एमएलएस में असंतुलित कार्यक्रम ने एलएएफसी, फिलाडेल्फिया की लड़ाई से पहले 2-2 की बराबरी पर बहस छेड़ दी

एमएलएस दुनिया की कुछ प्रमुख फर्स्ट-डिवीजन सॉकर लीगों में से एक है जो अपनी टीमों को विभाजित करती है – और इसकी अनुसूची – सम्मेलन द्वारा। और अनजान लोगों के लिए, यह चौंकाने वाला हो सकता है।

“मैं वास्तव में भ्रमित था,” एलएएफसी मिडफील्डर इस्माइल ताजौरी-श्रदी कहा। “आप अनुसरण करना शुरू करते हैं कि योजना एमएलएस में कैसे काम करती है और फिर ‘वाह, ठीक है, रुको।’ तो तुम्हें यह करना है, तुम्हें वह करना है?”

स्विट्जरलैंड में पैदा हुए और ऑस्ट्रिया में पले-बढ़े ताजौरी-श्रदी, शीर्ष यूरोपीय लीगों के बाद बड़े हुए, जहां क्लब एक संतुलित कार्यक्रम खेलते हैं, प्रत्येक प्रतिद्वंद्वी का दो बार, घर और बाहर सामना करना पड़ता है। सबसे अधिक अंक वाली टीम एकल तालिका के ऊपर समाप्त होती है और उसे चैंपियन घोषित किया जाता है।

एमएलएस में, टीमों को भूगोल द्वारा दो 14-टीम सम्मेलनों में विभाजित किया जाता है, प्रत्येक टीम को उनके सम्मेलन में दो बार सामना करना पड़ता है और यादृच्छिक रूप से चयनित गैर-सम्मेलन विरोधियों के खिलाफ आठ अन्य गेम खेलता है। नियमित सीज़न में सबसे अधिक अंकों के साथ समाप्त होने वाली टीम जीत जाती है समर्थकों की ढाललेकिन लीग चैंपियन 14-टीम प्लेऑफ़ टूर्नामेंट में तय किया गया है।

जो बहस के लायक कुछ मुद्दों को उठाता है: असंतुलित कार्यक्रम के साथ, क्या समग्र लीग स्टैंडिंग वास्तव में मायने रखती है? क्या लीग की सर्वश्रेष्ठ टीम सपोर्टर्स शील्ड विजेता है, जो आठ महीने, 34-खेल के शेड्यूल पर कायम है? या यह एक प्लेऑफ़ टीम है जो तीन सप्ताह में चार गेम जीतती है?

किस सम्मेलन के लिए बेहतर है, पश्चिमी सम्मेलन के नेता एलएएफसी के बाद भी यह बहस अनसुलझी बनी हुई है, पूर्वी सम्मेलन के नेता फिलाडेल्फिया यूनियन को टाई करने के लिए एक-लक्ष्य घाटे से दो बार लामबंद शनिवार को 2-2 कैलिफोर्निया स्टेडियम के बैंक में। एलएएफसी को इसके लक्ष्य मिले महला ओपोकु 57वें मिनट में और फ्रेंको एस्कोबार 82वें में। यूनियन का स्कोर नौवें मिनट में डेनियल गज़दाग और 67वें मिनट में जूलियन कैरान्ज़ा ने प्राप्त किया।

हालांकि एलएएफसी के कोच स्टीव चेरुंडोलो ने महसूस किया कि उनकी टीम एक खेल से सिर्फ एक अंक से अधिक की हकदार है जिसमें उसने संघ को 22-10 से बाहर कर दिया और फिलाडेल्फिया के लिए 12 कोनों में से एक था।

“आंकड़ों को देखते हुए,” उन्होंने कहा, “यह बहुत स्पष्ट है कि यह खेल कैसे समाप्त होना चाहिए था।”

उन्होंने कहा, ‘हमने जीत के लिए काफी अच्छा खेला। “यदि आप आज रात तीन अंक लेकर आते हैं, तो कोई भी इस खेल को नहीं देख सकता है [and] कहो कि यह योग्य नहीं था। लेकिन फिर भी, जब भी आप दो बार वापस आते हैं, तो आपको मुस्कुराते हुए दूर आना पड़ता है। और हम करते हैं।”

यह पहली बार नहीं है जब पूर्व में सर्वश्रेष्ठ और पश्चिम में सर्वश्रेष्ठ को कुछ भी नहीं निपटाने के साथ समझौता करना पड़ा है; संघ और एलएएफसी 2019 के बाद से लगातार तीन ड्रॉ पर खेल रहे हैं। जो हमें वहीं वापस लाता है जहां हमने शुरुआत की थी: क्या यह निर्धारित करने का कोई उचित तरीका है कि कौन सी एमएलएस टीम वास्तव में सर्वश्रेष्ठ है?

“यदि आप एक संतुलित कार्यक्रम नहीं खेलते हैं, तो समर्थकों की शील्ड सर्वश्रेष्ठ टीम को नहीं पहचानती है। यह सबसे अधिक अंक वाली टीम को पहचानता है,” ने कहा ब्रूस एरिनापांच बार के एमएलएस कप चैंपियन, जिन्होंने पिछले सीजन में न्यू इंग्लैंड क्रांति के साथ रिकॉर्ड चौथा सपोर्टर्स शील्ड जीता था।

लेकिन, उन्होंने कहा, एक महाद्वीप में फैले 28 के साथ “एमएलएस एक संतुलित कार्यक्रम के लिए बहुत बड़ा है।” इसलिए हमें विसंगतियों से निपटना होगा।

उदाहरण के लिए, इस तथ्य पर विचार करें कि पिछले नौ समर्थकों के शील्ड विजेताओं में से छह पूर्वी सम्मेलन से आए हैं, लेकिन पिछले 13 एमएलएस कप विजेताओं में से आठ पश्चिम से आए हैं, जहां कार्यक्रम कहीं अधिक भीषण है। एलएएफसी (7-1-2), उदाहरण के लिए, अपने 13 पश्चिमी सम्मेलन खेलों के लिए 30,000 मील से अधिक की यात्रा करेगा, तीन समय क्षेत्रों का दौरा करेगा और दो बार मील-ऊंचाई पर खेलेगा। उन दौर की यात्राओं में से सात 2,500 मील से अधिक की दूरी तय करेंगी।

संघ (5-1-4), अन्य पूर्वी सम्मेलन टीमों की तरह, अपने 13 सम्मेलन खेलों के लिए 14,000 मील से कम की यात्रा करेगी, एक बार पूर्वी समय क्षेत्र को छोड़कर। और यह जितनी ऊंचाई पर आएगा, वह टीम होटल की सबसे ऊपरी मंजिल है। उन यात्राओं में से सात 1,000 मील से कम की दूरी तय करेंगी।

“पूर्व रास्ता है” [more] आरामदायक, रास्ता आसान है क्योंकि आपको कम यात्रा मिलती है, जो आपके शरीर, आपके पैरों को और अधिक ताज़ा बनाती है, ”तजौरी-श्रदी ने कहा, जिन्होंने पिछले चार सीज़न न्यूयॉर्क सिटी एफसी के साथ पूर्वी सम्मेलन में बिताए थे।

यात्रा केवल एक चीज नहीं है जो पश्चिमी सम्मेलन के कार्यक्रम को और अधिक चुनौतीपूर्ण बनाती है। तो विरोधियों की गुणवत्ता करता है।

हालांकि न्यू यॉर्क सिटी, मौजूदा एमएलएस कप चैंपियन, और न्यू इंग्लैंड, मौजूदा समर्थकों की शील्ड विजेता, पूर्व में हैं, इसलिए सिनसिनाटी, इंटर मियामी, डीसी यूनाइटेड, शिकागो फायर और विस्तार टीम एफसी चार्लोट, ऐसी टीमें हैं जिन्होंने संयुक्त रूप से पिछले तीन सीज़न में जितनी बार जीती है उससे दोगुनी बार हारने के लिए। इस बीच, पश्चिम में सिएटल है, जो पिछले बुधवार को 22 वर्षों में CONCACAF चैंपियंस लीग जीतने वाला पहला MLS क्लब बन गया; LAFC, जिसने 2020 में चैंपियंस लीग के फाइनल में जगह बनाई; और गैलेक्सी, केवल पांच बार लीग चैंपियन।

“दोनों सम्मेलनों में अच्छी टीमें हैं,” फिलाडेल्फिया के कोच जिम कर्टेन ने कहा, जिनकी टीम, एलएएफसी की तरह, एक समर्थक की शील्ड जीती है, लेकिन कभी भी एमएलएस कप फाइनल में नहीं खेली है। “मैं यह नहीं जानना चाहता कि कौन बेहतर है क्योंकि मुझे लगता है कि यह साल-दर-साल बहुत अलग है। चीजों का समता हिस्सा वास्तविक है। इसलिए आप उस पर कई तरह के तर्क दे सकते हैं।”

शायद। लेकिन एलएएफसी ने शनिवार को 2018 में लीग में शामिल होने के बाद से एमएलएस में किसी भी टीम के सबसे अधिक अंक, सबसे अधिक जीत और सबसे अधिक गोल करने के बाद शुरू किया, फिर भी यह सिर्फ एक बार सम्मेलन स्टैंडिंग के ऊपर समाप्त हुआ, पश्चिम के प्रभुत्व का और सबूत। संघ अंकों में दूसरे स्थान पर है और उस अवधि में जीत हासिल करता है और उसने भी सिर्फ एक सम्मेलन का खिताब जीता है।

चेरुंडोलो, टीम के प्रथम वर्ष के कोच ने यह स्वीकार किया। हालांकि, पर्दे की तरह, उन्होंने इस बात पर बहस करने से इनकार कर दिया कि इसका क्या मतलब है।

“हाँ, मुझे लगता है कि ये तथ्य हैं। आप इसे बदल नहीं सकते, ”उन्होंने कहा। “यह थोड़ा काल्पनिक है। हमें बस इसका इलाज ऐसे ही करना है।

“मैं इसके साथ ठीक हूँ। मुझे लगता है कि हम सभी सीजन के अंत में नियमों को स्वीकार करते हैं और हम परिणाम स्वीकार करेंगे।

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