एक डच चिप फर्म को लेकर निवेशक पागल हो रहे हैं। और आपने शायद इसके बारे में कभी नहीं सुना होगा

वेल्डहोवेन, नीदरलैंड में ASML होल्डिंग NV कारखाने में कर्मचारी ASML NXT1970Ci फोटोलिथोग्राफी मशीन को इकट्ठा करते हैं।

जैस्पर जुइनेन | ब्लूमबर्ग | गेटी इमेजेज

लगभग 350 बिलियन डॉलर के बाजार मूल्य के साथ, डच-मुख्यालय ASML एक अल्पज्ञात तकनीकी बाजीगरी है जो अर्धचालकों की अतृप्त मांग के अनुरूप बढ़ने के लिए तैयार है।

37 वर्षीय कंपनी, जिसमें 28,000 से अधिक कर्मचारी हैं, दुनिया की एकमात्र फर्म है जो अत्यधिक जटिल मशीनें बनाने में सक्षम है जो कि सबसे उन्नत चिप्स बनाने के लिए आवश्यक हैं।

ये मशीनें, जिनकी लागत लगभग $140 मिलियन प्रत्येक है, सिलिकॉन वेफर्स पर प्रकाश के असाधारण रूप से संकीर्ण बीम चमकते हैं जिन्हें “फोटोरेसिस्ट” रसायनों के साथ इलाज किया गया है। वेफर पर जटिल पैटर्न बनाए जाते हैं जहां प्रकाश रसायनों के संपर्क में आता है, जिन्हें पहले से सावधानी से रखा जाता है।

यह प्रक्रिया, जो सभी महत्वपूर्ण ट्रांजिस्टर के निर्माण की ओर ले जाती है, लिथोग्राफी के रूप में जानी जाती है। मशीनों को स्वयं चरम पराबैंगनी लिथोग्राफी मशीन या ईयूवी मशीन कहा जाता है।

एएसएमएल अपेक्षाकृत दुर्लभ ईयूवी मशीनों को मुट्ठी भर चिपमेकिंग दिग्गजों को बेचता है जिनमें शामिल हैं टीएसएमसी, सैमसंग तथा इंटेल. कथित तौर पर प्रत्येक मशीन में 100,000 से अधिक घटक होते हैं और इसे शिप करने के लिए 40 फ्रेट कंटेनर या चार जंबो जेट लगते हैं। पिछले साल, ASML ने अपनी वित्तीय स्थिति के अनुसार, इन विशाल उपकरणों में से केवल 31 को बेचा।

ट्रम्प प्रशासन ने चीनी ग्राहकों को मशीन की बिक्री को रोकने के लिए डच सरकार पर भी दबाव डाला, रॉयटर्स पिछले साल की सूचना दी. नतीजतन, चीनी चिप निर्माता सबसे उन्नत चिप्स बनाने में असमर्थ रहे हैं। बाइडेन प्रशासन ने ट्रंप के रुख को पलटने के कोई संकेत नहीं दिखाए हैं।

टफ्ट्स यूनिवर्सिटी में फ्लेचर स्कूल ऑफ लॉ एंड डिप्लोमेसी के सहायक प्रोफेसर क्रिस मिलर ने सीएनबीसी को बताया कि चिपमेकर लिथोग्राफी में प्रकाश की सबसे कम तरंग दैर्ध्य का उपयोग करना चाहते हैं ताकि वे सिलिकॉन के प्रत्येक टुकड़े पर अधिक ट्रांजिस्टर फिट कर सकें।

ट्रांजिस्टर आधुनिक इलेक्ट्रॉनिक्स के बुनियादी निर्माण खंडों में से एक हैं और वे एक विद्युत प्रवाह को एक सर्किट के चारों ओर प्रवाहित करने में सक्षम बनाते हैं। सामान्यतया, जितने अधिक ट्रांजिस्टर आप एक चिप पर फिट कर सकते हैं, वह चिप उतना ही अधिक शक्तिशाली और कुशल होगा।

सेमीकंडक्टर उद्योग के इतिहास के बारे में एक किताब लिखने की प्रक्रिया में मिलर ने कहा, “एएसएमएल के सबसे उन्नत उपकरणों का उपयोग करने वाले ईयूवी प्रकाश में 13.5 नैनोमीटर की तरंग दैर्ध्य है, जो आपको सिलिकॉन पर असाधारण रूप से छोटे आकार बनाने देती है।”

नवीनतम में TSMC चिप्स सेब आईफोन, जो एएसएमएल की ईयूवी मशीनों के साथ बनाए गए थे, उन पर लगभग 10 अरब ट्रांजिस्टर हैं, मिलर ने कहा।

लिथोग्राफी के अलावा, कई अन्य निर्माण प्रक्रियाएं हैं जिन्हें शिपिंग के लिए चिप तैयार होने से पहले पूरा किया जाना चाहिए। “आखिरकार आप जो करने की कोशिश कर रहे हैं वह चीजों को तराशने और उस पर नए रसायनों को जमा करने के मिश्रण का उपयोग करके सिलिकॉन पर संरचनाएं बना रहा है,” मिलर ने कहा।

एक वैश्विक संकट से उबरना.

सितम्बर में, ASML ने कहा कि उसे बिक्री में उछाल की उम्मीद है अगले दशक में। इसका मानना ​​है कि 2025 तक वार्षिक राजस्व 24-30 बिलियन यूरो तक पहुंच जाएगा, जिसमें सकल मार्जिन 54% से 56% के बीच होगा। पूर्वानुमान 15-24 बिलियन यूरो की सीमा से काफी अधिक है जिसका उसने पहले अनुमान लगाया था।

“हम 2025 से परे महत्वपूर्ण विकास के अवसर देखते हैं,” कंपनी ने कहा, यह 2020 और 2030 के बीच लगभग 11% की वार्षिक राजस्व वृद्धि दर हासिल करने की उम्मीद करता है।

एएसएमएल ने कहा कि “इलेक्ट्रॉनिक उद्योग में वैश्विक मेगाट्रेंड्स” के साथ-साथ “एक अत्यधिक लाभदायक और भयंकर अभिनव पारिस्थितिकी तंत्र” से सेमीकंडक्टर बाजार में विकास को जारी रखने की उम्मीद है, जो वैश्विक चिप की कमी से जूझ रहा है।

इसमें कहा गया है कि सेमीकंडक्टर बाजारों में वृद्धि और “बढ़ती लिथोग्राफी तीव्रता” इसके उत्पादों और सेवाओं की मांग को बढ़ा रही है।

पिछले 12 महीनों में, एम्स्टर्डम के स्टॉक एक्सचेंज में ASML के शेयर की कीमत 19 नवंबर को लगभग 350 यूरो से बढ़कर 772 यूरो हो गई है। पिछले सप्ताह शुक्रवार को शेयर अब तक के उच्चतम स्तर पर कारोबार कर रहे थे।

अक्टूबर में, दो तकनीकी निवेशकों, इयान होगार्थ और नाथन बेनाइच ने भविष्यवाणी की 2022 के अंत तक ASML 500 बिलियन डॉलर की कंपनी बन जाएगी।

“जैसा कि लोग वैश्विक आपूर्ति श्रृंखलाओं के लिए अधिक से अधिक महत्वपूर्ण अर्धचालकों की इस प्रवृत्ति में निवेश करते समय अल्फा की तलाश करते हैं, यह [ASML] ऐसा लगता है कि यह एक स्पष्ट उम्मीदवार है,” परी निवेशक इयान होगार्थ ने सीएनबीसी को बताया।

मिलर ने कहा कि एएसएमएल की बिक्री बढ़ने की उम्मीद के कई कारण हैं।

“हम अभी ईयूवी के साथ शुरुआती चरण में हैं,” उन्होंने कहा, ईयूवी मशीनों का उपयोग केवल कुछ वर्षों के लिए उच्च मात्रा में निर्माण में किया गया है।

उस समय में उनका उपयोग करोड़ों चिप्स बनाने में मदद के लिए किया गया था, लेकिन एएसएमएल के अधिकांश प्रमुख ग्राहक वास्तव में ईयूवी को गंभीर रूप से रोल आउट करना शुरू कर रहे हैं, मिलर के अनुसार।

ASML भी अपनी प्रतिष्ठा पर आराम नहीं कर रहा है। कंपनी हाई-एनए नामक एक अगली पीढ़ी की मशीन जारी करने की योजना बना रही है, जो 2025 के आसपास उच्च संख्यात्मक एपर्चर के लिए है।

“यह सिलिकॉन चिप्स पर और भी विशिष्ट नक़्क़ाशी की अनुमति देगा,” मिलर ने कहा, इंटेल ने पहली हाई-एनए मशीनों को प्राप्त करने के लिए एक विशेष (और शायद बहुत महंगा) सौदे पर हस्ताक्षर किए हैं।

“जब तक आपको नहीं लगता कि कंप्यूटिंग शक्ति की हमारी मांग स्थिर या घट रही है, जो मेरे दृष्टिकोण से एक सुरक्षित शर्त की तरह नहीं लगती है, मुझे लगता है कि उम्मीद है कि ASML का राजस्व बढ़ता रहे,” मिलर ने कहा।

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