एक्रॉस द आइल बाय पी चिदंबरम: क्रिकेट एक खेल है, युद्ध नहीं

पाकिस्तान के शादाब खान, केंद्र, दुबई में ट्वेंटी 20 विश्व कप सेमीफाइनल मैच के दौरान ऑस्ट्रेलिया के ग्लेन मैक्सवेल के आउट होने का जश्न मनाते हैं (एपी फोटो)

आज टी20 वर्ल्ड कप का समापन होगा और विजेता का पता चलेगा। यह भारत नहीं होगा। भारत ने खेले गए पहले दो मैचों में पाकिस्तान और न्यूजीलैंड को दो चौंकाने वाले झटके दिए। पहले मैच में पाकिस्तान ने भारत को 10 विकेट से हराया। अगले मैच में न्यूजीलैंड ने भारत को 8 विकटों से हराया।

पाकिस्तान, किसी भी अन्य क्रिकेट खेलने वाले देश की तरह, एक योग्य विरोधी है। हालांकि, जब पाकिस्तान भारत से खेलता है, तो इसे शत्रुओं के बीच लड़ाई के रूप में देखा जाता है। मुझे संदेह है कि यह केवल क्रिकेट प्रतिद्वंद्विता नहीं है जो हजारों भारतीयों और पाकिस्तानियों को इस तरह का शत्रुतापूर्ण रवैया अपनाने के लिए प्रेरित करती है, जो कि एक खेल है।

खेल बदल गया है

एक समय था जब भारत में क्रिकेट शहरी, मुख्य रूप से मध्यम वर्ग, खेल हुआ करता था। खिलाड़ियों की प्रशंसा की गई; मूर्तिपूजा नहीं। अपने निजी जीवन में, खिलाड़ी सामान्य कार्य करते थे; उनकी पत्नियां शादी के तुरंत बाद सेलिब्रिटी नहीं बन गईं। खिलाड़ियों को कम राशि का भुगतान किया गया; उन्होंने क्रिकेट खेलकर और उत्पादों का विज्ञापन करके कई गुना अधिक पैसा नहीं कमाया। (बापू नाडकर्णी, एक बाएं हाथ के धीमे गेंदबाज, जो पहली के बाद पहली गेंदबाजी कर सकते थे, ने खुलासा किया कि वह उपनगरीय ट्रेन को बॉम्बे के ब्रेबोर्न स्टेडियम – अब मुंबई में ले जाएंगे – और एक टेस्ट मैच में भारत के लिए खेलने के लिए प्रति दिन 50 रुपये का भुगतान किया जाएगा!)

खेल मान्यता से परे बदल गया है। दशकों तक, एकमात्र संस्करण 5-दिवसीय टेस्ट था – धीमा, अक्सर उबाऊ, और परिणाम की कोई निश्चितता नहीं। बदलाव की शुरुआत एक दिवसीय, 50 ओवर प्रति टीम, एकदिवसीय मैचों के साथ हुई। ‘ड्रा’ का कोई सवाल ही नहीं था क्योंकि प्रतियोगिता ने हमेशा एक ‘विजेता’ का निर्माण किया। एक टाई दुर्लभ था, और टाई-ब्रेकर प्ले ने एक विजेता को फेंक दिया। 20-ओवर के संस्करण की शुरुआत के साथ खेल और भी नाटकीय रूप से बदल गया। कोई नहीं जानता कि अगला बदलाव क्या होगा, लेकिन यह निश्चित रूप से दर्शकों को उत्साहित करने के इरादे से होगा। अगर मैं अनुमान लगा सकता हूं, तो यह 50-ओवर का एक पक्ष हो सकता है, प्रत्येक में दो पारियां, तीन दिवसीय टेस्ट मैच!

अधिक देश क्रिकेट खेल रहे हैं और अधिक ‘मिननो’ से ‘कैन-बीट-एनी-साइड-ऑन-ए-गुड-डे’ टीम में स्नातक हो रहे हैं। अफगानिस्तान एक उदाहरण है (विश्व कप में 5 मैचों में से 2 जीत)। अजीब संयोग यह है कि T20I विश्व कप में भाग लेने वाले सभी 12 देश अंग्रेजी बोलने वाले राष्ट्र हैं, हालांकि मुझे संदेह है कि टीम के खिलाड़ी हिंदी, उर्दू, बंगाली, सिंहली, फारसी, पश्तो, अफ्रीकी या ओशिवाम्बो बोलते हैं। यदि और जब यह खेल गैर-अंग्रेजी भाषी देशों में फैलता है – विशेष रूप से यूरोप और दक्षिण अमेरिका में – तो यह वास्तव में फुटबॉल या टेनिस जैसा अंतरराष्ट्रीय खेल बन जाएगा।

आधार भावनाएं

यह बेहद चिंता की बात है कि भारत और पाकिस्तान क्रिकेट के मैदान पर एक-दूसरे को दुश्मन नहीं बल्कि दुश्मन मान लें। दोनों देशों के खिलाड़ियों के बीच खेला जाने वाला कोई अन्य खेल ऐसी दुश्मनी नहीं जगाता। ओलंपिक भाला चैंपियन श्री नीरज चोपड़ा ने पाकिस्तान के मिस्टर अरशद नदीम को बिना पाकिस्तानी प्रशंसकों के गुस्से और नफरत में पछाड़ दिया। मुझे लगता है कि अगर परिणाम विपरीत होता, तो भारत में भी वही शांत माहौल होता।

क्रिकेट के बारे में ऐसा क्या है जो भारत और पाकिस्तान में अन्यथा जानकार प्रशंसकों की मूल भावनाओं को जारी करता है? कुछ लोग सोचते हैं कि इसका संबंध दोनों देशों के बीच लड़े गए युद्धों, सीमा पार आतंकवादी गतिविधियों और राजनीतिक बयानबाजी से है। फिर भी, दोनों देशों के खिलाड़ी हॉकी या मुक्केबाजी या कुश्ती में एक-दूसरे से लड़ते हैं, उनके समर्थक उग्र सैनिकों में नहीं बदलते।

जो अधिक दर्दनाक है वह यह है कि आपसी दुश्मनी एक क्रूर मोड़ लेती है और व्यक्तिगत खिलाड़ियों को लक्षित करती है।

भारत के पाकिस्तान से हारने के बाद श्री मोहम्मद शमी को गाली दी गई और उन्हें ट्रोल किया गया। स्पष्ट और निर्विवाद कारण यह था कि श्री शमी एक मुस्लिम हैं। अघोषित आरोप यह था कि उन्होंने ‘इंडिया इन’ किया था। इस तरह के आरोप से ज्यादा हास्यास्पद कुछ नहीं हो सकता। गाली देने वाले यह भूल गए कि श्री शमी की गेंदबाजी ने भारतीय टीम के लिए जितने मैच जीते थे। वह एक अथक परिश्रमी है जो ऊर्जा और छल के शानदार मंत्र पैदा कर सकता है। पाकिस्तान के एक मंत्री की यह टिप्पणी भी उतनी ही दयनीय थी कि पाकिस्तान की जीत “इस्लाम की जीत” थी। मिस्टर शमी की तरह, कई मुस्लिम खिलाड़ियों ने भारत को गौरवान्वित किया है। जो नाम तुरंत दिमाग में आते हैं वे हैं मिस्टर मोहम्मद अजहरुद्दीन,

श्री अब्बास अली बेग, श्री सलीम दुर्रानी और स्वर्गीय मंसूर अली खान, पटौदी के नवाब। इनमें से दो ने भारतीय टीम की कप्तानी की।

जहर के प्रसार को रोकें

मुझे संदेह है कि देश की राजनीति में जो जहर फैलाया जा रहा है, वह क्रिकेट स्टेडियमों और क्रिकेट देखने वाले कमरों में फैल गया है। भारत के सर्वश्रेष्ठ लेखकों में कवि, संगीतकार, चित्रकार, अभिनेता, वैज्ञानिक, प्रोफेसर और शिक्षक, डॉक्टर, वकील, आर्किटेक्ट, व्यवसायी और विधायक मुस्लिम हैं। श्री शमी की मुस्लिम आस्था उनके क्रिकेट कौशल और उनकी उपलब्धियों के लिए अप्रासंगिक है। यह अच्छा है कि मि विराट कोहली, कप्तान ने गाली देने वालों और ट्रोल करने वालों को “स्पिनलेस लोग” की निंदा करने में कोई समय नहीं गंवाया। जीवन के विभिन्न क्षेत्रों के लोगों ने ऐसा ही किया। यह दुर्भाग्यपूर्ण है कि खेल मंत्री ने चुप्पी साधे रखी।

जब भारत का कोई भी नागरिक (श्री शमी, इस मामले में) अपने धर्म के कारण अपमानित होता है, तो हर दूसरे नागरिक को अपमान महसूस करना चाहिए। एक श्वेत वर्चस्ववादी द्वारा 51 मुसलमानों की हत्या के बाद,

न्यूजीलैंड की प्रधान मंत्री सुश्री जैसिंडा अर्डर्न ने अपने नागरिकों को तीन सरल शब्दों के साथ एकजुट किया: “हम एक हैं”। मैं भारत में ऐसे शब्द सुनना चाहता हूं।

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