अंतरिक्ष पर्यटन सिर्फ जॉयराइडिंग नहीं है

हो सकता है कि आपने मेरे जैसा सोचा हो: क्या अमीर लोगों को पसंद करने का कोई मतलब है जेफ बेजोस और “स्टार ट्रेक” अभिनेता विलियम शैटनर अंतरिक्ष में?

अंतरिक्ष के लिए वायु सेना के राजनीतिक वैज्ञानिक वेंडी व्हिटमैन कॉब हां कहते हैं। हमारी बातचीत ने अंतरिक्ष परियोजनाओं के बारे में मेरी सोच को चुनौती दी, जैसे कि बेजोस और एलोन मस्क की, जो पृथ्वी से दूर भविष्य की कल्पना करते हैं।

अगर आप चिल्लाए “जीवन के मध्य भाग का संकट“जब बेजोस ने पिछले साल अंतरिक्ष को छुआ या पूछा कि मस्क का क्यों? स्पेसएक्स कंपनी ने आकर्षित किया है बहुत ज्यादा ध्यानआज का समाचार पत्र आपके लिए है।

व्हिटमैन कॉब, जिन्होंने पीएच.डी. राजनीति विज्ञान में, ने कहा कि पर्यटक यात्रा अंतरिक्ष यात्रा को बाहरी से दिनचर्या में बदलने के लिए पहला कदम था। और उनका मानना ​​​​है कि कक्षा में शौकिया योग्य महत्वाकांक्षाओं के लिए एक सिद्ध आधार हैं – जिसमें शामिल हैं मंगल ग्रह को बसाना, जैसा कि मस्क कल्पना करता हैया पृथ्वी पर जितना संभव है, उससे अधिक लोगों और उद्योग का समर्थन करने के लिए उपनिवेश स्थान, जैसा कि बेजोस चाहते हैं.

मेरे लिए, वे अरबपतियों की पलायनवादी कल्पनाओं की तरह लगते हैं। लेकिन व्हिटमैन कॉब की आशावाद इस न्यूज़लेटर के नियमित के लिए एक उपयोगी प्रतिरूप है चेतावनी वह तकनीक नहीं है जादुई फिक्स प्रति हमारी समस्याएं. व्हिटमैन कॉब सहमत हैं, लेकिन यह भी कहा कि प्रौद्योगिकी ने कभी-कभी अंतरिक्ष अन्वेषण में जादुई चीजें की हैं।

पिछले एक दशक को वापस लाने के लिए, स्पेसएक्स, बेजोस की ब्लू ओरिजिन, नॉर्थ्रॉप ग्रुम्मन और न्यूजीलैंड स्थित स्टार्ट-अप रॉकेट लैब जैसे निगमों ने कोशिश की है कि स्पेसफ्लाइट में बड़े खिलाड़ी बनें. कंपनियों ने हमेशा अंतरिक्ष यात्रा पर सरकारों के साथ काम किया है, लेकिन अब वे अंतरिक्ष यात्रियों, उत्साही लोगों, उपग्रहों और कार्गो को अंतरिक्ष में ले जाने में अधिक शामिल हैं।

अंतरिक्ष में सरकारों बनाम निगमों की उचित भूमिका के बारे में बहस चल रही है, लेकिन व्हिटमैन कोब का मानना ​​​​है कि उन कंपनियों ने रॉट स्पेस कार्यों को सस्ता और आसान बना दिया है। वह बड़े सपने देखने के लिए नासा को मुक्त करता है मून कॉलोनियों का पीछा करने और गहरे स्थान की खोज जैसी परियोजनाओं पर।

स्पेसएक्स, ब्लू ओरिजिन और वर्जिन गैलैक्टिक अंतरिक्ष आनंद परिभ्रमण का भी नेतृत्व किया है। वे कुछ छोटे लोगों के लिए खुशी की सवारी हैं, लेकिन व्हिटमैन कोब ने कहा कि उन्होंने अंतरिक्ष यात्रा की सुरक्षा को बेहतर बनाने में मदद की और हमारे ग्रह से परे खोज के लिए उत्साह पैदा किया।

“जितने अधिक ‘सामान्य’ लोग हम अंतरिक्ष में उड़ते हुए देखते हैं, उतनी ही अधिक जनता इसे यथासंभव देखेगी और इससे उत्साहित होगी,” उसने मुझे बताया। “यह जनमत बहुत सी चीजों के लिए महत्वपूर्ण है जो ये कंपनियां और साथ ही अमेरिकी सरकार अंतरिक्ष में कर रही हैं।”

(व्हिटमैन कोब ने कहा कि ये विचार उनके थे, न कि अमेरिकी सरकार के, जो उन्हें नियुक्त करती है। उन्होंने यह भी कहा कि उन्हें वाणिज्यिक अंतरिक्ष कंपनियों से धन प्राप्त नहीं हुआ।)

हालाँकि, अंतिम लक्ष्य पर्यटन से बहुत आगे निकल जाता है। मस्क और बेजोस लोगों को हिलाने की कल्पना करते हैं या अंतरिक्ष में प्रदूषण फैलाने वाले उद्योग या मंगल सभ्यता का निर्माण। मुझे चिंता है कि एक है बहाना पृथ्वी पर समस्याओं की अनदेखी करने के लिए।

व्हिटमैन कॉब समझ गया कि मैंने क्यों पूछा कि क्या वे लापरवाह भ्रम थे, लेकिन वह यह भी नहीं चाहती कि हम सपने देखने से होने वाले संभावित लाभों की दृष्टि खो दें। अंतरिक्ष अन्वेषण का इतिहास, उसने कहा, कुटिल है और जरूरी नहीं कि उच्च-दिमाग वाले दर्शन साध्य और सहायक हों।

1960 के दशक में चंद्रमा पर अमेरिकी मिशन सोवियत संघ पर अमेरिकी श्रेष्ठता साबित करने की इच्छा से प्रेरित थे। फिर भी, राष्ट्रवादी अंतरिक्ष मिशनों ने छोटे-छोटे इलेक्ट्रॉनिक्स के विकास में मदद की, जिनका हम हर दिन उपयोग करते हैं, स्वास्थ्य प्रौद्योगिकी में सुधार करते हैं और यहां तक ​​​​कि हमें भी देते हैं स्मृति फोम. वाणिज्यिक अंतरिक्ष यान में पिछले एक दशक के उछाल ने अंतरिक्ष पहुंच की लागत को कम किया और इसके ऊपर से पृथ्वी का नक्शा बनाने के लिए छोटे पैमाने के उपग्रहों जैसे नए विचारों को सक्षम किया।

व्हिटमैन कोब ने कहा कि स्पेसफ्लाइट के लिए वाणिज्यिक अंतरिक्ष कंपनियों द्वारा विकसित की गई उन्नत तकनीक इसी तरह अन्य क्षेत्रों में भी पहुंच सकती है जो हमारी मदद करते हैं।

एक स्व-वर्णित अंतरिक्ष गीक, उसने यह भी कहा कि अंतरिक्ष का विस्मय एक योग्य लक्ष्य था। “यह एक खुजली भी खरोंचता है, इसलिए बोलने के लिए, मानवता की खोज करने, खोजने और हमारे आसपास की दुनिया को समझने की लालसा,” उसने कहा।

मैंने व्हिटमैन कोब से पूछा कि क्या वह मंगल ग्रह पर रहना चाहेगी। “बिल्कुल,” उसने जवाब दिया। “शायद हमेशा के लिए नहीं।”

मैं रॉकेट पर्यटन या अरबपतियों की अंतरिक्ष कल्पनाओं के बारे में अपने सभी संदेह नहीं छोड़ रहा हूं। जब निगम अंतरिक्ष में बड़ी भूमिका निभाते हैं, तो वे जनता को लाभ पहुंचाने के बजाय आविष्कारों को जमा कर सकते हैं। अंतरिक्ष पर्यटन से पर्यावरण को भी होता है नुकसान, और यह स्पष्ट नहीं है कि अंतरिक्ष यात्रा और वाणिज्य कितना सार्थक है। हम जानते हैं कि प्रौद्योगिकियां, यहां तक ​​​​कि सहायक भी, कमियां हैं।

व्हिटमैन कॉब चाहते हैं कि हम उत्साह के साथ-साथ उस संदेह को भी रखें। उन्होंने कहा कि अंतरिक्ष यात्रा का इतिहास दर्शाता है कि स्वार्थी सपने हम सभी को लाभान्वित कर सकते हैं।


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