आत्मा की खोज के बाद, एन्जिल्स का शहर और एक नया साथी

एरिक कुगलर यह कहना पसंद करते हैं कि उन्होंने एड सुलिवन और इंग्रिड बर्गमैन के माध्यम से न्यायाधीश डीन हंसेल से मुलाकात की। हालांकि, वास्तव में उन्हें फरवरी 2011 में एक साथ लाया गया था, हालांकि, GLAAD, गे एंड लेस्बियन अलायंस अगेंस्ट डिफैमेशन था।

अब कैलिफोर्निया के सुपीरियर कोर्ट में, 70 वर्षीय न्यायाधीश हंसेल ने 1986 में गठबंधन के लॉस एंजिल्स अध्याय को शुरू करने में मदद की थी। जब वह श्री कुगलर से मिले, तो न्यायाधीश हंसेल एक अंतरराष्ट्रीय कानूनी फर्म होगन लवल्स में भागीदार थे, और एक GLAAD की मेजबानी कर रहे थे। लॉस एंजिल्स के हैनकॉक पार्क पड़ोस में अपने घर पर फंड-रेज़र।

मिस्टर कुग्लर, LA और GLAAD में नए, एक मित्र के साथ आए। एक दीवार पर मिस्टर सुलिवन की एक फ़्रेमयुक्त तस्वीर देखने के बाद, वह और जानना चाहता था। “मैंने डीन को कंधे पर थपथपाया और अपना परिचय दिया,” उन्होंने कहा। फिर मिस्टर कुगलर ने पूछा, “एड सुलिवन के साथ क्या डील हुई है?” जज हंसेल के दादा-दादी, उन्होंने मिस्टर कुगलर को बताया, टीवी होस्ट के दोस्त थे।

कुछ मिनट बाद, जासूसी करने के बाद, जो उसने सोचा कि वह सुश्री बर्गमैन की एक तस्वीर थी, मिस्टर कुगलर ने फिर से जज हैन्सेल से संपर्क किया। यह पता चला कि तस्वीर जज हंसेल की माँ की थी, जो एक जैसी दिखती थी। लेकिन मिक्स-अप ने उनकी बातचीत को हॉलीवुड आइकन से आगे ले जाने में मदद की। मिस्टर कुगलर ने जज हैंसेल के बिजनेस कार्ड के साथ पार्टी छोड़ दी। महीनों के भीतर, वे एक जोड़े थे।

हालांकि उनका रिश्ता काफी तेजी से आगे बढ़ा, लेकिन अब 64 साल के मिस्टर कुगलर के निर्माण में दशकों लग गए, जो अपने जीवन के अधिकांश समय एक सीधे आदमी के रूप में रहे थे।

1995 में, वह ह्यूस्टन में एक पत्नी और दो बेटों के साथ एक 37 वर्षीय बंधक दलाल था, जब एक ग्राहक जिसने ऋण के लिए आवेदन किया था, उसके पास आया। श्री कुगलर ने अपने अग्रिमों को ठुकराया नहीं। “सच में, मैंने सोचा था कि मैं इस पर अभिनय कर रहा था सिर्फ यह पुष्टि करने के लिए कि मैं समलैंगिक नहीं था,” उन्होंने कहा। जैसा कि यह निकला, “मैं गलत था।” उस मुठभेड़ ने न केवल यौन जागृति को जन्म दिया, बल्कि एक ऐसा प्रयास भी किया जो उसके परिवार को तोड़ देगा।

उसने तुरंत अपनी पत्नी जीन कुग्लर को बताया। परन्तु उन्होंने इस बात को अपने पुत्रों यहोशू और मत्ती, जो 12 और 8 वर्ष के थे, से आठ वर्ष तक गुप्त रखा। शर्म की वजह से नहीं, बल्कि माता-पिता की जिम्मेदारी की भावना से, श्री कुगलर ने कहा, जिन्होंने क्लाइंट के साथ अपने प्रयास के तुरंत बाद एक स्थानीय मेथोडिस्ट चर्च में समलैंगिक पिता के सहायता समूह में भाग लेना शुरू कर दिया।

समूह ने उन्हें यह महसूस करने में मदद की कि “मैं पहले एक पिता हूं,” उन्होंने कहा। “मैं अपनी कामुकता से खुद को परिभाषित नहीं करता।”

कुगलर्स ने 2002 में अपने बच्चों को यह कहते हुए तलाक दे दिया कि वे अलग हो गए हैं। एक साल बाद, 2003 में, मिस्टर कुगलर अपनी खराई बनाए रखने के लिए उनके बड़े बेटे जोशुआ के पास आए। “उन्होंने स्पष्ट रूप से मुझसे पूछा, और मैंने हमेशा कहा था कि मैं कभी झूठ नहीं बोलूंगा,” श्री कुगलर ने कहा।

एक चिकित्सक से सलाह लेने के बाद, श्री कुगलर मैथ्यू को बताने के लिए कुछ और साल इंतजार करने जा रहे थे। लेकिन मिस्टर कुग्लर के जोशुआ के बाहर आने के कुछ महीनों के भीतर, मैथ्यू ने अपने बड़े भाई और उनकी माँ के बीच उनके पिता के बारे में एक बातचीत सुनी, और इसे एक साथ रखा।

अहसास ने उसे पहले तो परेशान किया। “मैं मैथ्यू के साथ डिनर पर जाने वाला था, और उसने कहा, ‘मैं तुम्हारे साथ डिनर पर नहीं जाना चाहता,” श्री कुगलर ने कहा, जो अपने बेटे को किसी भी तरह लेने के लिए कार में बैठा था। “यह मेरे लिए अब तक की सबसे डरावनी ड्राइवों में से एक थी, यह नहीं जानते कि मैं उससे क्या कहने जा रहा था।”

जब मैथ्यू कार में बैठा, तो मिस्टर कुगलर ने उससे पूछा, “‘क्या आप मेरे बारे में कुछ अलग नोटिस करते हैं?'” उन्होंने जवाब दिया कि उन्होंने ऐसा नहीं किया, और मिस्टर कुगलर ने समझाया कि ऐसा इसलिए था क्योंकि कुछ भी नहीं बदला था। “मैं अभी भी तुम्हारा पिता हूँ,” उन्होंने कहा। “वही पिता जो आपको कल ऑर्थोडॉन्टिस्ट के पास ले गए और शनिवार को प्रॉम में।”

उस अवधि पर विचार करते हुए, मैथ्यू, अब 34 और लॉस एंजिल्स में पॉडकास्ट प्रोडक्शन कंपनी ट्रीफोर्ट मीडिया में एक लेखक और कार्यकारी निर्माता ने कहा, “निश्चित रूप से हम कुछ अजीब समय से गुजरे हैं।”

उन्होंने कहा, “लेकिन यह हमारे परिवार के बारे में इतना कुछ कहता है कि हम इससे उबर गए।”

जब सुश्री कुग्लर ने 2005 में अपने दूसरे पति से शादी की, तो मिस्टर कुगलर ने उन्हें गलियारे से नीचे उतारा। अगले वर्ष, 2006 में, उनके बेटे जोशुआ की 23 वर्ष की आयु में सिस्टिक फाइब्रोसिस से मृत्यु हो गई। उनकी मृत्यु के बाद, मैथ्यू ने कहा, “मुझे लगता है कि मेरे माता-पिता को लगा कि वे उधार के समय पर जी रहे हैं।” उन्होंने कहा कि उनके बड़े बेटे के खोने से उन्हें “अपने जीवन के इस दूसरे चरण में जाने में मदद मिली, जहां वे सबसे अच्छे दोस्त बन सकते हैं।”

2011 में, श्री कुगलर उस कंपनी को बेचने के बाद लॉस एंजिल्स चले गए, जिसके वे सह-स्वामित्व वाले थे, ह्यूस्टन में आरएमसी वैनगार्ड मॉर्गेज कॉरपोरेशन। उन्होंने एलए को चुना क्योंकि मैथ्यू, जो उस समय केन्सास विश्वविद्यालय में एक छात्र थे, ने हाल ही में “द लेट लेट शो विद क्रेग फर्ग्यूसन” में एक इंटर्नशिप शुरू की थी।

जज हैन्सेल के घर पर ग्लैड फंड-रेज़र मिस्टर कुगलर की शहर में पहली सामाजिक सैर में से एक था। घटना से बाहर एक तारीख प्राप्त करना उनके एजेंडे का हिस्सा नहीं था, लेकिन जब उन्होंने कुछ दिनों बाद न्यायाधीश हंसेल को ईमेल किया कि वह कैसे ग्लैड के साथ और अधिक शामिल हो सकते हैं, तो उन्होंने एक साथ मिलना तय किया।

उनकी पहली तारीख – न तो याद कर सकते हैं कि यह फरवरी या मार्च था – मिस्टर कुगलर के कॉन्डोमिनियम में रात का खाना था। उसने केवल अंगूर और अंगूर ही परोसे। “मैंने उससे कहा, ‘मैं सबसे अच्छा रसोइया नहीं हूँ – देखो कि तुम क्या कहते हो या मैं फिर कभी खाना नहीं बनाऊँगा,” श्री कुगलर ने कहा। न्यायाधीश हंसेल मंत्रमुग्ध थे: “जैसा कि आप बता सकते हैं, उनके पास हास्य की एक बड़ी भावना है।”

2011 की गर्मियों तक, न तो किसी और को डेट करना चाहता था। तथ्य यह है कि मिस्टर कुगलर की पहले एक महिला से शादी हुई थी, जज हंसेल के लिए लाल झंडा नहीं था, जिनकी कभी शादी नहीं हुई थी। “वास्तव में, यह सब मेरे लिए सकारात्मक रहा है,” उन्होंने कहा। “क्योंकि वह शादीशुदा था, मुझे पता था कि वह एक दीर्घकालिक संबंध बनाने में सक्षम है।”

पांच गर्मियों के बाद, 2016 में, श्री कुगलर जज हैंसेल के हैनकॉक पार्क हाउस में जाने की प्रक्रिया में थे, जब उन्हें सुपीरियर कोर्ट बेंच में नियुक्त किया गया था। “उन्हें जज बनना बहुत पसंद था,” श्री कुगलर ने कहा। “हर सुबह वह चुलबुली और उल्लासपूर्ण ढंग से बिस्तर से उठ जाता था। मिचली आ रही थी।” लेकिन प्रेरक भी।

ह्यूस्टन में बंधक कंपनी को बेचने के बाद से, श्री कुगलर ने बिक्री की शर्तों के अनुसार लॉस एंजिल्स में इसके लिए दूर से काम करना जारी रखा था। जब वह अंततः 2017 में सेवानिवृत्त हुए, तो उन्होंने एक अभिनेता और स्टैंडअप कॉमिक के रूप में अपनी किस्मत आजमाने का फैसला किया। “मैं 60 साल का हो रहा था,” उन्होंने कहा। “मैंने सोचा, मैं कुछ ऐसा करना चाहता हूं जिससे मुझे भी इतना प्यार हो सके।”

एक अभिनेता के रूप में डिपेंड्स टेलीविजन विज्ञापन के लिए उनके पहले ऑडिशन में उन्हें नौकरी नहीं मिली। “मुझे डायपर पहनकर नौकरी भी नहीं मिली,” उन्होंने कहा। लेकिन एक बरबैंक कॉमेडी क्लब फ्लैपर्स में उनकी पहली कुछ खुली माइक रातें अपमानजनक के विपरीत थीं। वह तब से लगातार कॉमेडी शो बुक कर रहे हैं, और सोने की खान प्रदान करने के लिए अपने निजी जीवन को श्रेय देते हैं।

जज हैनसेल और मिस्टर कुगलर ने अक्टूबर 2020 में सैन लुइस ओबिस्पो, कैलिफ़ोर्निया में मैडोना इन में जर्मन चॉकलेट केक के नाश्ते पर सगाई कर ली। न्यायाधीश हंसेल ने कहा, “हम कुछ समय से शादी के बारे में बात कर रहे थे।” प्रस्तावित करने के लिए तैयार, उन्होंने इस अवसर को और अधिक रोमांटिक बनाने के लिए कैलिफ़ोर्निया के केंद्रीय तट की यात्रा की योजना बनाई, और श्री कुगलर के संचार के पसंदीदा रूपों में से एक का उपयोग करके प्रश्न को पॉप-अप किया: पोस्ट-इट्स।

“एरिक पोस्ट-इट के माध्यम से संचार करने में एक मास्टर है,” न्यायाधीश हंसेल ने कहा। एक सुबह, केक और कॉफी के साथ मिस्टर कुगलर को जगाने से पहले, उन्होंने कहा, “क्या तुम मुझसे शादी करोगी?” अलग-अलग पोस्ट पर पत्र-दर-पत्र और प्रत्येक को एक दर्पण से चिपका दिया। “मैंने उसे आते हुए नहीं देखा,” श्री कुगलर ने कहा।

प्रस्ताव अप्रत्याशित हो सकता है, लेकिन इसका समय नहीं था। मिस्टर कुगलर के बेटे मैथ्यू और उनकी पत्नी, लौरा पोटेस्टा कुगलर की शादी 2020 में होने वाली थी। हालाँकि उनकी शादी जून 2021 में महामारी के कारण स्थगित हो गई, मिस्टर कुगलर चाहते थे कि जज हेंसेल के साथ उनका मिलन आधिकारिक हो जाए। दादा बन जाते हैं। (यह अभी तक नहीं हुआ है।)

“मुझे लगा जैसे यह कुछ ऐसा है जो हमें करना चाहिए,” श्री कुगलर ने कहा। “जब लोग पूछते हैं, आपने 11 साल बाद शादी करने का फैसला क्यों किया? हम कहते हैं कि ऐसा इसलिए है क्योंकि हम एक साथ पोते-पोतियां रखना चाहते थे।”

26 मार्च को, दंपति ने अपने हैनकॉक पार्क घर के पिछले यार्ड में शादी की, जहां दोनों पुरुषों को सफेद गुलाब की पंखुड़ियों के साथ बिखरे घास के गलियारे में ले जाया गया। काले रंग के टक्सीडो और स्कल्कैप में जज हैन्सेल अपनी भतीजी, कारा एरोन और भतीजे, ग्रांट हैन्सेल के साथ हाथ में हाथ डाले चल रहे थे। मिस्टर कुगलर, एक काले रंग के टक्सीडो और खोपड़ी में भी, मैथ्यू और सुश्री पोटेस्टा कुग्लर के साथ चले।

बहते हुए सफेद कपड़े से लिपटी हुप्पह में प्रतीक्षा कर रही उनकी अधिकारी, लिसा एडवर्ड्स, लॉस एंजिल्स में बेथ चैइम चडाशिम आराधनालय में रब्बी एमेरिटा थीं। एक यहूदी समारोह के अंत में “माज़ेल तोव!” के गिलास और हूट के साथ छाया हुआ, रब्बी एडवर्ड्स ने जोड़े के 130 पूरी तरह से टीकाकरण वाले मेहमानों को याद दिलाया कि प्यार का एक रास्ता है या अपने समय पर पहुंचना है।

“आप दोनों इसे आज रात और हर दिन प्रदर्शित करते हैं: सपनों की कोई समाप्ति तिथि नहीं होती है,” उसने कहा। “कभी-कभी हम यह भी नहीं जानते कि हमने सपने देखे थे जब तक कि वे सच नहीं हो जाते।”


कब 26 मार्च 2022

कहाँ लॉस एंजिल्स के हैनकॉक पार्क में दूल्हे के घर का पिछला यार्ड।

बहुत, बहुत ही असाधारण जज हैन्सेल और मिस्टर कुगलर ने “द एड सुलिवन शो” के योग्य प्रदर्शन के साथ अपने पिछवाड़े में शादी के बाद के रिसेप्शन की शुरुआत की: उनके पहले नृत्य के लिए, गाने के लिए नेट किंग कोल द्वारा “लव”, उन्होंने शीर्ष टोपियाँ पहनी थीं और छत्र धारण किए हुए थे। जब यह समाप्त हो गया, तो मिस्टर कुगलर ने सुश्री कुग्लर से लियोनेल रिची के “थ्री टाइम्स ए लेडी” के दशकों पहले के उनके विवाह गीत पर नृत्य करने के लिए कहा। डांस फ्लोर पर जाते समय दोनों की आंखों में आंसू आ गए।

नही भुला एक भावनात्मक भाषण में, मैथ्यू ने अपने भाई को याद किया। जोशुआ जज हैंसेल से प्यार करते, उन्होंने कहा: “वह परिवार में एक बौद्धिक बातचीत करने के लिए रोमांचित होंगे।” लेकिन “इससे अधिक, किसी ऐसे व्यक्ति को देखने के लिए जो स्वीकार करेगा, समर्थन करेगा और प्यार करेगा कि आप कौन थे, हैं और रहेंगे, पिताजी। कोई भी बच्चा इससे अधिक की आशा नहीं कर सकता था।”

कोई आपत्ति नहीं अदालत में शामिल होने के बाद से, न्यायाधीश हंसेल ने लगभग एक दर्जन शादियों को अंजाम दिया है – कुछ, जिसमें मैथ्यू भी शामिल हैं, उसी पिछवाड़े में। “मेरे लिए, यह एक न्यायाधीश होने के बारे में सबसे खास चीजों में से एक है,” उन्होंने कहा।

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