एचबीओ का नया गो-टू डायरेक्टर ‘बदली जाने योग्य’ महसूस करता था। अब और नहीं

यह लॉस एंजिल्स लेकर्स अभ्यास सुविधा में घंटों के बाद है, और मैजिक जॉनसन डार्क कोर्ट पर अकेला है, स्काईहुक का अभ्यास कर रहा है, टीम के कप्तान के हस्ताक्षर हथियार करीम अब्दुल-जब्बारी. जब अनुभवी स्टार जॉनसन को देखता है, तो वह अनिच्छा से धोखेबाज़ को एक निजी सबक देता है, यह दर्शाता है कि कैसे स्काईहुक सिर्फ एक और शॉट नहीं है बल्कि विरोधियों और “दुनिया” से ऊपर उठने का एक तरीका है।

अचानक “काटो!” के नारे से सन्नाटा टूट जाता है। सैली रिचर्डसन-व्हिटफील्ड अपने निर्देशक की कुर्सी से कूद जाती है और पहुंचती है क्विंसी यशायाह और सुलैमान ह्यूजेसक्रमशः जॉनसन और अब्दुल-जब्बार को चित्रित करने वाले दो अभिनेता एचबीओ का “विनिंग टाइम: द राइज़ ऑफ़ द लेकर्स डायनेस्टी,” 1980 के लेकर्स के शोटाइम युग के बारे में। तीनों, एक पूरे दल के साथ, लॉस एंजिल्स सेंटर स्टूडियो में एक साउंडस्टेज पर थे, जहां मार्च की शुरुआत में प्रीमियर हुए अधिकांश डॉक्यूड्रामा को फिल्माया गया था।

कुछ मिनटों के बाद, रिचर्डसन-व्हिटफ़ील्ड अपनी कुर्सी पर लौटता है और एक और टेक की घोषणा करता है: “ठीक है, चलो कुछ जादू करते हैं! यह बहुत शानदार होने वाला है।” रिचर्डसन-व्हिटफील्ड की बारीकी से जांच के तहत यशायाह और ह्यूजेस दृश्य को फिर से शुरू करते हैं।

एक अभिनय करियर का पीछा करने के बाद, जिसने “पोज़” और “ए लो डाउन डर्टी शेम” जैसी फिल्मों में अपनी भूमिकाएँ निभाईं, रिचर्डसन-व्हिटफ़ील्ड ने गियर स्विच किया और अब प्रमुख प्रतिष्ठा परियोजनाओं के निर्माता और निर्देशक के रूप में टीवी पर अपनी पहचान बना रहा है। ‘विनिंग टाइम’ के दो क्लाइमेक्टिक एपिसोड का निर्देशन करना – एक ऐसी परियोजना जिसने प्रशंसा और तिरस्कार दोनों को आकर्षित किया है – एक बैनर वर्ष में हिमशैल का सिरा है।

वह एक कार्यकारी निर्माता और निर्देशक थीं एचबीओ का “द गिल्डेड एज,” के विषय में 19वीं सदी के अंत में न्यूयॉर्क. जूलियन फेलोस (‘डाउटन एबे’) का पीरियड ड्रामा, जिसमें क्रिस्टीन बारांस्की, कैरी कून और सिंथिया निक्सन हैं, को पहले ही दूसरे सीज़न के लिए नवीनीकृत किया जा चुका है।

और वह हसीदिक रैपर नसीम ब्लैक के जीवन पर आधारित एक एचबीओ मैक्स कॉमेडी “मदरलैंड बाउंस” विकसित कर रही है। यह परियोजना रिचर्डसन-व्हिटफील्ड के एचबीओ के साथ समग्र सौदे का हिस्सा है।

हालांकि उसका कार्यक्रम खचाखच भरा है, रिचर्डसन-व्हिटफील्ड शिकायत नहीं कर रहे हैं।

“पहली बार, मुझे बदली नहीं लग रही है,” उसने पिछले हफ्ते अपने चैट्सवर्थ घर से एक साक्षात्कार में कहा, वह अपने पति, अभिनेता डोंड्रे व्हिटफील्ड (“क्वीन शुगर”) और उनके दो बच्चों के साथ साझा करती है।

टिम सोएरगेल और सोलोमन ह्यूजेस “विनिंग टाइम” में।

(वारिक पेज/एचबीओ)

“एक अभिनेत्री के रूप में, और एक अश्वेत अभिनेत्री के रूप में, आप बदली महसूस कर सकते हैं,” उसने जारी रखा। “यद्यपि उद्योग में अधिक महिलाओं और रंग के लोगों को काम पर रखने के लिए पहल की गई है, यदि आप नहीं जानते कि आप क्या कर रहे हैं तो आपको इस प्रकार के शो नहीं मिलते हैं। यह कोई तुक्का नहीं है। मुझे पता है कि मैं कुछ बॉक्स चेक कर सकता हूं, लेकिन मुझे पता है कि वे मुझे बुला रहे हैं क्योंकि लोग मेरे काम से प्यार करते हैं। और यह अच्छा लगता है।”

अभिनय को पीछे छोड़ने के बाद से, उन्होंने “स्कैंडल,” “ल्यूक केज,” “द पनिशर,” “शिकागो मेड,” के एपिसोड का निर्देशन करते हुए, अपनी विस्तृत रचनात्मक रेंज को प्रदर्शित करते हुए क्रेडिट का खजाना एकत्र किया है। “ब्लैक-ईश” और “शील्ड के एजेंट”

रिचर्डसन-व्हिटफील्ड और तान्या हैमिल्टन ‘विनिंग टाइम’ की एकमात्र महिला निर्देशक थीं, जो साहसिक शारीरिक कार्रवाई और पुरुषों के बुरे व्यवहार की घटनाओं से भरी हुई है। प्रत्येक ने दो एपिसोड निर्देशित किए। निर्माता कोर्ट के अंदर और बाहर आक्रामक पुरुष व्यवहार पर एक अलग दृष्टिकोण पेश करना चाहते थे।

कार्यकारी निर्माता रॉडनी बार्न्स ने कहा, “आपको हमेशा संवेदनाओं को संतुलित करना होता है, और सिर्फ इसलिए कि यह टेस्टोस्टेरोन संचालित वातावरण है इसका मतलब यह नहीं है कि एक महिला वहां अच्छा काम नहीं कर सकती है।”

श्रृंखला, जिसमें जॉन सी. रीली और ऑस्कर विजेता एड्रियन ब्रॉडी और सैली फील्ड सहित एक शीर्ष कलाकार शामिल हैं, ने एनबीए आइकन जेरी वेस्ट जैसे वास्तविक जीवन के आंकड़ों के चित्रण के लिए विवाद को जन्म दिया है, जिन्होंने वापस लेने की मांग की जिसे वह खुद का “क्रूर” और “जानबूझकर झूठा” चित्रण कहता है। पश्चिम, कौन है ऑस्ट्रेलियाई अभिनेता जेसन क्लार्क द्वारा निभाई गईको एक गर्म स्वभाव वाले, मूडी टीम के कार्यकारी के रूप में चित्रित किया गया है जो गुस्से में नखरे और अभद्र भाषा का शिकार है।

लेकर्स के 1979-80 चैंपियनशिप रन का अंतिम खंड रविवार के “स्वीकार्य नुकसान” और अगले सप्ताह के सीज़न के समापन, “वादा भूमि” में लिखा गया है। दोनों एपिसोड में, रिचर्डसन-व्हिटफ़ील्ड को लेकर्स की यात्रा के सबसे चुनौतीपूर्ण चरण को संभालने की संभावना है, दोनों उन्मत्त खेल कार्रवाई और अधिक अंतरंग दृश्यों को फिर से बनाना, जैसे कि स्पेंसर हेवुड का ड्रग-फ्यूल ब्रेकडाउन.

“सल्ली करीब था,” बार्न्स ने कहा। “सीज़न की शुरुआत में हमने बहुत सारी भावनात्मक धड़कनें शुरू की थीं जो आखिरकार खत्म हो रही थीं। एक संतोषजनक खेल-थीम वाले अंत को खोजने के साथ-साथ बहुत सारे चरित्र बीट्स को बंद करने के बीच एक संतुलन है, जबकि इसे अभी भी सीजन 2 के लिए पर्याप्त रूप से खुला छोड़ दिया गया है। ”

बार्न्स ने रिचर्डसन-व्हिटफ़ील्ड के साथ Starz फंतासी-एक्शन श्रृंखला “अमेरिकन गॉड्स” पर काम किया: “सल्ली ने आकर कठिन परिस्थितियों में एक अविश्वसनीय काम किया। इसलिए जब हम निर्देशकों को पिच कर रहे थे, तो उनका नाम तुरंत दिमाग में आ गया। वह न केवल एलए संस्कृति, बल्कि लेकर्स संस्कृति को जानती थी। ”

रिचर्डसन-व्हिटफील्ड ने द टाइम्स से श्रृंखला के विवाद के बारे में बात की, ए-लिस्टर्स को लाइन में रखा और “खोए हुए समय के लिए तैयार किया।”

नारंगी रंग के सूट में बैठी महिला

“मैं सिकुड़ता हुआ बैंगनी नहीं हूं,” निर्माता / निर्देशक कहते हैं, “सल्ली रिचर्डसम-व्हिटफील्ड। “जब मैं सेट पर जाता हूं, तो एक निश्चित बिंदु पर आपको पता चल जाता है कि मेरे साथ खिलवाड़ नहीं करना है।”

(डानिया मैक्सवेल / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

साल आधा नहीं हुआ है, और आपके पास पहले से ही ये दो बड़ी श्रृंखलाएं हैं।

ये मजाकिया है। हर बार जब आप कोई शो करते हैं, तो आपको लगता है कि यह अब तक का सबसे बड़ा शो है। जब मैं घोड़ों और गाड़ियों और समय अवधि के साथ “द गिल्डेड एज” कर रहा था, तो यह बहुत बड़ा लगा। और फिर मैं लेकर्स के पास गया। यह और भी कठिन था। मेरे एपिसोड में किसी भी अन्य एपिसोड की तुलना में मेरे पास बहुत अधिक बास्केटबॉल है। सौभाग्य से मैं बास्केटबॉल खेलकर बड़ा हुआ हूं। मुझे नहीं पता कि मैं बास्केटबॉल आईक्यू के बिना उन दृश्यों से कैसे निपट सकता था।

“जीतने का समय” के साथ आपकी सबसे बड़ी चुनौती क्या थी?

मैं नहीं चाहता था कि बास्केटबॉल के वे दृश्य कुछ ऐसे हों जो आप पुराने फ़ुटेज पर देख सकें। यह था, ‘हम इसे रोमांचक कैसे बनाते हैं, लेकिन ताजा महसूस करते हैं? उसमें से बहुत कुछ वहां पहुंच रहा था और इसकी कथा बता रहा था। वह हिस्सा जो लोगों को देखने को नहीं मिलता है: खिलाड़ियों के बीच आंखों का संपर्क, हडल में क्या हो रहा है, मैजिक की आंखों में क्या चल रहा है जब वह इसे लेने वाला है। एक बार जब हम उस कूबड़ को पार कर गए, तो मुझे पता था कि हम अच्छे हैं।

मैं उस सीन के लिए सेट पर था जहां करीम मैजिक द स्काईहुक सिखा रहा है, और आपने इसे बार-बार किया। ऐसा लगता है कि आपको दृश्य का एक बहुत ही विशिष्ट दृष्टिकोण है, जिसमें केवल कुछ मिनट लगते हैं।

सामान्य तौर पर, मैं किसी भी दृश्य को तब तक नहीं रोकता जब तक कि मैं इसे अपने पेट में महसूस नहीं करता। मुझे उन दो लोगों की बॉन्डिंग बहुत अच्छी लगी। बहुत सारे टीवी शो में, आप अश्वेत पुरुषों को एक-दूसरे की मदद करते और एक-दूसरे का समर्थन करते हुए नहीं देखते हैं। जब मुझे इस तरह के सीन करने का मौका मिलता है तो मैं उनका ख्याल रखता हूं। शो में बहुत बार, यह खेल, खेल, खेल के बारे में होता है। और जब आपको बैठने और स्थिर रहने का क्षण मिलता है और केवल दो पात्रों के बारे में होता है, तो मुझे लगता है कि यह सही होना महत्वपूर्ण है।

जिस तरह से कुछ पात्रों को चित्रित किया गया है, उसकी बहुत आलोचना हुई है। जेरी वेस्ट ने वापसी की मांग की है, और वहाँ हैं बहुत से लोगखिलाड़ियों सहित, जो उसका समर्थन करते हैं और खुश नहीं हैं।

मुझे उन सभी लोगों के लिए खेद है जो महसूस करते हैं कि यह उस तरह से नहीं है जैसा वे चित्रित करना चाहते हैं। मुझे पता है कि श्रोता लेकर्स के प्रशंसक हैं और उन्होंने इस पर बहुत शोध किया है और इसे ठीक करना चाहते हैं। लेकिन अंत में, यह एक वृत्तचित्र नहीं है। यह एक बायोपिक है। मैं वास्तव में इसके बारे में इतना ही कह सकता हूं। मुझे बस सभी पार्टियों के लिए बुरा लगता है। मुझे लगता है कि हर कोई उनका सम्मान करने की कोशिश कर रहा था।

अभी आपके साथ बहुत कुछ हो रहा है। क्या आपने कभी इस ऊंचाई तक पहुंचने की कल्पना की थी?

सुनो, मैं 54 साल का हूँ। मैं इसे लंबे समय से कर रहा हूं, जहां तक [being] व्यापार में। एक निर्देशक के रूप में अपेक्षाकृत नया। एक बार जब मुझे एहसास हुआ कि मैं यही करने के लिए यहां हूं – कि 30 साल के अभिनय के बाद, मुझे एक निर्देशक बनने की जरूरत है – मुझे पता था कि मुझे दौड़-भाग करनी है। मैं खोए हुए समय की भरपाई कर रहा हूं।

जब आप अभिनय से अपना परिवर्तन कर रहे थे, तो क्या आपको प्रतिरोध या संदेह का सामना करना पड़ा?

आप जानते हैं, आप इसे हमेशा महसूस करते हैं। मुझे नहीं पता कि ऐसा इसलिए है क्योंकि मैं काला हूं, या इसलिए कि मैं एक महिला हूं। लेकिन मैं लोगों को अपने पक्ष में करने का एक तरीका ढूंढता हूं। मैं सिकुड़ता वायलेट नहीं हूं। जब मैं सेट पर जाता हूं, तो एक निश्चित बिंदु पर आपको पता चल जाता है कि मेरे साथ खिलवाड़ नहीं करना है [laughs]. मैं गंभीर हूं। किसी शो के पहले कुछ सेटअप में, हर कोई देखता है कि आप जानते हैं कि आप क्या कर रहे हैं, या आप नहीं जानते कि आप क्या कर रहे हैं। एक बार जब वे देखते हैं कि आप जानते हैं कि आप क्या कर रहे हैं, तो लोग आपको अकेला छोड़ देते हैं।

“द गिल्डेड एज” और “विनिंग टाइम” दोनों पर, आप कुलीन प्रतिभा, ए-लिस्टर्स के प्रभारी हैं, और आप उन्हें बता रहे हैं कि क्या करना है।

जब आप पहली बार अंदर जा रहे होते हैं तो मैं यह नहीं कह सकता कि पेट में वे तितलियाँ नहीं हैं। लेकिन यहीं से मेरा अभिनय आता है और मेरा चेहरा कुछ भी नहीं दिखाता है। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि अभिनेता कौन है। आप उनसे डर नहीं सकते। वे इसे महसूस कर सकते हैं। मुझे वहां जाने और नोट्स देने में सक्षम होना है। सैली फील्ड के लिए भी, मुझे नोट्स देने में सक्षम होना चाहिए। मैं जो करने की कोशिश करता हूं वह पर्याप्त रूप से तैयार होता है ताकि जब मैं उनके पास आऊं, तो वे जान सकें कि मैंने वास्तव में इस बारे में सोचा है और मैं कुछ पागल नहीं पूछ रहा हूं।

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