ष करने की अधिक संभावना थी।

ग्रेटर शिकागो फूड डिपॉजिटरी के लिए खाद्य पहुंच क्षमता के निदेशक मौरिस कजिन ने कहा, कुक काउंटी में फूड पैंट्री में मांग बढ़ रही है। डिपॉजिटरी कुक काउंटी में लगभग 400 पेंट्री, सूप किचन और शेल्टर को भोजन उपलब्ध कराती है। फूड डिपॉजिटरी ने महामारी के दौरान पैंट्री को मुफ्त में भोजन उपलब्ध कराया है, और आगामी वित्तीय वर्ष “और निकट भविष्य” के लिए ऐसा करने की योजना है, चचेरे भाई ने कहा। कई खाद्य पेंट्री निदेशकों ने उच्च गुणवत्ता वाले भोजन को स्टॉक में रखने की उनकी क्षमता के साथ, कम से कम आंशिक रूप से कार्यक्रम को श्रेय दिया।

पादरी सैंड्रा गिलेस्पी, जो एंगलवुड में चुना टैबरनेकल चर्च में एक फूड पेंट्री चलाती हैं, ने कहा कि उन्हें पिछले पांच या छह महीनों में विशेष रूप से वरिष्ठों के बीच मांग में वृद्धि दिखाई देने लगी है।

“मैं सचमुच उन वरिष्ठों से बात कर रहा हूं जिन्हें निर्णय लेना है: क्या मैं अपनी दवा खरीदने जा रहा हूं या क्या मैं कुछ खाना खरीदने जा रहा हूं?” गिलेस्पी ने कहा। “आपको खाद्य टिकटों में प्रति माह $16 मिल रहे हैं, जो आपको इन बढ़ती कीमतों के साथ बहुत दूर नहीं ले जा रहा है।”

गिलेस्पी ने कहा कि पेंट्री को उनके द्वारा दिए जाने वाले भोजन को राशन देने की आवश्यकता नहीं है, कम से कम अभी तक नहीं। “अगर मेरी संख्या फिर से बढ़ती रही, तो मैं इसे क्षितिज पर देखती हूं,” उसने कहा।

लेकव्यू पेंट्री, जो लेकव्यू और हम्बोल्ट पार्क के साथ-साथ ऑनलाइन भी संचालित होती है, ने जनवरी की तुलना में मार्च में मासिक यात्राओं में 18% से अधिक की वृद्धि देखी, प्रवक्ता ग्रेग ट्रॉटर के अनुसार। इसी अवधि के दौरान, संगठन ने देखा कि बच्चों वाले परिवारों की मांग में 25% से अधिक की वृद्धि हुई है।

लेकव्यू पेंट्री के सीईओ केली ओ’कोनेल ने कहा, “किराने की दुकान पर कीमतों के साथ बहुत सारे लोग वास्तव में संघर्ष कर रहे हैं।” “जब वे अंदर जाते हैं, तो उनका डॉलर उतना नहीं फैलता जितना पहले हुआ करता था। इसलिए वे किराने की दुकान को अपने परिवार के लिए, अपने लिए कम भोजन के साथ छोड़ रहे हैं, और फिर किराने के सामान के पूरक के लिए एक खाद्य पेंट्री की ओर रुख कर रहे हैं, जिसकी उन्हें सप्ताह या महीने के लिए आवश्यकता है। ”

कार्यकारी निदेशक एवलिन फिगेरोआ ने कहा कि पिल्सेन फूड पैंट्री हर हफ्ते 300 से 360 लोगों की सेवा कर रही है। “यह अभी नहीं रुका है,” उसने कहा। मार्च 2020 में पेंट्री की तुलना में अधिक लोग सेवा कर रहे थे, उसने कहा, हालांकि उस समय पेंट्री अपेक्षाकृत नई थी और अब अधिक लोग इसकी सेवाओं के बारे में जानते हैं।

अधिकांश खाद्य पेंट्री निदेशकों ने कहा कि मांग उस ऊंचाई तक पहुंचने के करीब नहीं थी जो महामारी की शुरुआत में बढ़ गई थी, जब कुछ लोग भोजन की कमी के डर से पैंट्री में आते थे। और आपूर्ति श्रृंखला की समस्याओं के बावजूद, पैंट्री को आम तौर पर अलमारियों पर पर्याप्त भोजन रखने या दिखाने वाले सभी लोगों की सेवा करने में परेशानी नहीं होती है, हालांकि उन्हें लचीला रहना पड़ता है जब कुछ वस्तुओं को प्राप्त करना मुश्किल होता है या उनका डॉलर उतना दूर नहीं जाता है जैसा किया करता था।

चचेरे भाई ने कहा कि अंडे की कीमतों में वृद्धि, उदाहरण के लिए, खाद्य भंडार को समान मात्रा में उत्पाद प्राप्त करने के लिए बड़े अंडे के बजाय मध्यम अंडे खरीदने के लिए स्विच करना पड़ा।

“हमें कम खरीदना है, या कुछ चीजें हैं जो हम नहीं खरीद सकते हैं,” फिगुओरा ने कहा।

“हम सभी उन दिनों से नफरत करते हैं जहां पहले 50 लोगों के लिए गाजर होती है,” उसने कहा। “हम चाहते हैं कि सभी लोगों के लिए गाजर हो।”

जैसा कि दुनिया वापस सामान्य हो जाती है, चचेरे भाई ने कहा, वह चाहते हैं कि लोग यह समझें कि निवेश की कमी के कारण महामारी के दौरान सबसे कठिन समुदाय ठीक होने में धीमा होगा।

“किसी भी तरह से यह महामारी या खाद्य असुरक्षा के क्षेत्र में इसका प्रभाव खत्म नहीं हुआ है,” चचेरे भाई ने कहा। “वे सबसे कठिन हिट आने वाले वर्षों के लिए वसूली की राह पर होंगे।”

tasoglin@chicagotribune.com

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