एन्जिल्स के साथ फिर से स्वस्थ एंथनी रेंडन जानता है कि वह और अधिक कर सकता है

एंथनी रेंडन ने कर्ट सुजुकी को रहने के लिए भीख मांगी। लॉस एंजिल्स एन्जिल्स तीसरे बेसमैन ने कभी भी साक्षात्कार करना पसंद नहीं किया है, हमेशा उन्हें किसी भी तरह से आवश्यक रूप से टाला है – इसका मतलब है कि एक से अधिक बार क्लब हाउस कुर्सियों से बने किले शामिल हैं।

लेकिन उनके पूर्व वाशिंगटन नेशनल वर्ल्ड सीरीज़ टीम के साथी-बदल-एन्जिल्स-लॉकर-पड़ोसी उसकी ओर से हस्तक्षेप नहीं करेगा।

“मुझे हिट करना है,” सुज़ुकी ने एक मुस्कान के साथ कहा, पूरी तरह से जानते हुए भी वह रेन्डन को अकेला छोड़ रहा था ताकि वह बेसबॉल से संबंधित एकमात्र गतिविधि कर सके जिससे वह कभी भी असहज दिखे: अपने बारे में बात करें।

रेंडन को कभी भी वाशिंगटन में ज्यादा बात करने की जरूरत नहीं पड़ी। स्पॉटलाइट में बसे अधिक स्थापित सितारों की एक लंबी सूची ने हमेशा इसे संभाला। और वह निश्चित रूप से एन्जिल्स के लिए शीर्ष ड्रॉ भी नहीं है। माइक ट्राउट और शोहे ओहतानी खेल के दो सबसे बड़े सितारे हैं। वह जो मैडॉन के क्लब हाउस में भी रडार के नीचे उड़ सकता था।

लेकिन रेंडन के लिए समीकरण अब उतना आसान नहीं रहा, 2026 तक एन्जिल्स ने उसे 245 मिलियन डॉलर देने के बाद नहींजिससे वह प्रमुख लीग इतिहास में पांचवां सबसे अधिक भुगतान पाने वाला खिलाड़ी बन गया औसत वार्षिक मूल्य से.

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“अधिक समस्याएं,” रेंडन ने चुटकी ली, जब उनसे पूछा गया कि कैसे अधिक पैसे ने उनके जीवन को बदल दिया है, जिस तरह का मजाक उनके साथ अपरिचित लोगों को आश्चर्यचकित करता है कि वह वास्तव में कौन है, वास्तव में वह बेसबॉल जीवन का कितना आनंद लेता है जिसे उसकी प्रतिभा ने उसके लिए चुना था।

उन्होंने कहा, “मुझे लगता है कि मैं काफी ग्राउंडेड हूं, मेरे पास दोस्तों का एक अच्छा कोर ग्रुप है और मेरे आस-पास के लोगों की जवाबदेही है, जो मुझे ऑफ-लाइन होने पर एक– में लात मारेंगे,” उन्होंने कहा। “दबाव-वार? अपने आस-पास इसे थोड़ा सा महसूस करना मानव स्वभाव है। लेकिन मेरे पास यह कहने के लिए जवाबदेही समूह है: ‘अरे, यही कारण नहीं है कि तुम यहाँ क्यों हो। यही कारण नहीं है कि आप यह खेल खेलते हैं।’ “

लेकिन क्या रेंडन उन्हें एक तरफ ले जाता है या नहीं, एक चीज जो कीमत का टैग लाती है वह है उम्मीदें – एक एंजेल के रूप में अपने पहले दो सीज़न में मिलने के लिए उन्होंने जो संघर्ष किया है, उनमें से नवीनतम जुलाई में समाप्त हुआ कूल्हे की चोट के कारण समाप्त हो गया जिसे अंततः सर्जरी की आवश्यकता थी. कैरियर .287 हिटर हिट .240 के साथ .712 ऑन-बेस-प्लस-स्लगिंग प्रतिशत 58 खेलों मेंएक खिलाड़ी की तरह कुछ भी नहीं देखना, जिसके लिए कोई भी टीम इतना पैसा देगी – अन्य हालिया एंजल्स मेगाडील्स की अप्रिय यादें शून्य हो गईं।

रेंडन ने एक स्थानीय रिपोर्टर से कहा कि उनके पास एन्जिल्स के प्रशंसकों को साबित करने के लिए कुछ भी नहीं है। वह कुछ समय से ऐसा कर रहा है, उन्होंने कहा। सभी संदेहास्पद प्रशंसकों को उनके राष्ट्रीय दिनों के मुख्य आकर्षण देखने की ज़रूरत थी। लेकिन वह अपने साथियों के बारे में चिंता करता है, ग्राउंडबॉल के बारे में जो वह पकड़ नहीं सकता था जब उसका कूल्हे पिछले साल उसे परेशान कर रहा था, धावक के बारे में वह घर नहीं चला था जब उसके नीचे उसके पैर नहीं थे।

“मुझे पता है कि मैं जो प्रदर्शन कर रहा था उससे बेहतर हूं,” रेंडन ने कहा। “मैं ऐसा था, एस —, मुझे पता है कि मैं और अधिक लायक हूँ। मुझे पता था कि मैं और अधिक कर सकता हूं और नहीं कर पा रहा हूं।”

लॉस एंजिल्स डोजर्स एक सुपर टीम का सपना है

रेंडन में निवेश करने वाला कोई भी व्यक्ति जानता था कि चोटें केवल जोखिम नहीं बल्कि एक संभावना है। वह 2011 के मसौदे में सर्वश्रेष्ठ हिटर थे लेकिन कुल मिलाकर छठे स्थान पर वाशिंगटन गिर गया क्योंकि दो साल में उनके टखने की दो सर्जरी हुई। अपने राष्ट्रीय कार्यकाल में कई बार, रेंडन ने एक मोच वाले औसत दर्जे का संपार्श्विक बंधन, खींची हुई मांसपेशियों और अन्य धीमी गति से ठीक होने वाले पैर की चोटों से जूझते रहे। और 2019 वर्ल्ड सीरीज़ की शुरुआत में, रेंडन एक विस्की कूल्हे के आसपास की मांसपेशियों को सक्रिय करने के लिए कई तरह की रणनीतियों की कोशिश कर रहा था, जो उसे कभी भी गति की सीमा को वहन करने के लिए नहीं लगता था जो उसने सोचा था कि इसे करना चाहिए।

उन्होंने एमआरआई परीक्षा, सीटी स्कैन और एक्स-रे कराया। उन्होंने वेल, कोलो।, न्यूयॉर्क शहर में विशेषज्ञों को देखा; और टेक्सास – कुल पांच। आखिरकार, उन्हें पता चला कि डॉक्टर के बाद डॉक्टर ने हमेशा की तरह टूट-फूट को खारिज कर दिया था, वह एक फटा हुआ लैब्रम था, जिसके लिए उसके कूल्हे में पांच एंकर और क्षेत्र में रगड़ने वाली कई हड्डियों को शेव करने की आवश्यकता थी। इंजेक्शन और सुधारात्मक आंदोलनों और बाकी ने मदद नहीं की क्योंकि बैंड-एड्स के लिए समस्या बहुत बड़ी थी।

रेंडन अपने राष्ट्रीय दिनों के बाद से वजन कक्ष में बैठने में सक्षम नहीं थे, बस हिप को वह करने के लिए नहीं मिला जो उसे करना चाहिए था। वह 2016 से अपने ग्लूट्स के लिए एक रखरखाव कार्यक्रम पर थे, कभी भी यह निश्चित नहीं था कि जब टीम के साथी नहीं थे तो उन्हें इतने बैंड काम की आवश्यकता क्यों थी।

“सभी डॉक्टरों ने मुझे एक ही बात बताई: जब आपको कूल्हे की समस्या होती है, तो उसके आस-पास की हर चीज़ बंद हो जाती है। क्वाड जाएगा, हैमस्ट्रिंग जाएगा, ग्लूट्स काम नहीं करेंगे, आपकी पीठ बहुत टाइट होगी,” रेंडन ने कहा। “मैंने हमेशा सोचा था कि यह सिर्फ पेशी था, कि मैं उन मांसपेशियों को सक्रिय नहीं कर सका।”

इस वसंत में, रेंडन स्क्वाट कर रहा है। वह कम से कम दो सीज़न के बाद फिर से अपने पैरों से मारना सीख रहा है – और अधिक, अगर वह ईमानदार हो रहा है – यह महसूस नहीं कर रहा है कि वह कितना खो रहा था। अब, वह कहता है, उसका झूला ऐसा लगता है जैसे वह बह रहा हो। यह विचार कि रेंडन ने पिछले कुछ वर्षों में अपने पैरों को शामिल किए बिना मारा, कुछ परेशान करने वाला है: केवल एक तिहाई बेसमैन, क्लीवलैंड के जोस रामिरेज़ ने जमा किया है 2017 के बाद से रेंडन की तुलना में अधिक फैनग्राफ ने प्रतिस्थापन से ऊपर जीत हासिल की.

एक घड़ा और एक पकड़ने वाला और राष्ट्रीय बेसबॉल के एक नए युग की शुरुआत

“जिन टीमों के पास सबसे अच्छे साल होते हैं, उनके पास सबसे अच्छी कहानियाँ होती हैं। यहाँ और वहाँ कुछ आश्चर्य होगा, जो लोग उन सीज़न से वापस उछालते हैं जो अतीत में अच्छे नहीं थे, ”एंजेल्स के महाप्रबंधक पेरी मिनासियन ने कहा। “जो टीमें वास्तव में सफल हैं, मुझे लगता है कि आप पीछे मुड़कर देख सकते हैं और ऐसी सात या आठ या नौ कहानियाँ हैं जिनकी आपने वर्ष की शुरुआत में भविष्यवाणी नहीं की होगी।”

यहां तक ​​​​कि एक चंगा रेंडन जरूरी नहीं कि एन्जिल्स के लिए कथा को फिर से लिखे, जिन्होंने इस सीजन में अपने कंधों पर उसी वजन के साथ प्रवेश किया, जैसा कि उनके पास वर्षों से है। एन्जिल्स के पास ओहतानी और ट्राउट में खेल के दो सबसे चमकीले सितारे हैं, फिर भी वे उन्हें पोस्टसीज़न में कभी नहीं ला सकते हैं। उनके पास एक मालिक है जो अर्टे मोरेनो में खर्च करने को तैयार है, लेकिन कभी भी पर्याप्त खर्च नहीं करते हैं – या सही जगहों पर – यह सब जीत में जोड़ने के लिए।

और इस बार के आसपास, वे न केवल सात साल के प्लेऑफ़ सूखे को समाप्त करने के लिए लड़ रहे हैं लेकिन ओहतानी की दिलचस्पी बनाए रखने के लिए: 2024 सीज़न के बाद टू-वे स्टार एक मुफ़्त एजेंट होगा और साक्षात्कारों में संकेत दिया है जापानी मीडिया के साथ कि उसे जल्द या बाद में जीतने की जरूरत है। रेंडन सोचता है कि एन्जिल्स करीब हैं।

“हम उस संक्रमण को वास्तव में प्रतिस्पर्धी बनने के लिए बना रहे हैं। हम उस संस्कृति को बदल रहे हैं,” रेंडन ने कहा। “उस बदलाव को देखना मजेदार है, और मैं इसे केवल इसलिए नोटिस करता हूं क्योंकि मैं डीसी में था जब हम इसके माध्यम से गए थे।”

वे डीसी वर्ष रेंडन के लिए “दशकों पहले” की तरह महसूस करते हैं, जिन्होंने 2019 सीज़न के बाद एक बच्चे के साथ नागरिकों को छोड़ दिया और 2022 सीज़न की शुरुआत जुड़वा बच्चों सहित चार के साथ की। उसके सभी पुराने राष्ट्रीय टीम के साथी हमेशा उससे कहते थे कि बच्चे होने से चीजें बदल जाएंगी, बेसबॉल को छोटा लगेगा। उसने वास्तव में उन पर कभी विश्वास नहीं किया।

“हर कोई हमेशा कहता था कि जब आपके बच्चे होते हैं और एक कठिन दिन से घर आते हैं और वे आपके पास दौड़ते हुए आते हैं, तो यह सब कुछ बदल देता है। मैंने कभी नहीं सोचा था कि यह मुझे मिलेगा,” रेंडन ने कहा। “लेकिन यह किया। मैं ऐसा था, ‘ओह बकवास, अब मुझे पता है कि वे किस बारे में बात कर रहे हैं।’ “

भूतपूर्व नेशनल बैटिंग प्रैक्टिस थ्रोअर और क्लब हाउस स्टेपल अली मोदामी अपनी प्रतिभा को एन्जिल्स तक ले गए जब रेंडन ने भी किया। और जिस रात सुज़ुकी ने एक रिपोर्टर के साथ रेंडन को बेरहमी से छोड़ दिया, वे तीनों साथी 2019 वर्ल्ड सीरीज़ चैंपियन ट्री टर्नर, होवी केंड्रिक और यान गोम्स के साथ डिनर पर गए थे, ये सभी मार्च में एरिज़ोना में भी थे, उनके पीछे उनके नागरिक दिन थे। . वे दूर से एक दूसरे पर नजर रखते हैं।

लेकिन सुज़ुकी की तरह जब वह मार्च के अंत में रेंडन से निकला, तो उन सभी को अब अपने झूले लेने जाना होगा, नई दिनचर्या बनाए रखने के लिए, एक-दूसरे को नए परिवेश और नए दबावों से बचाने में असमर्थ, केवल यह देखने के लिए छोड़ दिया कि समय उन्हें कहाँ ले जाता है अगला।

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