गैस की कीमतें अभी भी इतनी ऊंची क्यों हैं? और उन छूट चेकों के साथ क्या हो रहा है?

पिछले दो महीनों से, एरिक सिम्पसन एक दुविधा का सामना कर रहा है: सर्फिंग जाओ, या अपने आवागमन के लिए गैस बचाओ?

सिम्पसन, 26, एक यूनियन आयरनवर्कर के रूप में काम करता है – एक रॉडबस्टर, सटीक होने के लिए। हाल ही में वह फुलर्टन में अपने घर से यूनिवर्सल सिटी में अपनी नौकरी की साइट पर सप्ताह में छह दिन आ रहा है, जहां वह एक नए आठ मंजिला कार्यालय भवन और छह मंजिला पार्किंग संरचना के लिए रीबर डालता है।

रविवार को, अपनी एक दिन की छुट्टी पर, वह सर्फिंग या मछली पकड़ने जाता था। लेकिन बढ़ते किराए और किराने की कीमतों के ऊपर गैस गणित ने सब कुछ बदल दिया है।

सिम्पसन ने गुरुवार को ईस्ट हॉलीवुड आर्को में अपने चार सिलेंडर वाले कैमरी को भरते हुए कहा, “अगर मैं साउथ काउंटी के लिए ड्राइव करता हूं, तो यह एक टैंक के एक चौथाई की तरह है, जो मुझे एक दिन का आवागमन देगा।” “अपने खाली समय के साथ, क्या मैं खुद का आनंद लेने जा रहा हूं, समुद्र तट पर जा रहा हूं, सर्फिंग कर रहा हूं, अपने दोस्त को देखने जा रहा हूं, या क्या मैं घर पर रहने जा रहा हूं, कुछ रुपये बचाऊंगा, और शायद शुक्रवार को एक अच्छा रात का खाना खाऊंगा जब मैं परिवार के लिए खाना बनाती हूँ?”

हाल ही में, वह घर पर रह रहा है।

एलए गैस की कीमतें शूट करना शुरू कर दिया 3 मार्च को, रूस द्वारा यूक्रेन पर आक्रमण करने के एक सप्ताह बाद, एक प्रमुख तेल और गैस निर्यातक रूस के खिलाफ युद्ध और अंतर्राष्ट्रीय आर्थिक प्रतिबंधों ने वैश्विक ऊर्जा बाजार को अराजकता में डाल दिया। 9 मार्च तक, एलए में नियमित गैलन की औसत कीमत 5.75 डॉलर से ऊपर चढ़ गई। यह उस कीमत से नीचे नहीं गिरा है।

उपभोक्ताओं ने उम्मीद की होगी कि COVID-19 लॉकडाउन के एक नए दौर के तहत चीन से कम मांग के साथ संयुक्त रूप से अपने रणनीतिक रिजर्व को टैप करने का अमेरिका का निर्णय, पंप पर कीमतों में कम से कम अस्थायी रूप से कमी लाएगा।

लेकिन उद्योग के विश्लेषकों के अनुसार, उच्च कीमतें चिपचिपा साबित हुई हैं और एलए क्षेत्र में $ 5 प्रति गैलन से नीचे गिरने की संभावना नहीं है।

गैसबड्डी में पेट्रोलियम विश्लेषण के प्रमुख पैट्रिक डी हान ने कहा, “रूस और यूक्रेन के बीच कुछ दीर्घकालिक समाधान होने तक हम लगातार $ 5 प्रति गैलन से नीचे नहीं देख सकते हैं।”

पंप पर ऊंची कीमत कच्चे तेल की ऊंची और अत्यधिक अस्थिर कीमत से प्रवाहित होती है। स्थानीय रूप से, गैस की कीमतें उन रिफाइनरियों में उत्पादन के मुद्दों से भी प्रभावित हुई हैं जो कैलिफोर्निया के कम प्रदूषण वाले गैसोलीन के विशेष मिश्रण का उत्पादन करती हैं।

“हमने जो अस्थिरता देखी है वह जंगली है,” डी हान ने कहा। वेस्ट टेक्सास इंटरमीडिएट क्रूड की कीमत प्रति बैरल, जो अक्सर अमेरिकी कच्चे तेल की कीमतों के लिए इस्तेमाल किया जाने वाला बेंचमार्क है, यूक्रेन में युद्ध शुरू होने के बाद से सप्ताह दर सप्ताह 20% से अधिक हो गया है, $ 123 प्रति बैरल के उच्च स्तर पर केवल $ 95 से नीचे स्लाइड करने के लिए, फिर वापस फिर से ऊपर।

रूस पर अंतर्राष्ट्रीय प्रतिबंधों ने कीमतों में पहली बढ़ोतरी की शुरुआत की, क्योंकि उस देश का 9 मिलियन से 10 मिलियन बैरल तेल का दैनिक उत्पादन वैश्विक बाजार से सूखने का खतरा था। राज्य की रिफाइनरियों के बाद से उस संभावना ने कैलिफ़ोर्निया को विशेष रूप से कठिन बना दिया रूसी तेल पर निर्भर अन्य अमेरिकी क्षेत्रों की तुलना में अधिक।

कीमतों में थोड़ी कमी आई जब अमेरिका और अन्य सरकारों ने आपूर्ति बढ़ाने के लिए मार्च के अंत में रणनीतिक तेल भंडार में टैप करने का फैसला किया, एक ऐसा कदम जो राष्ट्रपति बिडेन ने कहा, अन्य देशों के निर्णयों के साथ ऐसा करने के लिए, 1 मिलियन अतिरिक्त बैरल तेल जारी किया जाएगा। अगले छह महीनों के लिए प्रति दिन।

नए COVID-19 प्रकोपों ​​​​के जवाब में शंघाई और अन्य चीनी शहरों में व्यापक लॉकडाउन ने कीमतों में और गिरावट ला दी, क्योंकि व्यापारियों ने ऊर्जा की मांग में गिरावट का अनुमान लगाया था। लेकिन खबर है कि चीन ने उन शहरों को फिर से खोलने के लिए लाखों लोगों का परीक्षण करने की योजना बनाई है, इसके तुरंत बाद कीमतें वापस भेज दी गईं।

“बाजार इन सभी कारकों को पचाने की कोशिश कर रहा है जो कीमतों को महत्वपूर्ण रूप से बढ़ा रहे हैं लेकिन दिन-प्रतिदिन बदल रहे हैं,” डी हान ने कहा। नतीजा यह है कि गैस स्टेशन कीमतों को ऊंचा रख रहे हैं, भले ही वे थोड़ा कम हो जाएं, क्योंकि वे नहीं जान सकते कि कीमतें कल वापस आ जाएंगी या नहीं। डी हान ने कहा, “स्टेशनों को कीमतों में गिरावट के बजाय कीमतें कम नहीं करनी चाहिए और बाद में वापस ऊपर जाना होगा।”

कैलिफ़ोर्निया के कम उत्सर्जन वाले गैस मिश्रण का उत्पादन करने वाली रिफाइनरियों से अनियमित उत्पादन से LA गैस की कीमतें भी प्रभावित हो सकती हैं। राज्य की रिफाइनरियों से उत्पादन पिछले दो महीनों में 15 साल के निचले स्तर के करीब रहा है, अगर 2020 के बाहरी वसंत – जब महामारी शुरू हुई और मांग घट गई – कैलिफोर्निया ऊर्जा आयोग द्वारा उपलब्ध कराए गए आंकड़ों से बाहर रखा गया है।

राज्य एजेंसी के एक प्रवक्ता ने एक बयान में कहा कि कम उत्पादन आंशिक रूप से रिफाइनरी आउटेज के लिए जिम्मेदार है, लेकिन “अनियोजित आउटेज के परिणामस्वरूप होने वाले अधिकांश अस्थायी प्रभावों को ठीक कर दिया गया है।”

राज्य गैस का आयात भी कर रहा है, हालांकि, कम रिफाइनरी उत्पादन के बावजूद राज्य में कुल सूची बढ़ रही है – एक संकेतक, एजेंसी के प्रवक्ता ने कहा, कि कैलिफ़ोर्नियावासी उच्च कीमतों के जवाब में समग्र रूप से कम गैस की खपत कर सकते हैं। पंप।

यह मानने का कोई कारण नहीं है कि कीमतों में जल्द ही नाटकीय रूप से कमी आएगी, लेकिन कुछ वैश्विक घटनाएं और स्थानीय नीतिगत निर्णय हैं जो कैलिफोर्निया के उपभोक्ताओं की मदद कर सकते हैं।

ईरान के साथ एक नया राजनयिक समझौता अपने परमाणु अनुसंधान और विकास कार्यक्रमों की सीमा के बदले में उस देश की अर्थव्यवस्था पर प्रतिबंधों में ढील देकर कीमतों को कम कर सकता है – जिसमें इसकी बड़ी तेल आपूर्ति भी शामिल है। लेकिन बाद प्रगति के संकेत इस साल की शुरुआत में, यह स्पष्ट नहीं है कि वार्ताकार किसी सौदे पर पहुंचने के कितने करीब हैं और कोई भी बदलाव तेल बाजार को कितनी जल्दी प्रभावित कर सकता है।

इस बीच, कैलिफ़ोर्निया के सांसद ऐसे प्रस्तावों के ढेर पर झगड़ रहे हैं जो राज्य गैस कर को कम या निलंबित कर देंगे, या निवासियों को सीधे भुगतान भेजने के लिए राज्य के अनुमानित $ 68-बिलियन कर अधिशेष का उपयोग करेंगे।

सरकार गेविन न्यूज़ॉम पहले एक योजना प्रस्तावित मार्च में पंजीकृत कैलिफ़ोर्निया कार मालिकों को $400 चेक भेजने के लिए, कई वाहनों के मालिकों के लिए अधिकतम $800 तक, एक वर्ष के लिए डीजल ईंधन पर कर कम करने और गैसोलीन पर करों में निर्धारित वृद्धि को रोकने के लिए। यह वृद्धि जुलाई में होने वाली है और इससे राज्य उत्पाद शुल्क 51 सेंट प्रति गैलन से बढ़कर 53.9 सेंट प्रति गैलन हो जाएगा।

न्यूज़ॉम की योजना है सैक्रामेंटो में ठप के बाद के हफ्तों में और केवल कार मालिकों को लाभान्वित करने और धनी कैलिफ़ोर्नियावासियों के लिए नकद लाभ सहित आलोचना के दायरे में आया। रिपब्लिकन राज्य के सांसदों द्वारा राज्य गैस कर को निलंबित करने का प्रस्ताव मार्च में भी पूरी तरह से विफल रहा।

अप्रैल के अंत में, दो और प्रस्ताव सैक्रामेंटो में उभरा। एक, राज्य सीनेट में डेमोक्रेट्स से, केवल गैस की कीमत के दर्द से अधिक को संबोधित करता है। यह प्रस्ताव $250,000 से कम की समायोजित वार्षिक आय वाले कैलिफ़ोर्निया परिवारों को चेक भेजेगा, जिसमें प्रत्येक करदाता को $200 और घर में प्रत्येक बच्चे के लिए अतिरिक्त $200, कम आय वाले और विकलांग निवासियों को अतिरिक्त सब्सिडी दी जाएगी।

एक अन्य, डेमोक्रेटिक और रिपब्लिकन राज्य के सांसदों के एक छोटे समूह से, एक साल के लिए गैस कर को निलंबित करने के विचार पर लौट आया और यह सुनिश्चित करने के लिए एक तंत्र शामिल करने का दावा किया कि गैस स्टेशन कीमतों को उच्च रखने और अंतर को कम करने के बजाय कीमतों को कम करते हैं।

जुलाई में गैस कर के नियोजित मुद्रास्फीति समायोजन को रोकने के लिए विधायी समय सीमा 1 मई को पारित होगी।

ईस्ट हॉलीवुड आर्को में वापस, जहां नियमित रूप से गैलन के लिए नकद मूल्य क्षेत्रीय औसत से 13 सेंट नीचे $ 5.65 पर था, अन्य ड्राइवरों ने कहा कि वे उच्च कीमतों के कारण अपनी आदतों को ज्यादा नहीं बदल रहे थे – फिर भी।

2022 टैकोमा टीआरडी 4×4 चलाने वाले एक निर्माण कार्यकर्ता एल्विस लियोन ने कहा कि वह रेडलैंड्स के लिए दैनिक आवागमन के लिए हर दो दिन में अपना टैंक भर रहा था, जहां वह रेडलैंड्स के नए संग्रहालय के लिए दरवाजे स्थापित कर रहा है।

“यह एक दिन में 50 रुपये है,” लियोन ने कहा, हालांकि उसने खर्च को कवर करने के लिए अपने नियोक्ता के साथ एक समझौता किया था। उन्होंने अनुमान लगाया कि उन्होंने प्रति सप्ताह शहर के चारों ओर व्यक्तिगत यात्रा के लिए अतिरिक्त $ 120 या तो गैस पर खर्च किया।

सफेद CR-V चलाने वाली Jocelyn Carballo ने कहा कि वह खुद गैस की ऊंची कीमतों को खा रही थी और काम के लिए उसे लगातार सेंट्रल लॉस एंजिल्स में घूमना पड़ता था, हालांकि उसने यह कहने से इनकार कर दिया कि उसका काम क्या है।

“गैस गायब होने लगती है,” उसने कहा, और उसे हर हफ्ते दो या तीन बार भरना पड़ता है। 5.75 डॉलर प्रति गैलन से अधिक की दर से, वह गुजारा कर रही थी, लेकिन कोई भी अधिक और उसने कहा कि कुछ देना होगा।

“यह टिकाऊ नहीं है,” कारबालो ने कहा। “अगर यह बढ़ता रहता है, तो मैं बस लेने जा रहा हूँ।”

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