इलेक्ट्रिक वाहनों के ‘सफेद सोने’ लिथियम में अमेरिका कैसे पीछे रह गया

संयुक्त राज्य अमेरिका में लिथियम आपूर्ति की समस्या है। लगभग हर प्रमुख वाहन निर्माता ने इलेक्ट्रिक वाहनों में बदलाव की घोषणा की है, टेस्ला ने 2021 में लगभग एक मिलियन कारों की डिलीवरी की, और कुछ नई इलेक्ट्रिक वाहन कंपनियां जैसे रिवियन तथा स्पष्ट अर्थ का लाइन से नए मॉडल उतार रहे हैं।

इन सभी इलेक्ट्रिक वाहनों को बिजली देने के लिए, हमें बैटरी की आवश्यकता होगी – उनमें से बहुत सारी।

बेंचमार्क मिनरल इंटेलिजेंस के अनुसार, इलेक्ट्रिक वाहन की वृद्धि 2030 तक लिथियम की 90% से अधिक मांग के लिए जिम्मेदार होगी। लेकिन लिथियम हमारे फोन, कंप्यूटर, सिरेमिक, स्नेहक, फार्मास्यूटिकल्स में भी है, और सौर और पवन ऊर्जा भंडारण के लिए आवश्यक है।

“यह आपके शरीर में खून की तरह है,” ने कहा लिथियम अमेरिका सीईओ जॉन इवांस, “लिथियम-आयन बैटरी कैसे काम करती है, इसके पीछे की केमिस्ट्री है। यह सभी बैटरी प्रौद्योगिकियों में सामान्य भाजक बना हुआ है, यहां तक ​​कि हम अगली पीढ़ी की बैटरी के लिए अभी देख रहे हैं। इसलिए यह वास्तव में एक महत्वपूर्ण तत्व है।”

रिचार्जेबल बैटरी में इस महत्वपूर्ण खनिज ने “सफेद सोना” नाम कमाया है और भीड़ जारी है।

लिथियम की कीमत बढ़ रही है, जनवरी 2021 से 280% ऊपर, और लिथियम की घरेलू आपूर्ति स्थापित करना तेल सुरक्षा का आधुनिक संस्करण बन गया है। लेकिन आज, अमेरिका बहुत पीछे है, वैश्विक लिथियम का केवल 1% ही अमेरिका में खनन और संसाधित किया जा रहा है, अमेरिकी भूवैज्ञानिक सर्वेक्षण के अनुसार।

दुनिया के कच्चे लिथियम का 80% से अधिक ऑस्ट्रेलिया, चिली और चीन में खनन किया जाता है। और चीन दुनिया के आधे से अधिक लिथियम प्रसंस्करण और शोधन को नियंत्रित करता है और अंतर्राष्ट्रीय ऊर्जा एजेंसी के अनुसार, दुनिया में लिथियम-आयन बैटरी मेगाफैक्ट्री का तीन-चौथाई हिस्सा है।

लेकिन 1990 के दशक तक लिथियम उत्पादन में अमेरिका अग्रणी था।

“लिथियम उद्योग अमेरिका में शुरू हुआ और 50 वर्षों तक अच्छा चला,” स्वेन्सन टेक्नोलॉजी के साथ अंतरराष्ट्रीय व्यापार प्रबंधक एरिक न्यूमैन ने कहा। “हमारे पास बहुत कुछ है। चुनौती यह है कि क्या हम एक किफायती और प्रतिस्पर्धी मूल्य पर अपनी जरूरत का उत्पादन कर सकते हैं? यह कठिन है।”

लिथियम एक दुर्लभ तत्व नहीं है। यूएसजीएस के अनुसार, अमेरिका के पास लगभग 8 मिलियन मीट्रिक टन भंडार है, जो इसे दुनिया के शीर्ष पांच देशों में स्थान देता है।

लेकिन अमेरिका में केवल एक ही संचालित लिथियम खदान है, Albemarleनेवादा में सिल्वर पीक।

पिछले जून, प्रशासन ने जारी किया ब्लूप्रिंट घरेलू लिथियम उत्पादन और रिफाइनिंग के साथ-साथ बैटरी निर्माण शुरू करने के लिए, और 2030 तक 50% का राष्ट्रीय ईवी बिक्री लक्ष्य निर्धारित किया।

नेवादा, उत्तरी कैरोलिना, कैलिफ़ोर्निया और अर्कांसस में अन्य स्थानों के अलावा कई घरेलू लिथियम परियोजनाएं काम कर रही हैं।

लिथियम अमेरिका का एक कर्मचारी कंपनी के रेनो, नेवादा आरएंडडी लैब में लिथियम का प्रसंस्करण करता है।

नियंत्रित थर्मल संसाधन कैलिफोर्निया में साल्टन सागर में एक लिथियम परियोजना विकसित कर रहा है, जो क्षेत्र में भूतापीय ऊर्जा संयंत्रों के माध्यम से पंप किए गए नमकीन पानी से लिथियम निकालेगा। साल्टन सागर कभी था एक गर्म पर्यटन स्थल, लेकिन आधुनिक इतिहास में सबसे खराब पर्यावरणीय और सार्वजनिक स्वास्थ्य संकटों में से एक बन गया है शुष्क परिस्थितियों के कारण झील का अधिकांश भाग सूख गया है। कैलिफोर्निया राज्य इसे “लिथियम वैली” कहते हुए क्षेत्र को बदलने की कोशिश कर रहा है और यह क्षेत्र को पुनर्जीवित करने के लिए आवश्यक राजस्व उत्पन्न करने की उम्मीद करता है।

पिछली गर्मियां, जीएम ने नियंत्रित थर्मल संसाधनों में कई मिलियन डॉलर के निवेश की घोषणा की, और अपने इलेक्ट्रिक वाहनों के लिए घरेलू स्तर पर उत्पादित लिथियम खरीदने का पहला अधिकार हासिल कर लिया है।

पीडमोंट लिथियम शेर्लोट के पास उत्तरी कैरोलिना में एक पुराने लिथियम खनन क्षेत्र को पुनर्जीवित करना चाहता है। पीडमोंट ने 2020 में टेस्ला को अपनी जमा राशि से लीथियम की आपूर्ति करने के लिए एक समझौते पर हस्ताक्षर किए, लेकिन परियोजना हिट हो गई अनुमति के कारण देरी।

लिथियम अमेरिका ने ठाकर दर्रे में एक खुले गड्ढे वाली खदान की योजना बनाई है, जो रेनो, नेवादा के उत्तर में लगभग 200 मील की दूरी पर एक विलुप्त सुपरवॉल्केनो के भीतर स्थित है, और अमेरिका में सबसे बड़े लिथियम भंडार में से एक है। साइट खनन और शोधन दोनों को संभालेगी। लिथियम और यह अंतिम अनुमति चरण में है।

लेकिन कोई भी अपने पिछवाड़े में एक खदान नहीं चाहता है, और थैकर पास और अन्य परियोजनाओं को मुकदमों और पर्यावरणविदों के विरोध, देरी की अनुमति, और क्षेत्र में मूल अमेरिकी जनजातियों के विरोध से रोक दिया गया है।

अधिक जानने के लिए वीडियो देखें, और कुछ घरेलू लिथियम परियोजनाओं पर काम कर रहा है।

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